NOVEL: CINTA KAMELIA 18

Zureen meletakkan segala barangan yang di bawanya di tepi katil. Rasa penat yang melanda tidak terasa walau perjalanan dari KL ke JB memakan masa lebih kurang tiga jam. Kemudian dia mengambil teksi untuk ke rumah mak ciknya ini, iaitu emak Ijol. Ijol tidak dapat mengambilnya seperti selalu kerana lelaki itu sedang membuat persiapan majlis pertunangannya yang bakal berlangsung dalam masa terdekat ini. Entah mengapa, tiba-tiba seluruh urat sendinya terasa sengal di sana sini, bukan kerana kepenatan tetapi kerana perkhabaran yang di dengari. Ijol akan bertunang dengan Kamelia. Kamelia yang pernah ditemuinya tidak berapa lama dulu. Ah! Perempuan itu sentiasa menutup ruangnya untuk memikat hati Ijol semenjak dulu.Walau ketika wanita itu berada jauh nun di bumi Inggeris.Entah ilmu apa yang dia gunakan untuk menundukkan Ijol, sehingga setiap masa wajah comel itu terlayar di skrin komputer milik Ijol. Semakin benci dia pada Kamelia, makin sakit-sakit pula badannya. Rasa benci itu telah menular ke segenap ruang nafasnya!

“Zureen...Zureen...”

Pintu biliknya diketuk dari luar. Mungkin mak ciknya mahu mengajak minum petang bersama-sama.

“Saya.” Zureen menjawab dari dalam.

“Mari kita minum sama-sama. Mak cik ada buat kek pisang tu hah. Marilah. Nanti air dah sejuk tak sedap pulak.”

“Tak apalah mak cik, Zureen nak berehat dulu.”

“Nanti kalau dah hilang penat, keluarlah...”

Kedengaran tapak kaki mak ciknya telah menjauh. Zureen merebahkan badannya ke atas katil. Baju yang dipakai belum ditukar dan dia berasa malas untuk mandi. Yang difikirkan saat ini hanyalah untuk tidur dan melapangkan fikirannya.

'Dia tidak berhak ke atas Ijol! Aku yang lebih layak, aku yang lebih dahulu mendampinginya, aku yang selalu berada disamping lelaki itu kala susah dan senang. Bukankah dahulu Ijol selalu memanjakan dirinya? Ijol juga yang selalu mendukungnya sewaktu mereka bermain berama-sama. Kemanakah Ijol ku yang dahulu?'

Zureen merintih dalam hati, membayangkan masa-masa akan datang hidupnya tanpa Ijol. Pintu hatinya tidak pernah terbuka untuk menyayangi lelaki lain kecuali Ijol. Setelah memasuki kolej, lagilah rasa kasihnya bercambah kepada sepupunya itu, dan dalam diam-diam dia sebenarnya telah jatuh cinta pada Ijol. Tetapi...wanita itu selalu menang. Ijol sentiasa bercerita itu dan ini tentang wanita itu di hadapannya.

Arhg!! Zureen menumbuk bantal di sebelahnya. Masa semakin hampir untuk Ijol meninggalkannya.
Buat ketika ini, dia hanya mampu menjadi pemerhati kepada kebahagiaan orang lain.Zureen membiarkan sahaja hatinya lumat seribu dan harapannya hancur berkecai. Biarlah...dia pasrah dalam dendam!

***

“Cantik tak barang-barang yang abang beli untuk kak Mel. Cuba Zureen tengok hand beg ni, limited edition tau. Ada sepuluh aje yang macam ni. Abang nak bagi yang special aje untuk kak Mel.”

Ijol menunjukkan barang-barang yang dibelinya untuk hantaran kepada Kamelia. Zureen ikut membelek beg, kasut dan set wangian yang terhidang di depan mata. Dia mencuba kasut pula, padan betul dengan saiz kakinya.

“Abang Ijol...tengok ni. Kasut pun muat dengan kaki Zureen. Patut Zureen yang pakai kasut ini bukannya perempuan itu.” bebel Zureen.

“Perempuan mana?!” soal Ijol dengan nada yang sedikit tinggi.

“Ops! Sorry, Kak Melia...”

“Hah! Tahu pun. Lain kali don't addressed her like that! She is my wife-to-be. Zureen kena hormat kat dia, anggap dia macam kakak Zureen sendiri. Faham!”

“Okey.” Zureen menjawab perlahan namun jauh di sudut hati dia menyumpah-nyumpah.

Emak Ijol datang membawa dulang berisi minuman. Ayahnya pula asyik menonton siaran Buletin Utama. Setelah meletakkan dulang di atas meja, dia menyertai Ijol dan Zureen yang sedang membuka tanda harga pada barang-barang yang dibeli itu.

“Semua dah cukup, Ijol? Dah lah buat majlis terburu-buru. Kelam kabut emak dan ayah dibuatnya. Kamu macam takutkan sesuatu aje, Ijol. Kawan kamu itu ramai peminatnya ke? Macamlah dah tak ada hari lain, tunggu cuti sekolah ke, atau tangguhkan sebulan dua ke? Emak pun tak pernah jumpa dia.” emaknya membebel.

“Emak...bukannya apa. Saya dah lama kawan dengan dia, kira hubungan kita orang dah matang sangat ni...lagipun, ramai sangat yang nak masuk jarum, takut saya mak.”

“Kalau dah jodoh kamu, apa nak ditakutkan. Ini tidak! Entah elok tak budak itu, mana kita orang tahu, Ijol.”

Zureen di sebelahnya hanya mendengar, berharap Ijol menerima nasihat emaknya itu dan menangguhkan niat untuk bertunang dengan Kamelia. Namun Ijol sudah bersedia untuk membalas pendapat emaknya itu.

“Gambar yang emak selalu tengok kat komputer saya tu, dialah orangnya. Melia namanya, mak. Kan selalu saya tunjukkan gambar-gambar kawan saya yang kat UK tu, pun dialah orangnya. Emak kata berkenan sangat dengan dia, tak ingat?”

Emaknya hanya tersenyum. Ayahnya yang sedang menonton televisyen sesekali mencuri dengar tetapi tidak berapa ambil pusing, baginya Ijol sudah cukup dewasa untuk menentukan masa depannya sendiri.

“Nanti kamu nak ikut masa hantar rombongan, Zureen? Rasanya cukup kereta kalau kamu nak ikut.” mak ciknya mempelawa.

Zureen yang sedari tadi berkhayalan, tersentak sekejap apabila ditegur tiba-tiba oleh mak ciknya itu.

“A...a..tak tahu lagi mak cik. Kalau saya tak ada programme lain, saya ingat boleh juga saya pergi sana. Lagipun tak pernah sampai kat tempat tu, nak juga tengok kampung bakal kakak sepupu saya...”

“Eloklah tu.”

Ijol mengemaskan kembali barang yang dibeli dan diserahkan kepada emaknya untuk urusan membuat gubahan. Pada mulanya Kamelia terkejut mendengar Ijol mahu menghantar wakil masuk meminang tetapi setelah dijelaskan oleh Ijol yang majlis pertunangan mereka hanya diadakan serba ringkas, maka Kamelia setuju akhirnya.

“Cincin belum beli ke, Ijol?”

“Belum mak. Esok lusa saya carilah, lagipun saiznya belum dapat lagi dari Melia.”

“Ha...boleh ajak Zureen masa pergi beli nanti. Jari orang perempuan kan tak jauh bezanya.”

“Tengoklah nanti.” Ijol menjawab seadanya.

Zureen yang mendengar cadangan mak ciknya berasa amat gembira. Paling tidak Ijol boleh meminta pendapatnya tentang bentuk dan harga cincin pertunangannya nanti. Fikirannya membayangkan detik-detik dia menemankan Ijol nanti.

***

“Saya nak pergi bukannya lama, itu pun kerana urusan kerja. Takkan saya nak main-main pulak kat sana. Awak jangan risau. Saya dah besar panjang Ijol. Lagipun apa awak nak takutkan. Masa pergi nanti kan kita dah bertunang. Saya akan jadi tunang awak yang paling setia. Don't worry, ok.”

“Memang kita dah bertunang, tetapi itu tak menjanjikan bahawa awak tidak akan dipikat oleh sesiapa. Bukan jaminan yang awak pula tak terpikat dengan orang lain terutamanya bos awak tu. Mula-mula lunch date, lepas tu dinner date...after that, saya dah tak mahu fikir. Faham-faham sudahlah.” tegang benar suara Ijol ketika itu.

Kamelia hanya terdiam. Dia sebenarnya terasa dengan kata-kata Ijol sebentar tadi. Dia bukan wanita yang Ijol sangkakan. Dia ada harga diri yang perlu dihormati, ada maruah yang sentiasa dipelihara dan kini hatinya amat terasa sekali. Sanggup Ijol meluahkan kerisauan yang secara langsung mengguris perasaannya.

“Sayang...maafkan saya. Saya bukan bermaksud yang bukan-bukan. Saya amat risau sayang. Saya tak sanggup kehilangan awak, mungkin dulu ya, tapi bukan kali ini. Maafkan saya, sayang...”

Di hujung talian Kamelia hanya tersenyum pahit mendengar permohonan maaf dari Ijol. Dia memang seorang lelaki yang budiman, mungkin ramai peminat wanita, siapa tahu? Lelaki seperti itu memang pandai berlakon. Adakah Ijol juga seperti itu, berlakon sayangkan aku semata-mata menunjukkan ego, atau sayang kerana agenda tertentu? Oh Tuhan...tunjukkan aku jalan. Semakin dekat dengan hari pertunangan, mengapa pula hatiku berteka-teki terhadap Ijol? Tak mungkin...aku sayangkannya, dia sayangkan aku, takkan ada udang di sebalik batu?!

“Sayang...kenapa awak diam? Marah sangat ke pada saya? Tolonglah Melia, jangan diam aje, cakaplah sesuatu...” Ijol merayu.

Dia bimbang kalau Kamelia marah sehingga sanggup membatalkan pertunangan mereka nanti. Bukan itu yang diharapkannya.

“Lain kalau kalau nak telefon jangan cakap pasal orang lain, ok. Tak ada pasal kerja, tak ada pasal orang lain...pasal kita berdua aje.Saya tak mahu nanti kita bergaduh dan menyusahkan diri sendiri. Kita dah matang Ijol, bukan budak-budak. Kalau gaduh aje tak syok, hati makin sakit. Nanti tak pasal-pasal ada orang cemburu buta...” ejek Kamelia pada Ijol.

“Oh! Nak kenakan saya pulak ya! Tak apa...ada masa saya balas.”

“Awak dah beli cincin belum? Hujung minggu nanti jangan datang tangan kosong. Kalau tidak saya tolak pinangan awak...”

“Buatlah kalau berani...oh ya, apa saiz jari awak, sayang?”

“Tak pasti. Awak test aje kat jari sales girl kat kedai emas tu nanti...mesti muat punya.” ujar Kamelia ketawa.

“Ada ke macam itu, nanti dia ingat saya yang tunang dengan dia...melepas awak!”

“Aik! Cepatnya ulat bulu naik daun, pantang bagi chance...”

“Awak jelous ke?”

“Mana ada. Tak kuasa...”

“Kalau jealous cakap, karang nangis pulak cari langsir buat lap air mata ...”

“Saya bukannya macam awak. Jealous aje terus pinang saya, kalau marah entah macam mana agaknya tindakan awak.”

“Kalau marah terus kahwin. Buat tak tahu pulak!” Ijol membalas dengan ceria.

“Awak nak pergi dengan siapa nanti? Kalau saya ada kat sana kan best, kita boleh pergi sama-sama...”

“Emm...emak suruh pergi dengan Zureen. Saya pun tak nak, tapi emak kata mungkin saiz jari awak sama dengan Zureen...jadi saya 'on' aje.”

“Amboi...dia keluar dengan perempuan lain, boleh. Kalau kita nak pergi makan dengan bos bukan main jealous orang tu!” sindir Kamelia.

“Kes awak lain, kes saya lain. Saya keluar sebab nak belikan cincin tunang kita, bukan sengaja nak kenyangkan perut.” jawab Ijol dengan nada yang sama dengan Kamelia.

“Awak balas kat saya ya?” soal Kamelia pula.

“Ha! Tengok tu, awak mudah syak yang bukan-bukan. Saya cuma nyatakan kebenarannya. Bukan nak balas apa yang awak buat. Lagipun saya tak takut, sebab saya pasti bos awak tak dapat kalahkan saya. Saya kan lebih macho...lebih caring, lebih sayang awak...” Ijol ketawa mengekeh.

“Jangan over confident. Mana awak tahu bos saya tak macho? Tak caring?” soal Kamelia ikut tertawa.

“Saya tahulah...sebab itu awak pilih saya.”

“Bukan saya yang pilih awak, awak yang paksa saya untuk pilih awak, Ijol.”

“Dah mula dah...tak mahulah gaduh-gaduh. Kita jauh, kalau saya merajuk sapa nak pujuk? Alamat tidur gigit jarilah saya...Melia.”

“Tahu tak apa! Tapi, Zureen kan ada!”

“Tengok tu, nak mula lagi...saya sayang awak Melia, dari dulu lagi. Bukan Ijol namanya kalau tak dapat kahwin dengan awak. Saya nak tunang dengan awak, kahwin dengan awak dan mendapat zuriat daripada awak. Kalau saya terlupa, awak kena ingatkan. Okey.”

“Entahlah Ijol...”

“Aik! Macam orang frust aje bunyinya. Cerialah sikit sayang...”

Berbual dengan Ijol membuatkan Kamelia berasa damai dan lapang walaupun perbualan dengan Ijol sering diselang selikan dengan sesi usik mengusik. Terutamanya Ijol yang mewarisi kenakalannya sejak dari zaman sekolah menengah lagi. Namun yang pasti, lelaki itu pandai memujuk dan menggunakan diplomasi dalam menyelesaikan setiap perbalahan antara mereka.

“Selamat malam sayang...peluk saya sikit.”

“Gatal!Belum halal lagi mana boleh peluk-peluk...selamat malam sayang, bye!”

Kamelia segera memutuskan talian bimbang Ijol melalut mengatakan yang bukan-bukan. Di hujung malam dia tersenyum sendirian. Tak sabar rasanya untuk bergelar tunangan Ijol.

***

Petang itu Ijol membawa Zureen menemankannya pergi ke Habib Jewels untuk membeli cincin. Berkali-kali emaknya mengingatkan agar jangan tersalah saiz kerana keesokan harinya majlis pertunangan bakal berlangsung.

“Zureen rasa yang ini cantik sikit abang Ijol. Yang tadi tu besar sangat. Cincin tunang biasanya yang simple aje, kalau dah kahwin baru beli yang mahal sikit. Lagipun, cuma majlis bertunang aje kan...buat apa beli mahal-mahal!” selamba sahaja Zureen memberikan pendapatnya.

“Ini bukan pasal tunang atau kahwin, tapi abang dah niat nak bagi yang terbaik untuk kak Melia. Walau berapa nilainya, abang sanggup bayar.”

“Walau bergadai nyawa?”

“Sure, sebab dia sangat istimewa bagi abang. Dia baik hati, memahami, matang...dia pun wanita yang cantik luar dalam...”

Zureen mencebik mendengar luahan hati Ijol terhadap Kamelia. Bukan sekali dua lelaki itu memuji, malahan sudah naik muak dia mendengar frasa yang sama keluar dari mulut Ijol. Entah apa perempuan itu guna-gunakan sepupunya itu, dia tidak pasti. Hinggakan begitu mendalam rasa kasih sayang lelaki itu kepada musuhnya itu.

“Mana abang Ijol tahu dalamnya pun cantik? Dah test ke?” ejek Zureen tidak puas hati.

“Sampai ke situ pulak fikiran Zureen. Dia tak macam Zureen lah, dia wanita yang tulus dan jujur. Dari air muka dia aje orang dah tahu.”

“Zureen tak rasa pun. Zureen tengok dia macam perempuan lain yang mengejar lelaki berduit, lelaki kaya...dan berjawatan.” kata-kata Zureen makin menyakitkan hati.

“Kalau nak kutuk orang cermin diri tu dulu. Buat apa dia nak kejar abang hanya kerana duit, nama...dan sebagainya. Gaji dia pun lebih kurang sama dengan abang. Zureen tu yang kena berhati-hati...jangan nanti pilih teman hidup kerana gajinya, silap haribulan gigit jari!” balas Ijol tegas.

Mereka berhenti bertekak apabila jurujual kedai emas itu mengeluarkan dua kotak cincin untuk untuk di pilih. Dengan muka yang mencuka, Zureen mencuba kedua-duanya atas arahan Ijol. Setelah puas hati dengan salah satu pilihan, Ijol pun membayar harga cincin tersebut. Baginya harga bukan ukuran tetapi nilai sentimental pemberian itu dengan disertai niat yang ikhlas yang lebih memberi seribu erti. Tidak sabar rasanya untuk melihat cincin itu bertukar tangan.

***

“Aku geram betul masa keluar dengan dia tadi. Langsung dia tak endahkan aku. Asyik cerita itu ini pasal buah hati dia tu. Bukannya lawa mana pun perempuan itu. Menyampah aku tengok! Kalau kat komputer dia penuh dengan gambar pompuan itu aje...dah lah tu, pagi petang siang malam dok melayan gambar-gambar dia. Angau!”

“Yang engkau jealous semacam wat apa? Aku tengok pompuan itu okey aje, cantik, lebih cantik dari kau. Aku tahulah kau frust sebab dia tak layan engkau...tapi Zureen, kumbang bukan seekor, merata-rata! Warna warni pulak tu. Kau pilih aje yang kau suka.”

“Kau memang tak fahamlah Sally, aku hanya cintakan dia sorang! Dari dulu lagi...dia yang tak faham-faham.”luah Zureen pada Sally, rakan baiknya.

“Ala Zureen, orang dah tak nak, buat apa nak peningkan kepala. Buat sakit jiwa aje. Lebih baik kau ikut aku pergi tengok wayang, makan-makan kemudian lepak-lepak. Habis cerita.” saran Sally kepada Zureen.

“Bila? Bolehlah aku joint. Kau datanglah ambil aku.”

“Kau tunggu. Setengah jam lagi aku sampai. Life must go on, friend!” ujar Sally mengakhiri perbualan mereka.

***

“Nak ke mana Zureen? Dah malam macam ni. Mak cik tahu tak Zureen nak keluar?” tegur Ijol yang baru keluar dari dapur.

Dia mengekor Zureen ke pintu depan sambil di tangannya memegang segelas jus oren. Sekilas di lihat jam di dinding. Hampir mencecah sembilan malam.

Zureen langsung tidak mengendahkan teguran dari Ijol, malah sengaja dia menunjukkan penampilannya yang terdedah di sana sini.Baginya itulah pakaian yang sesuai dengan dirinya yang masih remaja.

“Apasal pakai baju macam tu? Dah tak ada baju lain lagi sampai pakaian yang macam tu Zureen pakai. Pergi tukar sekarang!”

“Tak nak. Dak lambat ni, kejap lagi kawan Zureen sampai.”

“Pergi tukar abang cakap. Awak tu sekolah agama, ambil jurusan pun yang berkaitan, tapi praktikal tak ada. Habis terbang semua tudung entah ke mana. Kalau balik kampung pandai pulak pakai tudung. Menutup aurat tu wajib hukumnya Zureen, tentu awak lebih arif dari abang.” tegang sahaja suara Ijol bunyinya.

Bunyi hon kereta kedengaran di luar rumah. Tanpa mengendahkan suruhan Ijol sebentar tadi, Zureen meluru keluar mendapatkan Sally yang memandu kancil berwarna hitam.Ijol memerhatikan Zureen hilang di dalam perut kereta kancil itu tanpa sempat berbuat apa-apa. Dia lupa mengingatkan Zureen yang esok pagi mereka akan berangkat ke Melaka seawal jam lapan pagi.

***

Menjelang lapan pagi bayang Zureen tidak kelihatan. Berkali-kali pintu biliknya di ketuk tetapi tidak berjawab. Ijol memanggil emaknya meminta memeriksa bilik Zureen, didapati biliknya kosong tidak berpenghuni.

“Macam mana ni mak, nak tinggal aje ke? Saya call handphone dia pun tak berangkat. Saya dah larang dia keluar malam tadi, tapi degil. Melawan pulak tu. Lain benar perangainya sekarang ni!” Ijol memberitahu emaknya.

“Biar aje lah Ijol, kita cuma penjaga dia. Emak bapak dia pun tak marah, kita aje yang berlebih-lebih. Nanti di katanya kita sibuk jaga tepi kain orang.” balas emaknya yang telah berpakaian cantik.

“Emak...bukan apa, saya rasa kita patut bagi dia nasihat. Dia tu perempuan, kalau jadi apa-apa pada dia kita juga yang kena. La ni makin melampau perangainya. Patutnya dia tahu keluarga harapkan dia untuk bantu mereka. Saya tengok dia macam dah tak minat belajar. Entah apa yang dia buat kat KL pun kita tak tahu. Esok lusa belajar ke mana, dia entah ke mana. Siapa yang susah mak? Siapa nak ganti duit pinjaman dia, kena denda lagi...macam-macam tindakan dikenakan nanti.”

“Dah siap? Eh! Nape masih tercegat lagi Ijol? Semua orang dah tunggu kat luar, nanti lewat sampai.” abahnya tiba-tiba mencelah, entah dari mana.

“Zureen ayah?” soal Ijol.

“Tinggal aje, dah lewat ni. Jomlah...” jawab abahnya.

Mereka bergerak meninggalkan kawasan perumahan itu tepat jam 8.30 pagi. Namun Ijol merasa tidak sedap hati dan dadanya terasa berdebar-debar. Sebelum pergi tadi dia telah memeriksa semua barang yang hendak dibawa dan semuanya lengkap.Debaran dadanya masih tidak berhenti walau telah berkali-kali dia meneguk air mineral yang dibawa.

“Napa kau gelisah aje, Ijol? Ada barang tertinggal ke? Kamu dah check semuanya tadi kan? Tahulah nak minang anak orang, cuba bertenang. Apa kamu takut dia tolak pinangan kamu ke?” soal emaknya bertubi-tubi.

“Tak ada lah mak. Saya okey.”

“Muka kamu tu berpeluh dalam air-cond, pelik tu.”

“Entah. Dari tadi saya rasa tak sedap hati. Tak tahu kenapa...”

“Gemuruh...” usik ayahnya yang sedari tadi hanya mendengar.

“Bukan ayah. Satu perasaan yang lain, tak pasti apa.” ujar Ijol.

Mereka berkonvoi empat kereta sahaja. Lagipun majlis yang bakal diadakan sekadar menjemput saudara terdekat memandangkan ia dirancang dengan terburu-buru oleh Ijol. Pada mulanya keluarga Kamelia meminta agar majlis tersebut ditangguhkan, tetapi Ijol menolak dengan alasan mereka sudah terlalu lama berkawan, bimbang jika ditunda terus tidak menjadi. Padahal sebenarnya Ijol bimbang terhadap keadaan sekeliling, takut ancaman dari luar terhadap perhubungannya dengan Kamelia.

“Nanti kita berhenti kejap kat Pagoh, bah...”

“Boleh.”

Mereka berhenti rehat dan bersarapan di Hentian Rehat Pagoh. Keadaan di kawasan tersebut tidaklah terlalu sibuk memandangkan waktu masih pagi lagi. Ijol mengambil kesempatan membasahkan mukanya demi menghilangkan debaran yang tak putus-putus di sudut hatinya.

Dia mengambil telefon dan mendail nombor Kamelia.

“Sayang dah siap? Awak pakai baju apa nanti? MMS pada saya...”

“Nanti kan awak boleh tengok, sabarlah sikit.”

“Saya rasa tak sedap hatilah, Melia. Awak okey kan? Saya rasa macam ada yang tak kena...”

“Mungkin perasaan awak aje. Saya okey, sihat ni hah. Ibu tengah touch up sikit gubahan, ada aje yang tak kena pada dia, padahal benda kecil aje. Awak kat mana ni?”

“Dah sampai Pagoh, ingat nanti kalau sampai awal nak rehat sekejap kat hotel.”

“Ijol...dah check semua barang awak? Dah bawa semua? Mana tau kut-kut cincin tertinggal.” usik Kamelia ceria.

Tiba-tiba hati Ijol terdetik untuk membuka bonet keretanya di mana dia memasukkan semua barang hantarannya tadi.

“Okeylah sayang, nanti kita jumpa. Bye!”

Ijol bergerak ke bonet keretanya dan sekali pandang semua benda ada di situ. Tepak sirih, gubahan-gubahan yang lain dan juga kotak indah yang berisi cincin untuk Kamelia. Semuanya ada. Entah mengapa tangannya tergerak untuk membuka kotak cincin tersebut. Alangkah terkejutnya Ijol apabila didapati kotak baldu itu kosong! Jantungnya seakan berhenti seketika dan Ijol merasakan dia mahu pitam.
spacer

CERPEN: MENCINTAIMU

Aku berlari-lari mengejar Qayyum yang begitu laju di hadapan meredah lalang yang tinggi melangit. Dia yang sudah biasa dengan keadaan kebun di belakang rumahnya semakin pantas meninggalkanku. Apabila kelibat Qayyum sudah tidak kelihatan, aku menjadi takut. Tidak semena-mena aku meraung sekuat hati dek ketakutan. Mana Qayyum? Kenapa tinggalkan Sofia sendirian dalam semak samun ini. Tolong Sofia, Qayyum…tangisku semakin menjadi-jadi. Fia takut…

“Fia, kenapa dengan awak ni? Saya kejar arnab ni tadi, takut dia pergi jauh, jadi saya lari kuat-kuat. Jangan nangis ya. Saya ada ni hah…Dah. Jangan nangis. Nanti emak awak marah saya…”

Aku berlari mendapatkan Qayyum yang sedang tersengih memeluk seekor arnab berwarna putih. Kemudian aku ikut ketawa dalam mata yang masih basah. Hilang segala ketakutan yang sebentar tadi menyelubungiku.

Kami bermain bersama-sama, mengejar arnab putih itu yang begitu lincah dan kadang kala kami jatuh bersama di atas busut jantan yang banyak semut api. Terjerit-jerit kami seketika, hinggakan emak Qayyum tertinjau-tinjau di tingkap dapur mendengar jeritan kami.

Ketika bersama Qayyum, aku sangat gembira, rasa dilindungi dan Qayyum selalu mempertahankanku sekiranya kawan-kawan di tadika mengambil barang-barangku. Qayyum selalu memboncengku di atas basikalnya ke kedai Pak Cik Leong untuk membeli gula-gula. Kemudian kami akan makan bersama di pangkin di belakang rumah Qayyum yang memang disediakan oleh ayahnya untuk kami berdua.

“Awak besar nak jadi apa, Qayyum?”

“Saya nak jadi arkitek. Nak buat bangunan tinggi-tinggi, nanti dapat duit banyak boleh kita pergi luar negeri sama-sama.”

Aku ketawa suka. Dia cakap begitu membuatkan fikiranku melayang terbang di langit biru.

“Awak nak jadi apa, Fia?”

“Fia pun nak belajar pandai-pandai, nak ikut Qayyum jadi arkitek. Nanti kita boleh pergi universiti sama-sama.”

Kami berbaring di atas rumput sambil mengunyah gula-gula. Tiba-tiba seekor arnab menerpa ke atas kami membuatkan kami terkejut dan berlari lintang pukang sambil ketawa. Qayyum ketawa gelihati hingga menahan perut melihatkanku yang terkejut di terpa arnab tadi.

“Qayyum…Sofia…balik! Dah masuk Maghrib tu ha…pergi mandi. Lepas tu pergi mengaji.” Emak Qayyum menjerit dari arah dapur.
***

“Baca betul-betul Fia. Dengungnya tak betul, sabdu pun kamu pakai langgar aje. Dah berapa kali pak cik ajar surah yang sama. Kenapa tak faham-faham lagi. Tengok Qayyum, sekali ajar terus ingat, faham…Kamu kena ikut macam Qayyum. Jangan banyak main!” Pak Cik Ali memarahiku.

Qayyum yang menunggu giliran mengaji duduk di sebelahku. Dia menunduk sahaja ketika mendengar aku dimarahi, sedangkan aku sudah mula menangis.

“Itulah kamu Fia, cakap sikit nangis. Kalau macam ni, macam mana nak pandai. Belajar tak boleh putus asa, kena kuat semangat. Bukan sikit-sikit nangis, asyik nangis. Dah…nanti esok baca lagi, pak cik nak dengar lagi.”

Aku mengesat mataku dengan tudung yang disangkutkan ala kadar sahaja di kepala. Semasa Qayyum mengaji, aku menunggunya sehingga tamat kemudian kami balik bersama.

“Kenapa Fia nangis tadi? Fia kena kuat. Saya tak suka tengok awak selalu menangis. Saya suka kalau awak ketawa. Macam anak patung…”

Aku ketawa kerana Qayyum cakap dia suka kalau aku ketawa. Qayyum menghantarku sampai ke pintu rumah. Begitu aktiviti kami setiap malam sehinggalah keputusan peperiksaan UPSR memisahkan kami!

***

“Saya nak masuk asrama kat Perak. Minggu depan dah nak pergi. Awak nanti tinggal sorang kat sini, awak dah tak ada kawan lagi. Yati dengan Leha pun tak suka kawan dengan awak sebab awak baik dengan saya, kan. Dia orang jealous tu…sebab saya suka awak sorang. Tapi awak jangan risau, kalau cuti sekolah kita jumpa ya…”

Aku tidak mahu memandang muka Qayyum kerana aku takut air mataku tumpah. Qayyum tidak suka aku menangis, dan aku bertekad tidak akan menangis di hadapan Qayyum. Aku gagahkan diri untuk ketawa dan terus ketawa dihadapannya. Biarlah sebelum berpisah, dia melihat kegembiraanku.

Hari Qayyum berangkat, aku tidak menemuinya. Emak memanggil-manggil namaku kerana Qayyum hendak berjumpa. Tetapi aku menolak dengan alasan kepalaku sakit. Akhirnya aku melihat Qayyum melangkah longlai menuju ke rumahnya di sebelah dari cermin tingkap. Aku menangis semahu-mahunya. Habis basah langsir tingkap aku gunakan untuk mengelap air mataku.

Aku sudah kehilangan kawan dan sahabat yang selalu melindungi. Aku kehilangan kegembiraanku, dibawa pergi oleh Qayyum. Siapa nanti yang menemaniku ke kedai Pak cik Leong, siapa akan menemankan aku memberi makan arnab di belakang rumah, siapa yang akan memboncengku di belakang basikalnya, kerana semuanya kusandarkan kepada Qayyum sebelum ini.

Rutin harianku berubah semenjak Qayyum masuk asrama. Aku bersendirian pergi dan balik sekolah, aku sudah tidak mengunjungi kedai Pak Cik Leong lagi dan basikal Qayyum yang tersandar di dinding di belakang rumah pun aku tidak tunggangi lagi. Aku berseorangan memberi arnab makan dan duduk berseorangan di atas pangkin sewaktu petang.

Surat pertama dari Qayyum menjengah ke pangkuanku setelah hampir dua bulan dia di asrama. Aku berlari laju membawa surat Qayyum itu ke belakang rumahnya, dan duduk di atas pangkin seperti kebiasaan.

“Saya sibuk dengan minggu orientasi, aktiviti pelajaran dan juga kelas malam. Waktu di asrama tidak sama macam waktu di kampung. Di sini terpaksa bersaing dengan rakan-rakan lain yang bijak pandai. Saya terpaksa bekerja kuat sekali ganda lebih daripada orang lain. Kadang-kadang saya tidur jam dua pagi kerana menelaah pelajaran. Saya minta maaf kerana lambat menulis surat kepada awak, Fia. Saya harap awak boleh menjaga si Putih sama seperti ketika kita menjaganya dulu. Tolong jagakan basikal saya supaya bila cuti sekolah nanti, saya boleh membonceng awak semula.

Macam mana pangkin di belakang tu? Awak masih duduk di situ lagi? Kebun tempat kita bermain masih ada tak? Atau dah semak membukit? Awak tunggulah nanti sampai saya balik, ada banyak benda yang saya nak ceritakan pada awak.”

Selepas habis membaca surat dari Qayyum itu aku menangis sepuas-puasnya. Lihatlah Qayyum, aku sedang duduk di atas pangkin ini sewaktu membaca suratmu. Akan ku tunggu detik itu, menunggu kau bercerita seperti selalu. Air mata semakin laju merembes keluar dari kelopak mataku. Ya Allah…apakah perasaan yang datang ini? Mengapa aku merinduinya? Aku sendiri pun tak pasti…

***

“Qayyum kirim salam, dia kata tak dapat tengok kau buat persembahan. Dia ada perlawanan bola sepak antara fakulti. Nanti kalau cepat habis, dia akan datang. Kau okey kan kalau dia tak datang.” Hakim memujukku.

Entah mengapa semenjak aku rapat dengan Hakim, Qayyum sering menjauhkan diri. Qayyum asyik mengelak dari bertemuku. Sebenarnya aku amat mengharapkan dia hadir, bukannya Hakim. Aku perlukan semangatnya, aku perlukan sokongannya, bukannya Hakim. Kenapa kau tak faham, Qayyum?

Akhirnya kumpulan kami memenangi pertandingan teater antara fakulti. Selepas tamat acara penyampaian hadiah, aku nampak Qayyum di pintu dewan sedang memberikan tepukan ke arah ku dan aku melambainya. Belum sempat dia sampai ke tempatku, Hakim terlebih dahulu memelukku kerana kegembiraan.

“Tahniah Fia, kau berjaya. Kumpulan kita berjaya. Aku bangga dengan kau. Sayang kau!”

Hakim masih memegang tanganku ketika Qayyum mampir. Aku lihat wajah Qayyum berubah, kolam matanya berkaca. Tak tahu mengapa, mungkin terlalu gembira melihat kejayaan kumpulanku.

“Congrats Fia. You’re the best! Aku harap kau berjaya dalam semua bidang yang kau ceburi.”

Qayyum sekadar menyalami tanganku. Sejuknya tangan dia, usikku nakal. Qayyum hanya tersenyum kelat. Biasanya dia akan memelukku jika aku berjaya di dalam menyelesaikan sesuatu, tetapi sekarang tidak. Aku ternanti-nanti pelukan semangatnya, tetapi hampa. Aku menunggu dia menyatakan sesuatu di saat ini, tetapi nampaknya harapanku hanya anganan kosong. Dia meninggalkan aku dan rakan-rakan yang lain meraikan kemenangan kami.

***

Aku menangis semahu-mahunya di hadapan Qayyum ketika Hakim memutuskan perhubungan kami. Hilang segala rasa malu, aku buangkan segala keegoan di hadapan Qayyum. Aku ceritakan segala sakit perit dan kecewa kerana perpisahan ini. Qayyum hanya tersenyum dan kelihatan tenang.

“Setiap kejadian ada hikmahnya, Fia. Mungkin Tuhan nak bagi seorang lelaki yang lebih baik untuk awak. Saya doakan awak akan menemuinya. Jangan sedih lagi, janganlah menangis, Fia. Saya tak suka tengok awak sedih.”

Akhirnya aku tersenyum kerana Qayyum suka aku tersenyum. Kami menyusuri tepi pantai dengan ditemani lembayung senja yang amat indah. Aku ingin menyatakan sesuatu kepada Qayyum tetapi tidak jadi. Aku juga merasakan Qayyum ingin memberitahu sesuatu kepada ku, tetapi entah mengapa dia pun tidak jadi membuka mulutnya. Hari yang indah itu berakhir tanpa kenangan, tanpa impian.

***

“Sabar Fia. Tak semua projek yang kita kendalikan akan berjaya. Awak kena mengkaji semula dimana kelemahan dan kekurangan promosi awak. Kaji semula kos dan untung rugi. Sejauh mana awak letakkan komitmen awak tu…okey. Rilekslah…saya pun sama, tak semua projek yang saya kendalikan berjaya. Yang penting kita bangun semula.”

Qayyum yang aku kenali sedari kecil hingga sekarang, tidak berubah. Sentiasa ada ketika aku mengharapkan nasihatnya, tidak putus asa melihatkan aku yang mudah lemah semangat dan sentiasa memberikan perangsang.

“Awaklah kawan yang amat memahami, Qayyum. Awaklah sahabat terbaik yang saya ada, awaklah…”

“Apa dia?” Qayyum mencuit hidungku.

Aku terasa berdebar-debar setiap kali dia mengusikku begitu. Namun aku lihat Qayyum bersahaja dan tenang sekali. Agaknya aku seorang sahaja yang berperasaan begitu. Fikirku.

“Tak ada apa…saja nak buat awak suspen.”

Kami ketawa bersama-sama akhirnya.


***

Sewaktu umurku menjangkau 29 tahun, aku mengambil keputusan menamatkan zaman bujang dengan rakan sekerjaku. Itu pun setelah sidia bersungguh-sungguh menunjukkan komitmennya. Itu pun setelah Qayyum menyatakan dia percaya kepada Hariz, bakal suamiku itu.

“Awak bila nak kahwin, Qayyum. Takkan saya jalan dulu, sepatutnya kita kahwin sama-sama. Kemudian serentak dapat anak, nanti anak-anak kita boleh jadi kawan baik macam kita…”

Qayyum hanya merenung kad jemputanku di tangan. Dia mengangkat wajahnya lalu merenungku. Aku jadi serba salah. Sekali lagi aku lihat kolam matanya berkaca.

“Hei…awak nangis ya?” usikku.

“Tak adalah. Saya gembira sebab akhirnya awak jumpa lelaki yang awak cari. Selamat pengantin baru, Fia.”

“Itu aje yang awak nak cakap kat saya? Awak tak rasa apa-apa ke Qayyum? Awak tak rasa sedih, kesepian…sebab saya akan tinggalkan awak tau. Kita dah tak ada masa berjumpa macam selalu. Saya akan pergi jauh, Qayyum.”

“Saya dah cakap semua apa yang perlu awak tahu, Fia. Saya memang sayang awak, sebab kita dah bersahabat sejak kecil. Saya akan rindui awak sama seperti sebelum ini. Masa kita berpisah ketika saya nak masuk asrama tu…itu lah perasaan saya kini. Sekarang terbalik pula, awak yang akan tinggalkan saya.”

“Awak tak nak peluk saya? Sebagai sahabat?” Sofia sengaja menguji Qayyum.

“Nanti Hariz marah. Awak tunang orang.”

“Ohh! Kalau saya bukan tunang orang, awak nak peluklah…”

Qayyum sekadar tersenyum pahit mendengar usikanku.

“Fia makin nakal ya!”

“Mana ada. Kalau dengan Qayyum aje, dengan orang lain tak berani offer…he..he..”

Aku ingin sekali memeluknya buat kali terakhir walaupun bakal berkahwin dengan Hariz tidak berapa lama lagi. Aku ingin sekali mencurah rahsia hati tetapi tidak jadi, bimbang ditertawakan oleh Qayyum. Dia tidak tahu sebenarnya selama ini aku menunggunya, menanti kata keramatnya dan limpahan kasih sayangnya. Tetapi Qayyum bagai tidak memberi respon ke atas reaksiku. Ah! Aku sahaja yang berlebih-lebih, sedangkan dia tidak.

Itulah kali terakhir aku bertemu dengan Qayyum, kerana setelah berkahwin aku mengikut Hariz berpindah ke Brunei.

***

Kini aku kembali ke kampung dengan perut yang sedang membesar. Aku meminta izin dari suamiku untuk melahirkan bayi ini di rumah ibu bapaku. Hariz mengizinkan kerana dia mahu aku mendapat penjagaan yang sempurna selepas bersalin nanti.

“Lama tak dengar berita Qayyum, mak. Ada dia balik kampung tak? Saya ada hantar poskad pada dia beberapa kali…tapi tak pernah balas. Kenapa yek?” soalku pada emak yang sedang menggoreng sayur.

Aku lihat emak berhenti seketika sebelum menyambung memasak lauk pula. Sesekali emak mengesat matanya dengan hujung baju. Aku pelik juga melihatkan kelakuan emak, apa yang tak kena, bisikku.

Aku menjenguk rumah Qayyum di sebelah pagar yang sunyi sepi. Menurut emak, ibu bapa Qayyum dan adik beradiknya sudah lama tidak balik. Berkemungkinan mereka berpindah ke rumah emak Qayyum di kampung sebelah.

“Qayyum dah tak ada, Fia.”

Betulkah apa yang emak cakapkan ini?

“Apa mak?”

“Qayyum dah tak ada, dia dah meninggal. Dah lama…selepas tiga bulan kamu kahwin.”

“Betul ke mak? Kenapa tak bagitahu Fia. Apa salah Fia sampai dia sorokkan masalah dia dari Fia. Apa salah Fia mak…”

Aku jatuh terjelepok di kaki emak. Air mataku berjuraian di pipi dan lama kelamaan esakanku semakin menjadi-jadi. Aku rasakan dunia ku gelap serta merta. Emak turut sama menangis sambil memapahku ke bilik. Kenapa Qayyum, kenapa? Apa yang kau rahsiakan sebenarnya? Benci sangatkah kau padaku?

“Dia kena demam panas. Selepas kamu kahwin dia demam teruk, Fia. Banyak kali dia pesan dengan semua orang, jangan bagitahu Fia yang dia sakit. Qayyum tak nak Fia susah hati. Puas keluarga ubatkan dia, tak sembuh juga. Akhirnya dia meninggalkan kita…Fia.”

Aku menangis untuk kesekian kalinya di pelukan emak. Entah apa yang aku sedihkan sangat, aku pun tak tahu, tetapi air mataku terus turun dengan laju tidak berhenti-henti.
Lama kelamaan aku tertidur dengan mata yang masih basah.

***

Perlahan-lahan aku labuhkan punggung di atas pangkin yang penuh kenangan ini.
Aku merenung diari merah di tangan, diari yang telah lusuh peninggalan Qayyum. Keluarganya memberikan dairi itu kepada emakku agar dapat diserahkan kepadaku. Getaran di dada semakin kuat sewaktu aku menyelak halaman pertama diari itu.

Gambar aku dengan Qayyum ketika sambutan harijadiku yang ke enam tahun. Aku amat menyukai gambar tersebut yang memotretkan aku duduk di pangkuan Qayyum, muka kami nampak seiras benar. Orang kata jodoh kuat, tetapi jodohku dengan Hariz nampaknya. Aku mengusap perutku yang seperti bergerak-gerak, tanda kasih antara aku dengan Hariz.

- Ayyum terkejut dengar suara Fia menangis, Ayyum cepat-cepat lari dapatkan Fia semula. Rupa-rupanya Fia takut sorang-sorang. Ayyum cakap jangan takut. Ayyum
ada dekat Fia. Kalaulah Ayyum boleh peluk Fia waktu itu, tentu Fia tak rasa takut lagi. Ayyum janji tak akan tinggalkan Fia sorang-sorang.-

Helaian pertama Qayyum tulis tentang kami, sekitar usia kami enam tahun. Aku tersenyum membacanya. Kemudian aku menyelak halaman lain yang penuh dengan contengan tangan Qayyum, gambar kartun, gambar orang lidi dan macam-macam lagi.

Tiba-tiba mataku tertancap pada satu tulisan tangan yang elok sedikit. Mungkin masa itu kami telah berada di sekolah rendah.

- Ayyum nak pergi asrama dah. Tapi Fia tak nak jumpa, Fia tak nak tengok Ayyum pergi. Ayyum cuma dapat jumpa emak Fia, emak Fia kata Fia tak sihat badan. Kalaulah dapat jumpa Fia masa tu, taklah Ayyum rindu kat dia masa kat asrama. Ayyum rasa Fia macam tak sayang Ayyum…kalaulah Fia tahu yang Ayyum sebenarnya sayang kat Fia, sedih terpaksa tinggalkan Fia sorang-sorang…-

Aku teringat peristiwa berpuluh tahun itu, aku sedih untuk melihatnya pergi. Rupa-rupanya Qayyum juga berperasaan sama. Ya Allah…kenapa kami tidak mengakuinya?
Kini semuanya hanya tinggal sejarah.

- Aku lihat dia gembira, aku ingin memeluknya, mengucapkan tahniah atas kejayaannya. Aku ingin memberitahunya, yang aku…oh! Aku tak sempat. Hakim telah mendekatinya terlebih dahulu. Aku lihat Fia gembira, aku ikut gembira. Kalaulah aku sempat mengucapkan ‘Aku sayang padamu Fia’, tentu sekarang kami bahagia. Tentu Fia tidak menerima Hakim dalam hidupnya…-

Aku menutup dairi merah itu sekejap, menyapu air mata yang tumpah. Kenapa kami bodoh sangat, saling menyayangi tetapi tidak berani. Aku ingatkan Qayyum hanya menganggap aku sebagai sahabat karibnya sahaja, rupa-rupanya lebih dari itu. Aku ingatkan aku bertepuk sebelah tangan, tetapi tidak! Kami saling mengasihi…

- Fia menangis di hadapanku. Hakim telah meninggalkannya. Aku sangat gembira, aku ingin mengesat air matanya, menyapu sedihnya dan memberitahu yang aku sayang padanya. Tetapi entah, aku tidak jadi menyebutnya. Aku takut dia anggap aku hanya kawan. Kalaulah aku sempat berterus terang…Fia, I Love You, jeritku dalam hati sahaja.-

Kenapa kau pendam sahaja, Qayyum. Aku selalu menantikan kata-kata keramat itu, aku ingin dipeluk dan dibelai olehmu, tetapi kau tidak berani. Akhirnya aku yang merana, mencari-cari cinta lelaki sejati, rupa-rupanya ia ada di depan mata. Air mata semakin laju membasahi bumi. Segala benda yang aku pandang sudah berlapis-lapis dek pandanganku diganggu oleh titisan jernih tersebut.

Apa lagi selepas ini, Ya Allah. Aku membuka helaian dairi seterusnya.

- Fia mahu berkahwin. Aku ingin menghalang. Aku cinta kamu, Fia. Aku mesti halang dia, aku lebih berhak. Aku mesti memberitahunya, tetapi…Fia telah membawa kad jemputan perkahwinannya. Bermakna Fia anggap aku tidak wujud, jadi aku berikan jaminan bahawa Hariz lelaki yang baik, dan Fia yakin akan kata-kataku. Kalau dia juga cintakan aku, mesti dia tidak memilih lelaki lain sebagai teman hidupnya.

Selepas itu aku tidak menemuinya lagi. Aku kembali ke kampung, mencari emak untuk meluahkan segala yang terpendam. Emak ikut menangis mendengar ceritaku. Emak kata, kalau sayang kena cakap, kalu tidak kita tak tahu orang itu sayang kita juga atau sebaliknya.Aku demam teruk, Fia. Aku kehilangan nyawaku, sebelum sempat Tuhan menjemputku. Kau bawa segala impianku selama bertahun-tahun bersamamu, Fia. Kalaulah aku berterus terang…-

Diari merah Qayyum yang telah lusuh itu semakin lencun dengan jejeran air mataku yang mengalir laju. Aku semakin tidak larat untuk bangun dari pangkin tersebut. Kakiku terasa kejang dan tidak boleh bergerak. Mungkin kesan tekanan perasaan yang menyerang secara tiba-tiba dan rasa terkejut yang teramat sangat selepas mengetahui isi hati sebenar seorang lelaki bernama Qayyum.

“Mak… mak…”

Sekuat tenaga aku menjerit memanggil emakku. Selepas itu aku lihat dunia menjadi berbalam-balam dan hitam.

***

“Abang, maafkan Fia. Fia tak tahu dia…”

“Abang faham Fia, abang dah baca semuanya. Jodoh ajal dan maut ketentuan Tuhan. Kalau Fia tahu, abang tak ada chance kahwin dengan Fia. Inilah takdir namanya.”

“Mana diari tu, bang?”

“Ada…abang simpan, untuk anak-anak kita. Bila dewasa, mereka akan faham semua ini. Jika suka kata suka, berterus terang lebih baik, kalau tidak menyesal di kemudian hari. Tak kisahlah orang itu membalas perasaan atau kasih sayang yang kita luahkan itu atau sebaliknya. Ini semua pengajaran untuk kita, Fia…” Hariz menuturkan kata-katanya dengan tenang.

Aku melemparkan senyuman tanda memahami maksud yang dituturkan oleh suamiku itu, sambil dia memeluk perutku dengan penuh kasih sayang.
spacer

NOVEL: SELAMAT TINGGAL KEKASIH 3

Hary memarkir Honda Accordnya di petak letak kereta dan mereka bertiga berjalan beriringan masuk ke Restoran Mak Jah yang menghidangkan makanan tengahari dengan lauk pauk yang beraneka jenis. Sebelum ini telah beberapa kali Hary makan di restoran tersebut bersama rakan-rakan sekerja. Lagipun lokasinya amat strategik iaitu terletak di tengah-tengah antara rumah dan tempat kerjanya.

“Hary nak makan apa?” Insyirah bertanya lembut kepada suaminya.

“Saya makan apa yang Syirah pilihkan, saya tak cerewet sayang…” Hary membalas lembut.

Insyirah bangun menuju ke tempat lauk pauk diletakkan. Ada berbagai jenis lauk dan ulaman yang disediakan, hinggakan dia naik pusing untuk memilih lauk yang enak untuk suaminya. Dia teragak-agak untuk mengambil sotong sambal, iaitu lauk kegemaran suaminya ataupun mengikut cita rasanya yang lebih menggemari lauk berasaskan kari. Huh! Apa nak pilih ni?

Tiba-tiba TJ telah meletakkan ikan jahan dimasak kari ke dalam pinggannya dan juga Hary. Dia menceduk kangkung belacan dan membuat aksi yang serupa seperti tadi. Insyirah menahan nafas dalam-dalam kerana geram diperlakukan begitu oleh TJ. Apa kata Hary nanti sekiranya dia ternampak perbuatan TJ itu? Pandai-pandai aje nak tentukan apa orang nak makan…

“Buat apa tercegat kat situ? Kan you suka makanan berasaskan kari, sebab itu I ambilkan untuk you, sama macam I. You dah lupa?” bisik TJ rapat di telinganya.

Insyirah terkejut TJ memperlakukan dirinya sebegitu di kawasan awam. Mukanya merah padam menahan malu tetapi dia harus berlakon seperti tiada apa-apa berlaku di hadapan Hary.

“Hmm…Syirah tahu saya nak makan lauk kari hari ini ya. Pandailah awak…selalu sangat makan sambal sotong, boring pulak. Nak juga cuba menu lain. Not bad…sedap.” Puji Hary setelah menyuap makanan ke mulutnya.

“Terima kasih Hary.” Jawab Insyirah perlahan.

“Hei, sepatutnya complimentary tu untuk aku, Hary. Aku yang ambilkan, kalau tidak dia tercegat aje kat situ…tak tahu nak makan apa. Agaknya semua lauk dia suka.” Usik TJ memecah kesunyian.

“Ya ke bang? Tak pernah pulak Syirah macam tu sebelum ni…”

TJ hanya ketawa mendengar komen daripada Hary. Dada Insyirah bagai dihimpit batu besar tiba-tiba, sesak nafasnya mendengarkan usikan TJ itu. Janganlah dia menambah yang bukan-bukan, bisiknya.

“Abang bila nak start kerja? Tak boring ke lepak kat rumah aje…kalau nak saya boleh rekomenkan kat tempat kerja saya.” usul Hary.

“Not now…aku nak rileks dulu, cuci mata…buat terapi minda sikit. Balik sini macam-macam kejutan buat aku. Kau kahwin pun ekspress, macam ada apa-apa aje. Patutnya tunggu aku, kalau tak pun, hantar telegram…bukan aku tak boleh balik.”

Hary dan Insyirah berpandangan seketika sebelum mata masing-masing tunduk memandang pinggan yang masih berbaki. Hary mencapai tangan isterinya demi memberikan sokongan, bimbang TJ meradang dan menengking sepertimana mama dan papanya.

TJ meluat melihat gelagat Hary dan Insyirah. Sengaja dia mengajak mereka berbual tentang perkahwinan ekspress itu tetapi tiada respon daripada kedua-duanya. Hatinya pula yang sakit melihatkan kemesraan suami isteri itu. Sepatutnya dia yang memegang dan membelai lembut jemari Insyirah, bukannya Hary.

“Kau tak nak cerita rahsia itu?”

“Rahsia apa bang? Apa yang abang nak tahu sangat? Tak ada apa-apa yang kami rahsiakan…semuanya berjalan secara sah, bukannya illegal!” tegas Hary membalas soalan dari TJ itu.

“Oh! Kau fahamlah maksud abang? Ingat tak faham tadi…” sindir TJ kepada Hary sambil matanya melirik kepada Insyirah.

Dia tidak berpuas hati selagi tidak menemui kebenaran. Kebenaran disebalik semua yang terjadi, apa sebenarnya yang menyebabkan Insyirah berkahwin dengan Hary? Mengapa papa dan mamanya begitu membenci Insyirah? Sehingga sekarang, belum pernah dia terserempak mereka makan semeja. Belum pernah papa dan mamanya menonton bersama dengan Insyirah di ruang tamu rumah mereka. Apa yang terjadi sebenarnya?

“Saya nak balik ofis ni bang. Abang dah siap ke belum makan tu?” Hary mengejutkan lamunan singkat TJ.

“Aku balik nanti. Kau jalan dulu lah…”

“Saya dah bayarkan makanan abang. Saya hantar Syirah balik dulu bang.”

TJ memerhati Hary dan Insyirah berjalan ke kereta. Sepanjang masa tangan Hary sentiasa mengenggam tangan Insyirah. Apakah ini semua lakonan atau keikhlasan? Jujurkah perasaan mereka, mana tahu insyirah dipaksa. Fikirannya menerawang untuk merencana pertemuan sulit dengan Insyirah nanti. Dia pasti dengan cara itu dia dapat mengetahui isi hati sebenar Insyirah.

***

“Syirah takutlah tengok TJ tu, tindakan dia tiba-tiba aje. Tak pasal-pasal selera makan hilang. Dari lapar jadi tak lapar. Kenapa dengan TJ tu, Hary? Macam dah kena rasuk Syirah tengok. Pulak tu Syirah selalu sorang-sorang kat rumah dengan dia, lagilah seram dibuatnya.”

“Syirah jangan takut, abang TJ baik orangnya. Saya dah kenal dia berpuluh tahun, Syirah. Memang nampak luarannya dia seorang yang kasar tapi hatinya lembut, sangat sensitif. Dulu dia tak lah macam ni. Kami sangat rapat sebelum dia pergi overseas. Tak tahu pulak sejak balik ni, perangai dia berubah. Syak orang yang bukan-bukan.”

“Hm…Syirah nak tanya Hary sikit, boleh?”

“Tentang apa?” soal Hary kembali sambil matanya memandang ke hadapan.

Jalanraya pada waktu tengahari begitu tidaklah sibuk sangat. Hary memandu dengan kadar kelajuan yang normal, tidak terburu-buru.

“TJ tak ada girlfriend ke?”

Hary hanya membalas pertanyaan Syirah dengan ketawa panjang. Bukan melucukan hatinya pertanyaan daripada Syirah itu tetapi ingatannya terus diterpa kenangan sewaktu TJ dilamun cinta. Ketika TJ belum pergi ke luar negara. TJ selalu berkongsi dengannya berkenaan teman istimewanya. TJ sering meluahkan kegembiraan kepadanya, jika bergaduh atau merajuk pun Hary akan tahu.

“Ada. Dulu sebelum dia pergi luar negara selalu dia ceritakan tentang awek dia. Macam-macam dia cerita. Tapi sampai sekarang saya tak pernah tahu siapa namanya, macam mana rupanya. Sebab dia tak pernah tunjuk gambar awek dia pada saya.”

“Tak pernh? Kenapa?”

“Dia pernah cakap yang awek dia tu tak ada emak bapak, anak yatim piatu. Yang saya tahu mama dan papa tak suka abang TJ kahwin dengan orang biasa. Dia nak abang kahwin dengan anak Tan Sri Zainulariffin, kawan papa.”

Oh! Tapi mengapa dulu TJ merahsiakan ini semua daripadaku? Soalnya kepada diri sendiri.

“Dia tak setuju sebab itu dia lari ke luar negara. Sambung belajar.” Hary terus bercerita.

“Girlfriend dia sekarang macam mana?”

“Entah. Dia tak ada sibuk-sibuk nak cari pun.”

“Mana Hary tahu dia tak cari?” soal Insyirah semakin berdebar-debar hatinya.

“Kalau dia cari, mesti dia cakap dengan saya. Lagipun Syirah kan ada…itu yang dia tak terasa sangat kut.”

“Apa kaitannya dengan Syirah? Merepeklah Hary ni.”

“Saja saya usik Syirah. Habis muka merah padam.”

“Hary!” Insyirah mencubit peha suaminya.

Begitu rupanya. Ini bermakna Hary tidak tahu langsung siapa aku sebenarnya. Lebih baik begitu, dan biarlah rahsia ini terus menjadi rahsia. Pinta Insyirah di dalam hati. Namun jauh di sudut hati, Insyirah berasa was-was. Seluruh badannya berasa panas tiba-tiba. Bagaimana jika mama dan papanya tahu. Pasti aku akan dibunuhnya hidup-hidup! Tentu sekarang ini papa dan mamanya tidak berdiam diri sahaja, tentu sekarang mereka sedang mencari dan menggeledah sejarah hidupnya. Ya Tuhan, Kau selamatkanlah aku…

***

Insyirah meninjau sekeliling rumah kebajikan itu, keadaannya tidak banyak berubah. Masih sama ketika dia meninggalkannya beberapa tahun dulu. Kerusi panjang yang diletakkan di bawah pohok rambutan yang rendang juga masih ada di situ. Cuma kayunya sudah kehitaman dan nampak kotor. Mungkin kesan hujan dan panas yang silih berganti saban hari menjadikannya begitu.

Perlahan-lahan Insyirah melabuhkan punggungnya di atas kerusi panjang itu. Sebelum keluar tadi dia meminta izin dari Hary untuk ke situ. Rindunya datang tiba-tiba hinggakan membawa langkahnya ke sini. Rumah ini yang telah memberinya perlindungan, kakitangan di sini yang memberinya kekuatan untuk terus hidup. Di rumah ini juga dia mencipta kenangan manis bersama rakan senasib kerana sebelum ini hidupnya kosong. Tiada memori untuk diimbas.

“Syirah! Syirah!”

Terdengar namanya dipanggil seseorang.

“Syirah…buat apa kat sini?” tegur satu suara.

Mereka berpandangan seketika sebelum masing-masing ketawa keriangan. Beberapa ketika kemudian pelukan mereka terlerai. Mereka ketawa dan ketawa lagi kerana tiada perkataan yang dapat menggambarkan perasaan mereka ketika itu.

“Kau buat apa kat sini? Lamanya tak jumpa, ada lebih kurang empat hingga lima tahun kut. Aku pun dah tak ingat Syirah. Kau buat apa sekarang ek?” soal rakannya itu dengan nada gembira.

Mereka telah duduk bersama-sama di atas bangku panjang itu. Banyak sangat yang ingin diperkatakan.

“Aku tak buat apa-apa Wawa, duduk rumah aje. Eh! Kau buat apa pulak sekarang? Business ke? Dulu dalam ramai-ramai budak kat sini, kau paling cemerlang. Kau selalu dapat perhatian penaja. Takkan sekarang ni tak ada apa-apa? Maksud aku, something yang kau dah capai dalam hidup.”

“Well, aku buat business sendiri. Kau kan tahu aku minat dengan hias menghias. Aku buat interior design. Kecil-kecilan aje dengan seorang rakan kongsi.” Jawab Wawa tersenyum.

“Best kan ada kerja sendiri, tak boring…pegang duit sendiri. Aku teringin nak kerja, tapi tak ada kelulusan. Cuma SPM aje sapa nak bagi kerja. Sekarang ni orang apply kerja jadi pembantu pun pakai ijazah, diploma. Kau tak ada kerja kosong kat tempat kau ke, Wawa? Tukang sapu sampah pun tak apa.” Pohon Syirah dengan wajah serius.

“Are you kidding? Nak kerja?”

“Aku serius ni, Wawa. Kerja apa pun tak kisah, yang penting aku dapat upah dan kerja yang halal.”

“Nantilah aku tanyakan kat partner aku. Mana tahu kut ada rezeki kau…”

Mereka bersembang setakat itu sahaja dan saling bertukar nombor telefon sebelum berpisah. Insyirah memerhati lngkah Wawa yang penuh keyakinan masuk ke dalam rumah kebajikan itu. Dia ada janji temu dengan pengetua di situ iaitu Puan Rubiah. Sedangkan dirinya ke rumah itu untuk mengutip kenangan yang tertinggal.

Menjelang petang barulah Insyirah pulang ke rumah. Ketika tiba di rumah dengan menaiki teksi, dia beranggapan mama dan papanya sudah pulang terlebih awal darinya. Kelihatan kereta besar keluarga bangsawan itu menjalar di kawasan letak kereta. Insyirah segera masuk untuk membasahkan badan kerana sejak keluar tadi dia merasa badannya sentiasa berpeluh. Kemudian dia bercadang untuk memasak hidangan malam untuk suaminya.

“Dari mana kau perempuan! Keluar rumah tak tahu balik!” jerkah satu suara.

Insyirah terkejut disergah begitu. Jantungnya berdegup kencang dan nafasnya seakan berhenti seketika.

“Pa…Pa… sa…sa…ya dari rumah kawan.” Tersekat-sekat suaranya.

“Siapa bagi izin kau keluar. Siapa benarkan kau keluar dari rumah ini? Kau pergi jumpa siapa hah? Pergi menyundal bila suami keluar kerja!” serang Tengku Zaman.

Dia bebas berbuat sesuka hati di rumah besar itu terutamanya bila Tengku Zawiyah tiada di rumah. Insyirah membuat telahan pasti mamanya tiada, sebab itu papanya menunjukkan taringnya yang sebenar. Dia semakin bimbang melihatkan kelakuan papanya yang seperti orang mabuk, tidak sedar diri.

“Saya bukan macam yang papa sangkakan. Saya kahwin dengan Hary pun bukan sebab duit dia, bukan sebab pangkat keluarga ini. Tetapi takkan papa lupa kejadian yang memaksa Hary berkahwin dengan saya! Takkan papa dah lupa semua itu. Kalau papa kacau saya lagi, saya akan report polis, ceritakan semuanya. Biar papa masuk jel, biar malu semua orang!” Insyirah melawan dengan kudratnya yang tidak seberapa.

Airmata Insyirah turun mencurah-curah bagai tidak boleh di empang lagi. Hatinya sakit tidak terkira. Selama ini Harylah yang sering menyelamatkannya, Hary yang banyak memberi semangat untuk melalui trauma kejadian itu.

“Ha! Ha! Ha!...berani kau nak bukak temberang aku! Siapa akan percaya cakap kau! Hary tu aku jerkah sikit aje, dah kecut. Suami kau tu pengecut. Budak lembik. Siapa nak tolong kau, hah!”

Tengku Zaman menunjal kepala Insyirah berkali-kali, dengan rasa yang amat bangga. Baginya Insyirah seorang perempuan mentah yang bebas diperlakukan apa sahaja, waima untuk melayani nafsunya. Tetapi dia masih belum berkesempatan bertindak sebegitu lagi. Kemunculan TJ kini menyukarkan sedikit peluangnya.

“Saya yang akan menolongnya, papa!”

Entah dari mana TJ muncul, tidak diketahui. Tengku Zaman tergamam dan segera mengangkat tangannya dari kepala Insyirah.

“TJ…bila kau balik. Papa tak dengar bunyi kereta kau.”

“Saya dah dengar semuanya. Papa jangan buat macam itu lagi pada Syirah. Kalau tidak….”

“Dengar apa? Mana ada Papa kata apa-apa.”

“Ah! Jangan bohong Papa. Apa semua ini, Papa? Apa?”

“Tak ada apa-apa yang terjadi, TJ. Papa Cuma marah Syirah sikit sebab dia keluar tak bagitahu sesiapa.” Bohong Tengku Zaman.

“Kalau marah pun patut-patutlah Papa. Ini sampai main pegang kepala, dah melampau. Syirah tu menantu Papa, mana rasa hormat dan sayang Papa pada menantu? Mana Papa?!” soal TJ lagi.

“Kau tak faham apa-apa, jangan nak persoalkan kredibiliti aku, TJ.” Tengku Zaman sudah berengkau aku dengan anaknya.

“Kalau saya nampak sekali lagi apa Papa buat tadi…”

“Kau nak buat apa? Report polis? Pergilah! Aku tak heran.” Tengku Zaman berlawan kata dengan anaknya.

“Saya tak sangka Papa macam ini perangainya. Patutlah saya rasa lain macam masa balik sini, rupa-rupanya ada rahsia besar yang Papa sorokkan. Kenapa Papa? Kenapa?” soal TJ dengan rasa yang berbelah bagi.

“Kau tak akan faham TJ. Insyirah bukan budak yang baik-baik. Dia perangkap adik kamu untuk kahwin dengan dia. Dia perempuan jahat!”

“Kalau dia jahat, so what?! Papa patutnya bimbing dia, sayangi dia, bukan buat macam tadi tu. Hina sangatkah dia, papa? Dia manusia macam kita, bukannya binatang!” suara TJ semakin meninggi.

“Sudahlah TJ. Sudahlah…” Insyirah hanya mampu menangis dan menangis.

“Biarkan Syirah. Aku nak ajar orang tua ni sikit. Aku rasa kau tahu kenapa ini semua terjadi. Dia mesti dah buat tak baik pada kau, Syirah. Aku dengar tadi.”

“TJ ! Jaga mulut kau!” Tengku Zaman menjerit.

Insyirah yang menangis ketakutan berlari masuk ke biliknya. Dia tidak mahu mencampuri urusan pergaduhan anak beranak itu. Dia menangis semahu-mahunya di dalam bilik air. Kepalanya terasa sengal kerana dikasari oleh papanya sebentar tadi. Nasib baik TJ muncul, kalau tidak entah apa terjadi pada dirinya.

Di luar keadaan telah kembali sunyi, tiada lagi kedengaran suara TJ dan Tengku Zaman berkelahi seperti tadi. Tidak lama kemudian bunyi kereta keluar dari perkarangan rumah. Insyirah mengintai di balik langsir biliknya. Tengku Zaman sudah keluar semula rupanya. Mungkin mahu menjemput Tengku Zawiyah di butiknya. Ibu mertuanya itu malas memandu, lagipun dia pernah mengalami kemalangan ketika memandu dahulu. Itu yang menyebabkan Tengku Zawiyah berasa trauma.

Jam menunjukkan pukul 8.00 malam tetapi bayangan Hary belum kelihatan. Insyirah menuju ke ruang dapur untuk melihat apa yang boleh dimakan untuk mengisi perutnya. Jarang benar Hary pulang lewat begitu, jika ada pun dia akan menelefon terlebih dahulu.

Insyirah membuka peti ais dan di situ juga tiada apa-apa yang menarik minatnya. Dia menutup kembali peti ais dan membuka pintu kabinet tempat menyimpan makanan kering.

“Huh! Laparnya perut. Apa yang boleh di makan ni…” bebel Insyirah sendirian.

“Syirah cari apa?”

Satu suara menegurnya dari belakang. Siapa pulak ni? Dia merasakan orang itu berada dekat sangat dengannya sambil menyentuh tangannya. Hah! Orang itu mahu memeluknya dari belakang. Insyirah mengeraskan badannya dan bersedia untuk meronta jika sesuatu yang tidak diingini berlaku.

“I miss you, Syirah. I miss you so much!”

Dia cam benar suara itu. Buat apa dia kat sini? Seram sejuk Insyirah dibuatnya dek tindakan TJ mengucapkan kata yang sering digunakan ketika mereka bercinta dahulu. Ini tak boleh jadi! Kalau ada orang nampak mesti parah dia kena serang, apatah siang tadi Papanya telah mengamuk sakan dengannya.

“Don’t TJ. Tolonglah…jangan buat I macam ni.”

Insyirah telah berdiri jauh dari TJ. Dia pura-pura tidak memandang TJ. Dia kini isteri Hary dan itu sudah cukup menjadi tembok besar dalam hubungan mereka. TJ hanya tinggal kenangan dalam lipatan memorinya.

“You tak bahagia, Syirah. I nampak you selalu termenung…I tahu you selalu bersedih. I tak sampai hati tengok you macam tu. Kembalilah pada I Syirah, I need you most than Hary…”

“Jangan kacau I lagi TJ. I dah kahwin. You carilah perempuan lain. Kita tak boleh teruskan…I tak boleh!”

Insyirah menangis tersedu-sedu. TJ menggelabah melihat tindakan Insyirah yang tiba-tiba itu.

“Syirah….sorry, bukan maksud I nak buat you nangis. Sorry Syirah.”

Di luar kedengaran bunyi kereta masuk. Tanpa membuang masa Insyirah berlari ke biliknya dan meninggalkan TJ yang termangu-mangu di ruang dapur itu.
spacer

SUCCESS STORY OF A BRIGHT GIRL


Success Story of a Bright Girl (2002, SBS drama special)

In a year dominated by long dramas like Yain Shidae and Mermaid Girl, it was refreshing to see this little romantic comedy make its way to the top spots, and make its star one of the biggest attractions in Korean entertainment. Before this series, Jang Nara was a moderately popular singer in search of her first big hit. Fast forward almost a year, and here we are, with the country in full Jang Nara syndrome, with her records hitting record sales, and film offers piling up (she got a record 300 million won for her role in 'Oh! Happy Day' which is hitting theaters soon). Also, her father (stage actor Jang Myun-gyo a.k.a. Ju Oh-sung) has benefited tremendously from his daughter's success, recently being cast in 'Les Miserables.'

Yang-soon (Jang Nara) is a simple girl living in the countryside with her grandmother. She dreams of saving a prince from harm with her martial arts, and living happily with him ever after. Han Gi-tae (Jang Hyuk) is the president of a successful makeup company. He's the classic silver spoon case: spoiled, arrogant, taking everything for granted. His world changes when he accidentally falls in Yang-soon's bathtub (I'm not kidding you). It won't be her first meeting with Gi-tae, because she's forced to move to Seoul to work as a maid. Guess who will be her new boss?

Yang-soon's first contact with city life doesn't begin well. She's bullied at school, and doesn't connect with Na-hee (Han Eun-jung), Gi-tae's girlfriend. Thankfully, she also makes new friends. Seok-gu (Yoon Tae-young) seems attracted to her, and his sister Bo-bae (Chu Ja-hyun) actually becomes her best friend. But, even more surprising, Gi-tae seems to slowly warm up to her. When his career completely changes thanks to rival Joon-tae (Ryu Soo-young) and his father's behind the scenes intrigues, his outlook on life and Yang-soon's personality evolves. She's now the one who's actively trying to help him start his life from scratch, and make a better future for himself.

Yes, it all sounds terribly predictable, but don't worry. Bright Girl smartly takes its paper-thin plot and develops it around the characters, instead of shameless manipulation and/or ultra-convoluted plot developments. This might just be the funniest drama I've seen all year, because it never takes itself seriously. This positively affects the more dramatic portions of the series, so that they become actually touching. Also, while the characters are broad caricatures and follow the dichotomy of the genre, they're treated with such a lighthearted approach that it's hard to not be charmed by Jang Nara and company.

Displaying a quite impressive Chungcheong-do accent (at least from a non-native speaker's p.o.v.), she makes Yang-soon emerge from the walking cliche she seems at the beginning. Her stubborn insistence on only calling Gi-tae 'ajusshi' instead of 'oppa,' up till the end. Her devotion to her parents (no matter how often they get in trouble), and her manners perfectly convey her country girl upbringing, never mocking it (think of it as an affectionate tribute). Jang Nara might not be a great actress, but she has an addictive personality, a tremendous energy and screen presence which is evident from the first episode. Her chemistry with Jang Hyuk couldn't be better. He overacts a little too much, but most of the time that turns into laughter, too.

Bright Girl also benefits from good supporting performances. Kwon Hae-yo is always a pleasure to watch, no matter how small his roles are. He might just be the most underrated character actor working in Korea today. Yoon Tae-young and Chu Ja-hyun also make their characters likable and a little more realistic than the paper thin plot seemed to allow. Yang-soon's parents are a riot, and while Han Eun-jung shows little else other than her beauty, Ryu Soo-young is surprisingly effective as Joon-tae. His latest movie appearance in Summertime consisted of pretending to masturbate and having sex with Kim Ji-hyun, so that probably made his job in this series much easier to digest.

Despite the obvious flaws (this is not exactly an unconventional and terribly creative series), Bright Girl is really fun to watch. The characters are well developed and the performances very good. The manipulation never bothers, and it has a quick pace which will help even the most skeptic casual fan. In short, one of the funniest, most charming miniseries of the year. (Review by V. "X" Naldi)




Successful Story of a Bright Girl ("Myeongnyang sonyeo seonggonggi"). Alternative title: "Joyful Girl's Success Story." 16 episodes. Written by Lee Hee-myung. Produced by Jang Ki-hong. Starring Jang Nara, Jang Hyuk, Han Eun-jung, Ryu Su-young, Yoon Tae-young, Chu Ja-hyun. Aired on SBS in Korea from March 13 - May 2, 2002 on Wednesday and Thursday nights at 9:55. Official website (in Korean): click here. Available on DVD from Bitwin in Korea (no subtitles) and from PMP in Malaysia (English, Chinese, and Malay subtitles). Also available on VCD from Mei Ah in Hong Kong (Chinese subtitles).
spacer

WINTER SONATA


Winter Sonata (2002, KBS miniseries)

Another masterpiece by Korea's revered director, Yoon Suk-ho, Winter Sonata is the second installment of his famous four season series, the previous being Autumn Fairy Tale and the latest, Scent of Summer. Like its predecessor, Autumn Fairy Tale, Winter Sonata has a huge following in many parts of Asia, including Hong Kong, Taiwan, China, Japan and Southeast Asia. Its two leading stars, Bae Yong-jun (Untold Scandal) and Choi Ji-woo also gained international fame because of the series.

Bae Yong-jun takes up the role of Kang Joon-sang, an illegitimate child whose mother is an accomplished pianist. Due to his parental background, he is an introvert who does not like to interact with people, and often does not take the initiative to express himself. Even though his mother has told him his father is dead, as a child, Joon-sang believes that he is still alive. Hence, when he becomes older, he decides to return to his mother's hometown, where his parents were lovers, in a bid to look for his biological father.

Joon-sang then transfers to the high school where Yoo-jin (Choi Ji-woo) studies. A couple of entertaining anecdotes then happen between the two protagonists and through these incidents, they grow to like each other. However, as Joon-sang investigates, he realizes that his biological father might be Yoo-jin's late father. Flustered by his new findings, he decides to leave. However, as he decides to rush to see Yoo-jin for one last time, he is knocked down by a car...

Meanwhile, as the rest of his schoolmates including Yoo-jin think that he is dead after the accident, he is in fact alive, but he has lost his memory. In a bid to let him lead a happier life, his mother decides to erase his previous memories and give him new memories with a new identity, Lee Min-hyung.

The show than fast forwards 10 years later, as Joon-sang and Yoo-jin have both grown up. Joon-sang returns as Min-hyung and as Chae-rin's boyfriend (Chae-rin was Yoo-jin and Joon-sang's classmate in high school, but later went to France for further studies). During this time, Yoo-jin was about to get engaged to her childhood playmate Sang-hyuk, played by up-and-coming actor Park Yong-ha. However, due to a twist of fate, Joon-sang and Yoo-jin meet again and become attracted to each other once more. As the fate of the four intertwines, the show goes on to tell of the enthralling love story between Joon-sang and Yoo-jin.

Winter Sonata is a captivating story. The chemistry between Bae Yong-jun and Choi Ji-woo is terrific. In fact, many people were so impressed by them that rumours surfaced that they were a real-life couple. Bae Yong-jun certainly impressed many with his gripping performance of Joon-sang and Min-hyung. This could be said to be his breakthrough drama, as it was through this show that he shot to great fame. Choi Ji-woo also proves herself as an A-list actress with her overwhelming performance as Yoo-jin. One of her scenes which enthralled me was when she was confronting Joon-sang, urging him not to fire an old worker. The feeling of urgency then topped 100%.

As for the supporting leads, Park Sol-mi did a good impersonation of Chae-rin. Park Yong-ha did fairly well, but acting alongside veteran actors Bae Yong-jun and Choi Ji-woo, he clearly showed his inexperience in this field. Finally, it would be almost unjust to leave Kim Hae-sook out of the picture. Acting as Yoo-jin's mother, her performance as the Korean "ajumma" added flavour and colour throughout the whole show.

Again, Yoon Suk-ho has proven himself as one of Korea's best drama tellers. With an impressive portfolio, many audience members certainly do look forward to his subsequent dramas. Winter Sonata is an original love story. It's definitely not-to-be-missed! (Review by Kit Lim)




Winter Sonata ("Gyeoul yeonga"). Alternative titles: "Winter Love Song" or "Winter Ballad." 20 episodes. Written by Kim Eun-hee and Yoon Eun-kyung. Produced by Yoon Suk-ho. Starring Bae Yong-jun, Choi Ji-woo, Park Yong-ha, Park Sol-mi, Lee Hye-eun, Ryu Seung-soo, and Kim Hye-sook. First aired on KBS2 in Korea from January 14 - March 19, 2002 on Monday and Tuesday nights at 9:50pm. Official website (in Korean): click here. Available on DVD from KBS Media in Korea in both English-subtitled and unsubtitled versions.
spacer

AUTUMN FAIRY TALE


Autumn Fairy Tale (2000, KBS miniseries)

Autumn Fairy Tale was a major hit in 2000, directed by critically-acclaimed director Yoon Suk-ho. This series was so popular that it not only propelled the three leads -- Song Seung-hun, Song Hye-gyo and Won Bin -- to stardom, it also helped Korea to become a popular tourist destination for many Asians. In fact, this was also the first series to really showcase Korean dramas internationally.

Some might find the storyline to be pretty sentimental, as it tells the story of an undying love between two siblings, although they are not related by blood. Song Seung-un is Jun-suh, and Song Hye-gyo is Eun-suh, who grew up together as siblings for fourteen years. Due to a traffic accident, Eun-suh is hospitalized and requires a blood transfusion. It is then that the parents of the two children realize that Eun-suh is not their biological daughter. As Eun-suh's father probes into the matter, he found out that two female infants were born in the same hospital the day Eun-suh was born. After much investigation, Eun-suh's parents find that their biological daughter is Eun-suh's classmate and rival, Shin-ae, who had suffered through a much tougher life. Shin-ae hates Eun-suh for possessing a much better material life. Also, while Eun-suh grew up with her parents' and Jun-suh's love, Shin-ae grew up with a rather uncouth mother and a very abusive brother.

When the truth is revealed, emotions overwhelm Eun-suh, and being the kind-hearted girl, she choses to return to her biological mother. Shin-ae, played by child actress Lee Ae-jung, leaves with Jun-suh and her biological family for America and stays there for nine years. The show than fast forwards nine years later, as Jun Suh returns to Korea with his fiancee. Jun-suh is reunited with Eun-suh, but alas, Jun-suh's best friend, played by up-coming actor Won Bin also falls in love with her. As the story moves on, Eun-suh and Jun-suh face many obstacles which pull at viewers' hearts...

When this show was broadcast on TV, the love story between Jun-suh and Eun-suh was deemed by many as incest, although they were not biological siblings. Song Seung-hun is charistmatic as Jun-suh -- I personally felt that he portrayed the role of Jun-suh quite well. Song Hye-gyo's portrayal of Eun-suh was also compelling. It was impressive to see her tearing up so naturally in the drama's many heart wrenching moments. The supporting leads, Won Bin (Taegukgi) and Han Chae-young (Bet On My Disco), who played the grown-up Shin-ae, also complemented the two leads well. However, I thought Han Chae-young was a little underused in the show. Despite the general thumbs up performance of the leads, the most impressive performance comes from the child actors. The teenage Jun-suh was played by child actor Choi Woo-hyuk and the teenage Eun-suh, played by Moon Geun-young (A Tale of Two Sisters). Despite the fact that Moon Geun-young was only 12 or 13 when she played the role of Eun-suh, she shows her caliber as one of the best actresses around. Choi Woo-hyuk also impresses the audience with his good acting skills.

With a good plot and great performance by the cast, Autumn Fairy Tale proves to you why it has such a huge following. Overall, this series is worth your every minute spent watching it. (Review by Kit Lim)




Autumn Fairy Tale ("Gaeul donghwa"). Alternative titles: "Endless Love" or "Autumn Tale". 16 episodes. Written by Oh Su-yeon. Produced by Yoon Suk-ho. Starring Song Seung-hun, Song Hae-gyo, Won Bin, Han Na-na, Han Chae-young, Choi Woo-hyuk, Moon Geun-young, Lee Ae-jung. First aired on KBS in Korea in Autumn 2000. Official website (in Korean): click here. Available on DVD from KBS Media in Korea (no subtitles) and from MPEG Video in Malaysia (English, Chinese, and Malay subtitles).
spacer

THE SUMMER SCENT


Summer Scent (2003, KBS miniseries)


I finally finished watching Summer Scent. Don't misunderstand me. I am not implying that Summer Scent is such an unbearable show to watch that I have to force myself to watch it. It's just the feeling of relief you get when the drama finally comes to an end.

Summer Scent threads along the same vine as its predecessors: Autumn Fairy Tale and Winter Sonata. Narrating the story of two lovers and their tribulations, it certainly follows the directing style of Yoon Suk-ho, who also directed the previous two dramas.

In this drama, PD Yoon is reunited with actor Song Seung-hun (Calla, Ice Rain), who also acted in Autumn Fairy Tale. Perhaps it was the previous chemistry which they had build-up together in the previous drama, Song Seung-hun could grasp the PD's requirements and expectations, and thus played the role of Yoo Min Woo well. Song Ye-jin (The Classic, Crazy First Love), in her fifth role in dramas and movies, also showed that she has grown up to become a more mature actress since her debut in 2001 in Delicious Proposal.

Song Seung-hun plays the role of Yoo Min Woo, an architect who lost his first love, Eun Hye (played by actress Shin Ae) in a traffic accident on the day of their wedding. Ever since that freak accident, he believed that he would never be able to fall in love again, until he met Shim Hye Won, whose personality bears a striking resemblance to his first love. However, like how most Korean dramas go, their meeting was not immediate, but rather coincidental in the mountains three years later. What made this story complicated was the fact that Hye Won, who used to be a sickly child with a heart problem, had a heart transplant with, gasp! Eun Hye's heart!

The complications do not end here. The story also threads on a sideline, where the lovers find it tough to maintain their love since Hye Won was already attached to Park Jung Jae (played by actor Ryu Jin), a charismatic eligible bachelor. Making things worse, Jung Jae's younger sister Jung Ah (played by actress Han Ji-hye) who is also best friends with Hye Won, is in love with Min Woo...

Just looking at the relationships alone, one can pretty much tell that it's a messed-up entanglement. What stands out in this show also is the beautiful scenery and lovely soundtrack. Using Calla Resort and the tea fields as a backdrop, one can't help but to admire the beautiful scenery too. An avid classical music lover myself, it was exhilarating to hear Schbert's famous Serenade been played in the background. Besides Serenade, the soundtrack also boasts a couple of great songs that went well along with the scenes in the show.

As for the performance of the supporting cast, Ryu Jin put up a good performance. Portraying a composed, sensitive new age guy, he has clearly done a good rendition of what is required of his role. Han Ji-hye was impressive in her debut performance too. She is natural in her acting. Perhaps this could be the reason as to the success of her latest comedy-drama, Narang 18 Seh.

Summer Scent is a good drama to watch. But compared to Autumn Fairy Tale and Winter Sonata, I personally felt that this was the least exciting of all. Perhaps this could be attributed to the slow start-up pace of the drama. However, the audience can expect a more tense atmosphere with each episode. The plot has its pretty ridiculous moments as well, especially the heart-thumping moments, which I felt were pretty preposterous. (Review by Kit Lim)




Summer Scent ("Yeoreum hyanggi"). 20 episodes. Written by Choi Ho-yeon. Produced by Yoon Suk-ho. Starring Song Seung-heon, Son Ye-jin, Ryu Jin, Han Ji-hye, Shin Ae, Jo Eun-sook, Ahn Jung-hoon, Kim Hae-sook, Kim Yong-gun. Aired on KBS in Korea from July 7 - September 9, 2003 on Monday & Tuesday nights at 9:55pm. Official website (in Korean): click here. Available on DVD from KBS in Korea with English subtitles.
spacer

MY LOVELY SAM SOON


My Lovely Samsoon (2005, MBC miniseries)

My Lovely Sam-Soon was the most popular TV drama of 2005, and it's easy to see why, though the series doesn't fully work for me. Kim Seon-A is totally convincing and likable as the title character: a brassy, unglamorous, vulgar young woman with her own mind, but who still feels the tug of social expectations. They are her expectations too.

Kim Sam-soon is a high school graduate who went to France to study as a pastry chef. Returning to Korea, she acquired a boyfriend, a spoiled and disturbingly pretty rich boy. When she discovers, at the beginning of Episode 1, that he has been cheating on her casually, she flees to bawl her eyes out in a restroom stall. A knock on the stall door interrupts her; she learns that she'd run into a men's restroom by mistake. The man who knocked is another disturbingly pretty rich young man, Hyeon Jin-heon (played by Hyeon Bin), and even if you hadn't seen him in the opening credits, you'd know by the conventions of TV drama that he's the one. The question, as Sam-soon flees again, is how to get from this embarrassing first meeting to Happily Ever After.

Before you know it, Sam-soon has stumbled into a job as pastry chef in Jin-heon's chic restaurant, so you know that it's only a matter of time -- sixteen episodes, to be exact. All they have to do is get past Jin-heon's Gorgon of a mother, President Na Hyun-sook (Na Moon-hee); his former true love Yoo Hee-jin, returned from several years in California (Jung Ryeo-won); Henry Kim, the studly Korean-American doctor (Daniel Henney) who followed Hee-Jin to Korea from California; and all the other obstacles that a talented and sadistic writer can throw at them.

Another obstacle, of course, is Sam-soon's age: she's on the verge of 30. In Korea (and not only there) she's no longer prime meat in the marriage market, even if she weren't slightly plump, loud, and stubbornly self-willed. Even so, she has three disturbingly pretty, rich, younger men pursuing her. (I don't remember the third one's name. He's mainly a fall guy: every time he and Sam-soon sit down together in the hotel lounge for a lust-filled chat, a jealous Heon-bin intervenes and sends him on his way.) She isn't really overweight, just a normal Korean woman instead of a supermodel, and her appeal to men is more realistic than surprising. This clash between romantic fantasy and reality is the force that drives the series.

I don't have space to do justice to all the characters who thread in and out of Sam-soon's life, from her widowed mother to her glamorous, divorced older sister; from the restaurant staff to President Na Hyun-sook's icy lieutenant. There are more, all performed beautifully by the fine cast, except for Daniel Henney as Henry Kim, the studly Korean-American oncologist. He's game, but wooden; still, his model's good looks ensure that he's going to turn up in more TV dramas (and commercials, and Buddha only knows what else), despite his still practically non-existent Korean. Sweetest of all is Sam-soon's late father, who loved and encouraged her all her life, and who turns up often in flashbacks and Sam-soon's fantasy. In Sam-soon, Heon-bin like so many men is falling in love with a woman much like his mother; Heon-bin, unfortunately, is not at all like Sam-soon's father. That may be why, despite her attraction to him, she can still look at Heon-bin with a critical, even cynical eye.

My Lovely Sam-Soon, then, takes some believable and interesting characters and runs them through the meat grinder of TV drama conventions, from raucous slapstick to gothic melodrama. By the sixth episode I often felt as if I were sitting through the sixteen-hour director's cut of My Sassy Girl, but I was hooked by then and had to learn how it all turned out. The ending is surprisingly realistic, resisting the temptation and pressure for a Cinderella resolution; so it satisfied me even though it might not please everyone. What I love most is a long scene near the midpoint, between Sam-soon and Henry in a hotel lounge in Chejudo. Upstairs, Heon-bin has been reunited with his lost love Hee-jin, whom Henry also loves. Henry speaks no Korean. Sam-soon sizes him up and then, while he beams at her uncomprehendingly, she tells him (in French, Korean, and bits of English), about the role of pastry and memory in Marcel Proust's Remembrance of Things Past, a book she learned about during her training in France.

Can you imagine a long, funny, moving dialogue on literature and love, conducted in three languages, in an American TV comedy? Me neither, but it works. I only wished for more scenes like it. Still, because of the hodgepodge of incidents and styles, there's probably something in My Lovely Sam-Soon for everybody. (Review by Duncan Mitchel)




My Lovely Sam-Soon ("Nae ireum-eun Sam-Soon"). Alternate title: "My Name is Samsoon." 16 episodes. Written by Kim Do-woo. Produced by Kim Yoon-chul. Starring Kim Seon-A, Hyun Bin, Jung Ryeo-won, Daniel Henney, Na Moon-hee, Kim Ja-ok, Lee Ah-hyun, Suh Ji-hee, Yoon Ye-hee, Lee Kyu-han, Kwon Hae-hyo. Aired on MBC in Korea from June 1 - July 21, 2005 on Wednesday and Thursday nights at 9:55pm. Official website (in Korean): click here. Episodes can be downloaded for a fee here. Released on DVD in Korea by Bitwin with no subtitles.
spacer

PALACE


Palace (2006, MBC miniseries)

Imagine being a happy-go-lucky high school student and finding out one day that your commoner grandfather and the King of the country had made a pact that you would marry the Crown Prince. This is Chae-kyung's predicament as she is quickly thrust into a royal marriage to a complete stranger. (Oh, and did I mention that Korea is a country that doesn't even have a monarchy in the real world?). For some, it's a true alternate reality Cinderella story, but for Chae-kyung, her Prince, named Shin, turns out to be mean and selfish with little intent of breaking up with his previous girlfriend and every intention of divorcing her in a couple years.

But the bubbly and good natured Chae-kyung finds solace in the Crown Prince's cousin, Prince Yool. He is the true Prince Charming, a kind and understanding soul who quickly falls in love with her (his cousin-in-law). Complicating the situation is the fact that prince Yool used to be the Crown Prince and she was originally betrothed to him. And as it turns out, the parents of the Princes have a complicated past and love triangles all their own.

Sound like a soap opera? Well, obviously it is. And a good one. Chae-kyung must navigate the difficult worlds of the palace and high school and marriage. The mixture of three situations that are difficult enough on their own creates all kinds of interesting difficulties for our girl next door.

Yoon Eun-hye (second from right) is perfectly charming as Chae-kyung. She is the most delightful part of the show -- goofy and cute without ever being too annoying. She cries a lot but never comes off as weak. The performance really brings a lot to a character that's hard to dislike and easy to care for. Joo Ji-hoon (far left) is also great as Shin, the troubled monarch to be (he does great even though he's almost always dressed in questionable pink frocks). At first Shin seems somewhat one dimensional, but over time his complexities and insecurities come to the fore and are portrayed very effectively. Former boy band idol Kim Jung-hoon (far right) debuts well here, portraying the complicated and tortured character Yool. Along with the three leads are a great cast of supporting characters. Particularly of note are Chae-kyung's bumpkin family and her wacky trio of friends -- the characters that add the greatest comic effect to the show.

And the show balances the comedy and the drama very well. It never gets too sad or too silly for too long. A scene where the elders try to get Crown Prince Shin and Chae-kyung to consummate their marriage had me practically rolling on the floor in laughter, while a simple shot of Chae-kyung waiting by the phone and never receiving a call from her absent husband required a box of tissues. The show is full of tender moments, and really works best when it focuses on the love triangle of the younger characters, and tends to lose steam when a lot of attention is paid to the Elders.

Prince Shin does eventually begin to warm to Chae-kyung's utter adorableness, and a love triangle full of joy and pain plays out over the show's 24 episodes (It was originally slated for 20, but the show became so popular that they extended it for 4 more episodes of misunderstandings and tears). In fact, the extra 4 episodes might be a bit too much, because it does seem like there's maybe one misunderstanding too many by the end. As for the end, it's a bit strange and not the most satisfying I've seen, but it certainly gets the job done, and in no way should be a deterrent from watching the rest of this truly enjoyable show.

But right up to the last couple episodes, I didn't know which guy to root for. Sometimes I wanted her to end up with Shin, and sometimes with Yool. And it's not only a question of who will get the girl, there's also a question of which Prince will become the next ruler. Because as the Princes struggle for Chae-kyung's affection, their mothers connive to grasp the throne for them. Once again, the court politics mixed in with high school politics add a great twist to this drama.

A lot of the success of the show is credited to the top notch production values. The three main characters wear an array of designer outfits, and seem to be in a different one every time they appear on screen. The crown prince and princess' quarters are stunningly beautiful. The production was denied when they asked to shoot in a real castle, but it's all for the best, because what was created was perfect for the series.

The show's surprise success in Korea (which shouldn't have been surprising, due to how great it looked and how good the main trio of actors are) has caused it to be dubbed the next big thing in the Korean wave. There are high hopes that the show will catch on in other Asian countries. Even Variety has called it the "future of Korea's TV drama industry". And it could easily gain a following as loyal as Dae Jang Geum or Winter Sonata. (Review by Alison Veneto)




Palace ("Gung"). Alternate title: "Princess Hours." 24 episodes. Written by In Eun-ah. Based on the comic book by Park Soh-hee. Produced by Hwang In-roi. Starring Yoon Eun-hye, Joo Ji-hoon, Kim Jung-hoon, Song Ji-hyo, Kim Sang-joon, Shim Hye-jin, Park Chan-hwan, Yoon Yoo-sun, Kim Hye-ja. First aired on MBC in Korea from January 11 - March 30, 2006 on Wednesday and Thursday nights at 9:55pm. Official website (in Korean): click here. Episodes can be downloaded for a fee here.
spacer

CERPEN: SUDIKAH KAU, AZIZAH?

“Jaja, sudikah kau menjadi suri hidupku? Menjalani hari-hari yang susah dan senang bersamaku? Lautan api sama-sama kita renangi….”

“Hei! Qan… kau berlatih drama ya? Bila pementasannya. Aku tak tahu pun. Kau buat part time berlakon ke?” soal Dinzly bertalu-talu.

“Mana ada. Ini bukan latihan nak buat drama atau teater. Aku berlatih nak meminang Jaja lah beb! Sepupu kau tu…”

Ha! Ha! Ha! Dinzly tidak dapat menahan tawanya dari meledak begitu. Hatinya bagai digeletek mendengar luahan dari mulut Esqan. Ada hati nak meminang Jaja konon!

“Hello…pinang meminang bukan kerja kita, itu kerja orang tua. Kat negara kita ni penuh dengan adat dan tradisi melayu. Nak meminang anak orang tak boleh terjah macam tu aje. Ada step-step dia. Contohnya, merisik, meminang, bernikah, bersanding dan macam-macam lagi. Nantilah aku cari buku bab-bab nikah kahwin dengan adat melayu. Kau boleh baca buat panduan.”

“Bagus. Bagus. Thank you Dinzly. Kaulah sahabat aku yang paling rajin tolong aku. Nanti aku belanja makan, okey!”

“Kawan dengan kau ni buat aku makin gemuk. Kau suka rasuah aku dengan makanan. Lain kali tukarlah sikit, bagi duit ke…” Dinzly mengusik Esqan.

“No problem. Anything can do but you must help me this time. Teach me how to propose to Jaja completely, with full of passion…”

“Geli aku tengok gaya kau melentuk macam tu. Geli tau!”

Dinzly sudah tidak tahan melihat perangai Esqan yang berlebih-lebihan beraksi manja. Mereka ketawa bersama akhirnya sehingga terguling-guling di atas lantai.

“Aku ada cadangan.”

“About what? The proposal?” soal Esqan penuh minat setelah ketawa mereka reda.

“Kau propose dalam bahasa Arab. Dia kan fasih…lagi dia teruja, terus terima kau!”

“Dia yang fasih, aku pulak buta huruf bab-bab bahasa Arab ni. Aku kenal Alif, Baa, Taa…lepas tu tak habis belajar. Tak mahu aku. Buat malu aje.”

“Ya tak ya jugak! Nanti kaum lelaki satu Malaya malu. Tak boleh. Kena cari jalan lain.”

Mereka berdua terkebil-kebil memandang siling. Inilah masalahnya, mat saleh celup ni yang nak kahwin, aku pula yang pening. Bebel Dinzly di dalam hati. Dahulu masa bercinta pun begitu, aku juga yang jadi mangsa! Dah nasib badan dapat kawan macam ni…

“Yang nak kahwin kau atau aku?” soal Dinzly masih lagi merenung siling biliknya.

“Mestilah aku!”

“Hah! Kalau gitu kau fikir sendiri. Sia-sia aje aku perah otak untuk orang lain. Sekarang aku nak tidur, kau tenung siling tu sampai tembus ke langit. Nanti dapat lah idea…he…he…”

Esqan termangu-mangu melihat Dinzly yang telah berkalih ke atas tilam kerasnya. Tinggal satu semester sahaja lagi pengajian mereka akan tamat. Selepas ini dia berkira-kira mahu bekerja di pejabat ayahnya. Esqan membayangkan perjalanan hidupnya begitu mudah, tanpa perlu ada selok belok yang memeningkan kepala.

***

“Awak serius ke berkawan dengan Esqan tu, Jaja? Pernah keluar dengan dia tak? Jangan berkawan serius dengan orang lelaki sampai awak kenal betul hati budinya. Awak kena tahu asal usulnya, agamanya dan juga kekayaannya. Itu yang digariskan oleh junjungan besar Nabi kita. Yang lain-lain awak dah nampak, yang tersembunyi awak kena lihat dengan mata hati, lihat dengan iman, Jaja.”

Panjang lebar Nur Asyikin memberikan nasihat. Nur Asyikin sahabat sekursus dan sering bergandingan dengannya menghadiri pelbagai kelas fardu Ain selepas waktu kuliah. Jaja mendengar penuh khusyuk nasihat dari kawan baiknya itu. Sesekali dia membetulkan tudungnya yang dihembus angin petang.

“Terima kasih, Nur. Saya akan guna nasihat awak ini sampai bila-bila. Sekarang pun saya sedang menilainya dengan mata hati. Kami pun tak keluar berdua, biasanya kami ditemani oleh Dinzly. Dia nampak baik, menyenangkan. Lurus betul dia. Jarang-jarang saya tengok orang kita yang balik dari overseas macam dia. Saya dengan Dinzly sedang mencuba membimbingnya. Dinzly dengan caranya dan saya dengan cara saya. So far, Alhamdulillah…” balas Jaja tanpa berselindung.

“Tetapi kena ingat Jaja, setelah penat lelah dan usaha awak ini semua berhasil, sekiranya dia bukan jodoh awak, awak kena reda. Setidak-tidaknya awak telah membuat satu ibadah, satu kebajikan untuk orang lain.”

“Saya faham Nur. Niat saya sebenarnya nak tolong dia, dedahkan dia dengan ajaran Nabi kita, perasaan sayang yang timbul pula adalah satu anugerah. Takdir kemudian hari nanti, biar Tuhan tentukan. Sekarang ini kita lalui dengan reda. Biarlah yang baik-baik hendaknya takdir kita orang nanti.”

Nur Asyikin mengangkat tangan mengaminkan doa dan harapan yang diluahkan oleh Azizah. Lalu gadis berwajah lembut itu menghadiahkan senyuman tanda ucapan terima kasihnya. Mereka berhenti berbual apabila terpandang kelibat Ustazah Maimunah memasuki pintu surau itu.

***

“Eh Qan! Dah dapat idea belum? Kata nak propose cousin aku.”

“Aku buntu beb! Chance keluar berdua pun tak pernah dapat, ini pulak nak propose depan orang. Susah lah..kau ada idea?”

“Aku? Pun sama macam kau…buntu. Yang kau pun belum habis belajar kenapa rushing nak kahwin. Macam tak menyempat aje. Aku takut kau kena reject dengan emak bapak dia. Mana ada emak bapak nak lepaskan anak dia dengan orang tak bekerja macam kau. Cuba fikir lojik sikit, beb!”

“Betul kata kau tu. Tapi selagi belum kahwin, nak cuit dia sikit pun tak boleh. Dia asyik berstokin, lepas tu nak nampak kulit dia, punyalah susah!Aku ingat baju dia mesti berlapis-lapis. Betul tak Dinzly?”

Dinzly bantai tersenyum memanjang, nasib kaulah Esqan…

“Tapi kau jangan salah sangka. Aku ikhlas cintakan dia. Makin lama aku kenal dia, makin sayang aku padanya, Dinzly. Wanita macam ini yang pandai menghargai dirinya sendiri, tentu dia biasa menghargai orang lain. Tapi…kenapa kau tak macam dia?”

Hisy! Ke situ pulak soalan ‘mat saleh’ celup ni.

“Aku ini lelaki, Jaja tu perempuan. Takkan aku nak berselubung macam dia, sedangkan aurat lelaki dengan bukan muhrimnya ialah dari pusat hingga paras lututnya. Itu pun kau kena belajar, Qan. Nanti kita cari buku pasal aurat lelaki dan perempuan pulak, okey?”

“Banyak betul yang aku tak tahu, Dinzly. Aku rasa malu sangat dengan kau, dengan Jaja dan orang sekeliling aku. Nama aje aku ni orang Islam, tapi…”

Dinzly merenung Esqan yang seolah-olah berada jauh dari dunia nyata. Mindanya yang bercelaru mengundang mendung di wajahnya. Hilang sebentar celotehnya yang bertanya itu dan ini sebentar tadi.

“Islam atau bukan Islam terletak pada iman kita, Qan. Walau nama kau berbau Inggeris ke, nama Cina ke atau India, kau tetap seorang muslim kalau kau mengaku mengEsakanNya.”

Esqan mengangguk faham. Lama kelamaan dia mendapat sesuatu yang di cari-cari selama ini iaitu cahaya ketenangan.

“Kau nampak rock tapi…bab agama kau terror betul. Mana kau belajar semua ni, Dinzly. Salute betul aku kat kau.”

“Kita orang kat sini dari kecil dah masuk sekolah agama, paling tidak, habis sampai darjah enam. Kalau lulus, boleh masuk kelas khas. Jadi semua asas fardu ain memang dah biasa, amalan hari-hari.”

Sekali lagi Esqan terkedu. Begitu bangga dia mendengar penjelasan dari mulut rakannya itu.

“Dah habis kau tanya? Aku nak kira ni..”

“Kira apa pulak?” soal Esqan kehairanan.

“Aku nak bagi kau bil…consultant bil. Tak kan mulut berbuih free aje, mesti kena bayar. Penat beb! Kau pulak soal bertalu-talu. Fuh! Nasib baik boleh jawab…” jawab Dinzly selamba.

Esqan memukul Dinzly dengan buku ditangannya dengan sekuat tenaga kerana mengenakannya hari itu. Orang tengah khusyuk, dia boleh main-main pulak. Dia berhenti memukul apabila rakannya itu megaduh kesakitan dan mengangkat bendera putih.

“Ha! Jangan berhenti fikir macam mana nak propose cousin aku! Nanti melepas!”

Dinzly sudah menghilang ke dalam bilik air.

***

“Ayah, saya nak kahwin. Saya dah ada pilihan hati dan saya memang betul-betul cintakan dia, ayah.”

“Hm…baguslah. Kau dah ada wawasan. Kau dah pandai merancang masa depan. Nanti kalau dah bersedia, bagitahu ayah.”

Professor Harussaini merenung anak bujang satu-satunya dalam keluarga itu dengan lirikan senyum penuh makna. Surat khabar di tangan di letakkan di atas meja. Nampaknya perbincangan ini menarik, fikirnya.

“Kalau esok lusa, ayah? Boleh tak?”

Professor Harussaini ketawa terbahak-bahak mendengar kenyataan ikhlas yang keluar dari mulut anaknya itu.

“Esqan, I know you are so excited to get married to a girl you love. But in this country, you should attend to wedding courses, you must have the strongest financial background to support your daily activities and bla…bla…. We are not in that English country anymore which meaning if you are jobless, they will give you an allowance. I’m happy to hear that you have intention to get married or settledown, my son. But…let your study finish first, then find a suitable job. After that, my support are all for you.”

“But ayah…”

“Kamu mengingatkan zaman ayah bercinta dengan ibu kamu dulu. Sebelum pergi overseas, kami bernikah dahulu. Masa itu ayah dan ibu kamu baru berumur 19 tahun. Tetapi masa itu, cabaran tak banyak sangat macam sekarang. La ni…belum tentu kamu akan kahwin dengan orang yang kamu temui sekarang. Bercinta dengan orang lain, bertunang pulak dengan si polan dan kahwin pulak dengan si polan yang lain. For now, put extra effort on your final exam and more careful not playful! Okey!”

Selepas menuturkan nasihat tersebut, Prof. Harussaini menepuk-nepuk belakang anaknya. Esqan terdiam sejenak memikirkan sedalam-dalamnya nasihat yang diberikan itu. Jarang sekali ayahnya bercakap panjang lebar begitu.

***

“Aku kena postpone niat aku dulu lah beb! Kena study sampai habis and then fikir nak cari job. Maybe after working one or two years, then only I make my decision.”

“Aik, tak ada angin, tak ada ribut…kau tiba-tiba jadi other person. This is not Esqan yang aku kenal. Why my friend?”

“Kena berubah dan fikir positif dari sekarang lah beb! Aku nak face the challenges. Aku nak buktikan kepada Jaja yang aku ni bukan berangan kosong. Ayah aku kata, kalau nak kahwin kena ada kerja. So, dari saat ini aku nak berubah menjadi orang…”

“Ha! Ha! Ha! …aku tengok kau cukup sifat macam orang…” Dinzly ketawa kuat.

“Sebelum ini aku macam orang-orang…”

“Mana kau dapat perkataan tu. Kelakar lah kau ni.”

“Ayah aku yang bagitahu..”

“Kau tahu apa ke bendanya tu?”

Esqan menggeleng. Dia hanya meminjam kata-kata ayahnya.

“Orang-orang tu umpama benda yang pesawah gunakan untuk menakutkan burung atau binatang yang nak makan hasil tanaman mereka. Tapi dia ringan dan mudah rosak. Macam tak ada kekuatan, tak ada pendirian. Kadang-kadang binatang pun tak takut…”

“Oh! Patutlah…”

“Jadi mulai sekarang kita kena ikut resmi padi, makin tunduk makin berisi.” Selamba Dinzly menjawab.

“Patutlah Jaja jalan asyik tunduk aje, dia ikut resmi padi rupanya.” Esqan menyampuk pula.

“Pandai cakap, tahu maknanya tak?”

“Tak.”

“Kau ni kan…dah berapa tahun balik Malaysia, itu pun tak tahu.”

“Sorry beb! Yang straight forward aku tahu lah…itu yang kau cakap tu, apa benda? Kat sana mana ada main ini semua…”

“Hm…maksudnya Jaja tak suka kat kau! Sebab tu dia jalan tunduk aje.”

“Jangan nak tipu aku. Selalu kita keluar bertiga, dia senyum aje. Tak ada pun masam muka kat aku. Orang Inggeris kata kalau perempuan itu senyum tandanya suka, cinta…ada faham!”

“Hai, tercabar nampak. Takut si dia dikebas orang ke?”

“Seriuslah sikit, apa ke benda tu.”

“Maknanya…nanti kita pergi cari buku-buku pepatah lama, buku peribahasa. Nanti kau tahu banyak lagi maksud dan kiasan bangsa kita. Ada faham.”

Hish! Anti klimaks betul si Dinzly ni. Ada ke patut macam ini; Getus Esqan geram. Berkawan dengan Dinzly membawanya mengenali adat budaya bangsa melayu dan asas kehidupan sebagai muslim sebenar. Walau kadangkala Dinzly seperti tidak serius, tetapi sebenarnya dalam tidak sedar lelaki melayu itu banyak mengajarnya erti kehidupan.

***

“Mak cik boleh tolong simpankan Jaja untuk saya tak. Saya kena bagi masa untuk diri saya dalam membina kerjaya sebelum saya boleh meminang dia. Saya serius nak kahwin dengan dia, mak cik.”

Bersendirian bertemu dengan penjaga Azizah a.k.a Jaja iaitu ibu Dinzly tidak membuatkan Esqan kekok. Lagipun dia sudah selalu ke situ ketika hujung minggu. Setiap kali menjamah hidangan yang dimasak oleh Jaja, dia akan merasa bahagia dan bangga sekali, tidak tahu mengapa.

“Apa maksud kamu, Esqan? Mak cik tak faham.”

“Jangan terima kalau ada sesiapa nak pinang dia. Kira macam saya dah booked dia lah mak cik.” Ujar Esqan dengan ceria.

“Tak boleh macam tu, Esqan. Mak cik tak boleh selamanya nak simpan dia kat rumah ini. Dia pun ada hak untuk teruskan hidup. Lagipun tak lama lagi dia dah nak pergi…”

“Pergi mana mak cik? Saya tak tahu pun. Dinzly tak cakap pun. Dia nak ke mana mak cik?”

“Dia nak sambung belajar kat Mesir.”

“Apa? Mesir?”

“Bila tu mak cik?”

“Tawaran dah dapat. Sebaik habis final exam nanti dia dah kena ready lah tu…”

Esqan terduduk mendengar perkhabaran terbaru itu. Kurang asam punya kawan! Kau nak sorokkan dari aku ya! Geram betul dia dengan Dinzly yang menyimpan berita ini daripadanya.

***

“Kenapa awak nak pergi Mesir? Jauh sangat tu…macam mana saya nak jumpa awak nanti. Takkan empat tahun awak kat sana, saya kat sini. Merana saya nanti, Jaja.”

Dinzly yang duduk tidak jauh dari Jaja dan Esqan hanya tersengih. Teringat kejadian semalam ketika Esqan membelasahnya di bilik asrama kerana merahsiakan berita tersebut. Padahal dia sendiri tidak diberitahu! Dah nasib badan berkawan pula dengan orang yang tengah angau! Bisiknya kepada diri sendiri.

Jaja yang seperti biasa sopan menutup aurat, berstokin, berseluar longgar dan mengenakan blaus tebal separas lutut, sentiasa menguntum senyum ketika mendengar butir bicara dari mulut Esqan. Sekali pandang gayanya persis model muslimah dari Timur Tengah. Tambahan pula Jaja memang berdarah kacukan Arab di sebelah ayahnya.

“Tawakal Esqan. Kalau ada jodoh kita tak ke mana. Awak tak percaya pada Qada’ dan Qadar ke? Empat tahun bukannya lama.”

“Tak boleh jadi. Saya nak ikut awak ke Mesir.”

“Apa awak nak buat kat sana nanti. Nak kerja atau belajar? Kalau belajar kena tengok course..awak kena fasih bahasa Arab.”

‘Bahasa Arab? Itu musuh utama aku. Kalau belajar dari sekarang, alamat cuma hafal huruf jawi aje lah…eee tensionnya! Marah Esqan pada diri sendiri.

Dinzly tersenyum lagi melihat Esqan yang sudah menggaru-garu kepalanya. Mesti tension habis tu…

“Jaja, kita kahwin nak. Saya ikut awak ke Mesir bukan sebagai pelajar tetapi suami awak. Nak tak?” Esqan akhirnya berterus terang sahaja.

Jaja terkedu mendengar luahan Esqan yang amat berterus terang, manakala Dinzly di sebelahnya turut sama tercengang. Nak kahwin? Gila apa? Benak Dinzly berperang sendiri.

Esqan nyaris memegang bahu Jaja tetapi sempat mengundurkan tangannya. Dinzly hampir-hampir bertindak ke atas rakannya itu tetapi tidak jadi apabila Esqan juga tidak jadi hendak memegang Jaja. Fuh! Nasib baik. Kalau tidak aku debuk kau tadi! Gumam Dinzly dalam hati.

“Jaja, sudikah kah awak jadi suri hidup saya, memasak untuk saya dan susah senang dengan saya?”

Dinzly yang sedari tadi panas hati kembali senyum mendengar lamaran kedua kalinya daripada Esqan terhadap sepupunya, Jaja. Dia mencuri pandang kepada Jaja yang telah memerah pipinya dek malu mendengar luahan hati pemuda itu yang terlalu berterus terang.

“Ja, kalau suka cakap. Tak suka pun cakap. Apa diam aje…” usik Dinzly yang duduk tidak jauh darinya.

“Eh! Senang awak cakap. Tanyalah mak cik. Dia kan penjaga saya.” jawab Jaja kepada Dinzly.

“Bukan mak cik yang nak kahwin dengan Esqan ni, tapi awak. Esqan ni okey, cuma ada bab-bab tertentu awak kena bantu dia. Dia sayang sangat kat awak, Jaja. Tak ada satu hari hidup dia tak menyebut nama awak.”

Esqan tersenyum lebar apabila rahsianya dibongkar oleh Dinzly, rahsianya yang asyik angaukan Jaja.

“Nantilah saya fikirkan. Sekarang belum ada jawapan.” Ujar Jaja lembut.

“Sampai esok kalau masih tak ada jawapan, kira awak setujulah ya.” Pinta Esqan mengharap.

“Insya’Allah, malam ini saya beritahu.”

“Yess! Aku nak kahwin dengan Jaja.”

“Gelojoh benor kau ni! Malulah sikit dengan aku ni.” Usik Dinzly berseloroh.

“Excited beb!”

“Nanti kalau dah kahwin, kau yang jadi imam tau Qan, bukannya Jaja. Ingat tu.”

“Itu aku tahulah. Aku kan dah belajar dari kau.”

Jaja di sebelah ikut tertawa. Hatinya tersentuh melihatkan ketulusan dan kesungguhan lelaki itu mendekatinya, menyelami cara kehidupannya yang jauh berbeza daripada dunia sosialnya.

“Orang tua kau macam mana?”

“Entah! Nanti balik baru bincang. Paksa dia orang sponsored lah. Apa lagi…”

***

Selesai mengambil wuduk Esqan membentang sejadah untuk menunaikan solat Maghrib. Siang tadi selesai sudah majlis akad nikah antara dia dengan gadis idamannya, Azizah. Majlis ringkas itu dihadiri oleh sanak saudara, rakan-rakan rapat termasuk kedua ibu bapa Esqan yang akhirnya akur dengan kehendak anak bujangnya itu. Malangnya ibu bapa Azizah yang bekerja di kedutaan Malaysia di Berlin tidak dapat pulang menyaksikan perkahwinan anak perempuannya itu. Hanya telefon dan video conference menjadi penghubung mereka anak beranak.

“Allahuakbar!”

Esqan telah mengangkat takbir untuk menunaikan rukun Islam ke dua itu. Jaja yang baru melangkah masuk ke bilik mereka ketika itu terkejut menyaksikan cara Esqan bersolat.

“Awak…buat apa ni?”

Esqan yang diterpa oleh Jaja terkejut dan solatnya terhenti.

“Saya nak solat Maghrib.”

“Arah kiblat bukan ke situ, kena menghadap sebelah sana.”

“Ya ke? Kat rumah saya ikut arah pintu. Tak sama ke?” soal Esqan kembali.

“Rumah awak kat area Jelutong, sini kan dah kawasan Seremban. Arah kiblat tak sama mengikut tempat. Kena guna kompas kalau nak tentukan arahnya. Kenapa tak tanya saya dulu?”

Esqan tersengih malu. Hari pertama jadi suami dah buat salah. Apalah nasib badan…

Setelah usai solat Maghrib, Jaja mengangkat Al-Quran dan duduk di sebelah suaminya itu. Esqan tahu itu kitab suci al-Quran. Tiba-tiba jantungnya berdegup kencang bimbang jika Jaja memintanya membacakan ayat-ayat suci di dalamnya.

“Maaf awak, saya nak cakap dulu ni. Saya tak lancar baca al-Quran.”

“Tak apa. Saya faham. Saya nak ajar lah ni, awak kena ikut tau.”

“Ohh! Boleh….” Cepat Esqan menjawab.

Jaja melemparkan senyumannya untuk Esqan, lelaki yang telah sah bergelar suaminya. Dia berjanji kepada dirinya sendiri untuk menjadi muslimah yang baik terutamanya membimbing Esqan ke jalan hidup yang lebih baik.
spacer