Menu
Oh! MyKarya!


Winter Sonata (2002, KBS miniseries)

Another masterpiece by Korea's revered director, Yoon Suk-ho, Winter Sonata is the second installment of his famous four season series, the previous being Autumn Fairy Tale and the latest, Scent of Summer. Like its predecessor, Autumn Fairy Tale, Winter Sonata has a huge following in many parts of Asia, including Hong Kong, Taiwan, China, Japan and Southeast Asia. Its two leading stars, Bae Yong-jun (Untold Scandal) and Choi Ji-woo also gained international fame because of the series.

Bae Yong-jun takes up the role of Kang Joon-sang, an illegitimate child whose mother is an accomplished pianist. Due to his parental background, he is an introvert who does not like to interact with people, and often does not take the initiative to express himself. Even though his mother has told him his father is dead, as a child, Joon-sang believes that he is still alive. Hence, when he becomes older, he decides to return to his mother's hometown, where his parents were lovers, in a bid to look for his biological father.

Joon-sang then transfers to the high school where Yoo-jin (Choi Ji-woo) studies. A couple of entertaining anecdotes then happen between the two protagonists and through these incidents, they grow to like each other. However, as Joon-sang investigates, he realizes that his biological father might be Yoo-jin's late father. Flustered by his new findings, he decides to leave. However, as he decides to rush to see Yoo-jin for one last time, he is knocked down by a car...

Meanwhile, as the rest of his schoolmates including Yoo-jin think that he is dead after the accident, he is in fact alive, but he has lost his memory. In a bid to let him lead a happier life, his mother decides to erase his previous memories and give him new memories with a new identity, Lee Min-hyung.

The show than fast forwards 10 years later, as Joon-sang and Yoo-jin have both grown up. Joon-sang returns as Min-hyung and as Chae-rin's boyfriend (Chae-rin was Yoo-jin and Joon-sang's classmate in high school, but later went to France for further studies). During this time, Yoo-jin was about to get engaged to her childhood playmate Sang-hyuk, played by up-and-coming actor Park Yong-ha. However, due to a twist of fate, Joon-sang and Yoo-jin meet again and become attracted to each other once more. As the fate of the four intertwines, the show goes on to tell of the enthralling love story between Joon-sang and Yoo-jin.

Winter Sonata is a captivating story. The chemistry between Bae Yong-jun and Choi Ji-woo is terrific. In fact, many people were so impressed by them that rumours surfaced that they were a real-life couple. Bae Yong-jun certainly impressed many with his gripping performance of Joon-sang and Min-hyung. This could be said to be his breakthrough drama, as it was through this show that he shot to great fame. Choi Ji-woo also proves herself as an A-list actress with her overwhelming performance as Yoo-jin. One of her scenes which enthralled me was when she was confronting Joon-sang, urging him not to fire an old worker. The feeling of urgency then topped 100%.

As for the supporting leads, Park Sol-mi did a good impersonation of Chae-rin. Park Yong-ha did fairly well, but acting alongside veteran actors Bae Yong-jun and Choi Ji-woo, he clearly showed his inexperience in this field. Finally, it would be almost unjust to leave Kim Hae-sook out of the picture. Acting as Yoo-jin's mother, her performance as the Korean "ajumma" added flavour and colour throughout the whole show.

Again, Yoon Suk-ho has proven himself as one of Korea's best drama tellers. With an impressive portfolio, many audience members certainly do look forward to his subsequent dramas. Winter Sonata is an original love story. It's definitely not-to-be-missed! (Review by Kit Lim)




Winter Sonata ("Gyeoul yeonga"). Alternative titles: "Winter Love Song" or "Winter Ballad." 20 episodes. Written by Kim Eun-hee and Yoon Eun-kyung. Produced by Yoon Suk-ho. Starring Bae Yong-jun, Choi Ji-woo, Park Yong-ha, Park Sol-mi, Lee Hye-eun, Ryu Seung-soo, and Kim Hye-sook. First aired on KBS2 in Korea from January 14 - March 19, 2002 on Monday and Tuesday nights at 9:50pm. Official website (in Korean): click here. Available on DVD from KBS Media in Korea in both English-subtitled and unsubtitled versions.

Winter Sonata (2002, KBS miniseries) Another masterpiece by Korea's revered director, Yoon Suk-ho, Winter Sonata is the second install...
Unknown Jul 22, 2009
Oh! MyKarya!


Autumn Fairy Tale (2000, KBS miniseries)

Autumn Fairy Tale was a major hit in 2000, directed by critically-acclaimed director Yoon Suk-ho. This series was so popular that it not only propelled the three leads -- Song Seung-hun, Song Hye-gyo and Won Bin -- to stardom, it also helped Korea to become a popular tourist destination for many Asians. In fact, this was also the first series to really showcase Korean dramas internationally.

Some might find the storyline to be pretty sentimental, as it tells the story of an undying love between two siblings, although they are not related by blood. Song Seung-un is Jun-suh, and Song Hye-gyo is Eun-suh, who grew up together as siblings for fourteen years. Due to a traffic accident, Eun-suh is hospitalized and requires a blood transfusion. It is then that the parents of the two children realize that Eun-suh is not their biological daughter. As Eun-suh's father probes into the matter, he found out that two female infants were born in the same hospital the day Eun-suh was born. After much investigation, Eun-suh's parents find that their biological daughter is Eun-suh's classmate and rival, Shin-ae, who had suffered through a much tougher life. Shin-ae hates Eun-suh for possessing a much better material life. Also, while Eun-suh grew up with her parents' and Jun-suh's love, Shin-ae grew up with a rather uncouth mother and a very abusive brother.

When the truth is revealed, emotions overwhelm Eun-suh, and being the kind-hearted girl, she choses to return to her biological mother. Shin-ae, played by child actress Lee Ae-jung, leaves with Jun-suh and her biological family for America and stays there for nine years. The show than fast forwards nine years later, as Jun Suh returns to Korea with his fiancee. Jun-suh is reunited with Eun-suh, but alas, Jun-suh's best friend, played by up-coming actor Won Bin also falls in love with her. As the story moves on, Eun-suh and Jun-suh face many obstacles which pull at viewers' hearts...

When this show was broadcast on TV, the love story between Jun-suh and Eun-suh was deemed by many as incest, although they were not biological siblings. Song Seung-hun is charistmatic as Jun-suh -- I personally felt that he portrayed the role of Jun-suh quite well. Song Hye-gyo's portrayal of Eun-suh was also compelling. It was impressive to see her tearing up so naturally in the drama's many heart wrenching moments. The supporting leads, Won Bin (Taegukgi) and Han Chae-young (Bet On My Disco), who played the grown-up Shin-ae, also complemented the two leads well. However, I thought Han Chae-young was a little underused in the show. Despite the general thumbs up performance of the leads, the most impressive performance comes from the child actors. The teenage Jun-suh was played by child actor Choi Woo-hyuk and the teenage Eun-suh, played by Moon Geun-young (A Tale of Two Sisters). Despite the fact that Moon Geun-young was only 12 or 13 when she played the role of Eun-suh, she shows her caliber as one of the best actresses around. Choi Woo-hyuk also impresses the audience with his good acting skills.

With a good plot and great performance by the cast, Autumn Fairy Tale proves to you why it has such a huge following. Overall, this series is worth your every minute spent watching it. (Review by Kit Lim)




Autumn Fairy Tale ("Gaeul donghwa"). Alternative titles: "Endless Love" or "Autumn Tale". 16 episodes. Written by Oh Su-yeon. Produced by Yoon Suk-ho. Starring Song Seung-hun, Song Hae-gyo, Won Bin, Han Na-na, Han Chae-young, Choi Woo-hyuk, Moon Geun-young, Lee Ae-jung. First aired on KBS in Korea in Autumn 2000. Official website (in Korean): click here. Available on DVD from KBS Media in Korea (no subtitles) and from MPEG Video in Malaysia (English, Chinese, and Malay subtitles).

Autumn Fairy Tale (2000, KBS miniseries) Autumn Fairy Tale was a major hit in 2000, directed by critically-acclaimed director Yoon Suk-ho....
Unknown
Oh! MyKarya!


Summer Scent (2003, KBS miniseries)


I finally finished watching Summer Scent. Don't misunderstand me. I am not implying that Summer Scent is such an unbearable show to watch that I have to force myself to watch it. It's just the feeling of relief you get when the drama finally comes to an end.

Summer Scent threads along the same vine as its predecessors: Autumn Fairy Tale and Winter Sonata. Narrating the story of two lovers and their tribulations, it certainly follows the directing style of Yoon Suk-ho, who also directed the previous two dramas.

In this drama, PD Yoon is reunited with actor Song Seung-hun (Calla, Ice Rain), who also acted in Autumn Fairy Tale. Perhaps it was the previous chemistry which they had build-up together in the previous drama, Song Seung-hun could grasp the PD's requirements and expectations, and thus played the role of Yoo Min Woo well. Song Ye-jin (The Classic, Crazy First Love), in her fifth role in dramas and movies, also showed that she has grown up to become a more mature actress since her debut in 2001 in Delicious Proposal.

Song Seung-hun plays the role of Yoo Min Woo, an architect who lost his first love, Eun Hye (played by actress Shin Ae) in a traffic accident on the day of their wedding. Ever since that freak accident, he believed that he would never be able to fall in love again, until he met Shim Hye Won, whose personality bears a striking resemblance to his first love. However, like how most Korean dramas go, their meeting was not immediate, but rather coincidental in the mountains three years later. What made this story complicated was the fact that Hye Won, who used to be a sickly child with a heart problem, had a heart transplant with, gasp! Eun Hye's heart!

The complications do not end here. The story also threads on a sideline, where the lovers find it tough to maintain their love since Hye Won was already attached to Park Jung Jae (played by actor Ryu Jin), a charismatic eligible bachelor. Making things worse, Jung Jae's younger sister Jung Ah (played by actress Han Ji-hye) who is also best friends with Hye Won, is in love with Min Woo...

Just looking at the relationships alone, one can pretty much tell that it's a messed-up entanglement. What stands out in this show also is the beautiful scenery and lovely soundtrack. Using Calla Resort and the tea fields as a backdrop, one can't help but to admire the beautiful scenery too. An avid classical music lover myself, it was exhilarating to hear Schbert's famous Serenade been played in the background. Besides Serenade, the soundtrack also boasts a couple of great songs that went well along with the scenes in the show.

As for the performance of the supporting cast, Ryu Jin put up a good performance. Portraying a composed, sensitive new age guy, he has clearly done a good rendition of what is required of his role. Han Ji-hye was impressive in her debut performance too. She is natural in her acting. Perhaps this could be the reason as to the success of her latest comedy-drama, Narang 18 Seh.

Summer Scent is a good drama to watch. But compared to Autumn Fairy Tale and Winter Sonata, I personally felt that this was the least exciting of all. Perhaps this could be attributed to the slow start-up pace of the drama. However, the audience can expect a more tense atmosphere with each episode. The plot has its pretty ridiculous moments as well, especially the heart-thumping moments, which I felt were pretty preposterous. (Review by Kit Lim)




Summer Scent ("Yeoreum hyanggi"). 20 episodes. Written by Choi Ho-yeon. Produced by Yoon Suk-ho. Starring Song Seung-heon, Son Ye-jin, Ryu Jin, Han Ji-hye, Shin Ae, Jo Eun-sook, Ahn Jung-hoon, Kim Hae-sook, Kim Yong-gun. Aired on KBS in Korea from July 7 - September 9, 2003 on Monday & Tuesday nights at 9:55pm. Official website (in Korean): click here. Available on DVD from KBS in Korea with English subtitles.

Summer Scent (2003, KBS miniseries) I finally finished watching Summer Scent. Don't misunderstand me. I am not implying that Summer S...
Unknown
Oh! MyKarya!


My Lovely Samsoon (2005, MBC miniseries)

My Lovely Sam-Soon was the most popular TV drama of 2005, and it's easy to see why, though the series doesn't fully work for me. Kim Seon-A is totally convincing and likable as the title character: a brassy, unglamorous, vulgar young woman with her own mind, but who still feels the tug of social expectations. They are her expectations too.

Kim Sam-soon is a high school graduate who went to France to study as a pastry chef. Returning to Korea, she acquired a boyfriend, a spoiled and disturbingly pretty rich boy. When she discovers, at the beginning of Episode 1, that he has been cheating on her casually, she flees to bawl her eyes out in a restroom stall. A knock on the stall door interrupts her; she learns that she'd run into a men's restroom by mistake. The man who knocked is another disturbingly pretty rich young man, Hyeon Jin-heon (played by Hyeon Bin), and even if you hadn't seen him in the opening credits, you'd know by the conventions of TV drama that he's the one. The question, as Sam-soon flees again, is how to get from this embarrassing first meeting to Happily Ever After.

Before you know it, Sam-soon has stumbled into a job as pastry chef in Jin-heon's chic restaurant, so you know that it's only a matter of time -- sixteen episodes, to be exact. All they have to do is get past Jin-heon's Gorgon of a mother, President Na Hyun-sook (Na Moon-hee); his former true love Yoo Hee-jin, returned from several years in California (Jung Ryeo-won); Henry Kim, the studly Korean-American doctor (Daniel Henney) who followed Hee-Jin to Korea from California; and all the other obstacles that a talented and sadistic writer can throw at them.

Another obstacle, of course, is Sam-soon's age: she's on the verge of 30. In Korea (and not only there) she's no longer prime meat in the marriage market, even if she weren't slightly plump, loud, and stubbornly self-willed. Even so, she has three disturbingly pretty, rich, younger men pursuing her. (I don't remember the third one's name. He's mainly a fall guy: every time he and Sam-soon sit down together in the hotel lounge for a lust-filled chat, a jealous Heon-bin intervenes and sends him on his way.) She isn't really overweight, just a normal Korean woman instead of a supermodel, and her appeal to men is more realistic than surprising. This clash between romantic fantasy and reality is the force that drives the series.

I don't have space to do justice to all the characters who thread in and out of Sam-soon's life, from her widowed mother to her glamorous, divorced older sister; from the restaurant staff to President Na Hyun-sook's icy lieutenant. There are more, all performed beautifully by the fine cast, except for Daniel Henney as Henry Kim, the studly Korean-American oncologist. He's game, but wooden; still, his model's good looks ensure that he's going to turn up in more TV dramas (and commercials, and Buddha only knows what else), despite his still practically non-existent Korean. Sweetest of all is Sam-soon's late father, who loved and encouraged her all her life, and who turns up often in flashbacks and Sam-soon's fantasy. In Sam-soon, Heon-bin like so many men is falling in love with a woman much like his mother; Heon-bin, unfortunately, is not at all like Sam-soon's father. That may be why, despite her attraction to him, she can still look at Heon-bin with a critical, even cynical eye.

My Lovely Sam-Soon, then, takes some believable and interesting characters and runs them through the meat grinder of TV drama conventions, from raucous slapstick to gothic melodrama. By the sixth episode I often felt as if I were sitting through the sixteen-hour director's cut of My Sassy Girl, but I was hooked by then and had to learn how it all turned out. The ending is surprisingly realistic, resisting the temptation and pressure for a Cinderella resolution; so it satisfied me even though it might not please everyone. What I love most is a long scene near the midpoint, between Sam-soon and Henry in a hotel lounge in Chejudo. Upstairs, Heon-bin has been reunited with his lost love Hee-jin, whom Henry also loves. Henry speaks no Korean. Sam-soon sizes him up and then, while he beams at her uncomprehendingly, she tells him (in French, Korean, and bits of English), about the role of pastry and memory in Marcel Proust's Remembrance of Things Past, a book she learned about during her training in France.

Can you imagine a long, funny, moving dialogue on literature and love, conducted in three languages, in an American TV comedy? Me neither, but it works. I only wished for more scenes like it. Still, because of the hodgepodge of incidents and styles, there's probably something in My Lovely Sam-Soon for everybody. (Review by Duncan Mitchel)




My Lovely Sam-Soon ("Nae ireum-eun Sam-Soon"). Alternate title: "My Name is Samsoon." 16 episodes. Written by Kim Do-woo. Produced by Kim Yoon-chul. Starring Kim Seon-A, Hyun Bin, Jung Ryeo-won, Daniel Henney, Na Moon-hee, Kim Ja-ok, Lee Ah-hyun, Suh Ji-hee, Yoon Ye-hee, Lee Kyu-han, Kwon Hae-hyo. Aired on MBC in Korea from June 1 - July 21, 2005 on Wednesday and Thursday nights at 9:55pm. Official website (in Korean): click here. Episodes can be downloaded for a fee here. Released on DVD in Korea by Bitwin with no subtitles.

My Lovely Samsoon (2005, MBC miniseries) My Lovely Sam-Soon was the most popular TV drama of 2005, and it's easy to see why, though th...
Unknown
Oh! MyKarya!


Palace (2006, MBC miniseries)

Imagine being a happy-go-lucky high school student and finding out one day that your commoner grandfather and the King of the country had made a pact that you would marry the Crown Prince. This is Chae-kyung's predicament as she is quickly thrust into a royal marriage to a complete stranger. (Oh, and did I mention that Korea is a country that doesn't even have a monarchy in the real world?). For some, it's a true alternate reality Cinderella story, but for Chae-kyung, her Prince, named Shin, turns out to be mean and selfish with little intent of breaking up with his previous girlfriend and every intention of divorcing her in a couple years.

But the bubbly and good natured Chae-kyung finds solace in the Crown Prince's cousin, Prince Yool. He is the true Prince Charming, a kind and understanding soul who quickly falls in love with her (his cousin-in-law). Complicating the situation is the fact that prince Yool used to be the Crown Prince and she was originally betrothed to him. And as it turns out, the parents of the Princes have a complicated past and love triangles all their own.

Sound like a soap opera? Well, obviously it is. And a good one. Chae-kyung must navigate the difficult worlds of the palace and high school and marriage. The mixture of three situations that are difficult enough on their own creates all kinds of interesting difficulties for our girl next door.

Yoon Eun-hye (second from right) is perfectly charming as Chae-kyung. She is the most delightful part of the show -- goofy and cute without ever being too annoying. She cries a lot but never comes off as weak. The performance really brings a lot to a character that's hard to dislike and easy to care for. Joo Ji-hoon (far left) is also great as Shin, the troubled monarch to be (he does great even though he's almost always dressed in questionable pink frocks). At first Shin seems somewhat one dimensional, but over time his complexities and insecurities come to the fore and are portrayed very effectively. Former boy band idol Kim Jung-hoon (far right) debuts well here, portraying the complicated and tortured character Yool. Along with the three leads are a great cast of supporting characters. Particularly of note are Chae-kyung's bumpkin family and her wacky trio of friends -- the characters that add the greatest comic effect to the show.

And the show balances the comedy and the drama very well. It never gets too sad or too silly for too long. A scene where the elders try to get Crown Prince Shin and Chae-kyung to consummate their marriage had me practically rolling on the floor in laughter, while a simple shot of Chae-kyung waiting by the phone and never receiving a call from her absent husband required a box of tissues. The show is full of tender moments, and really works best when it focuses on the love triangle of the younger characters, and tends to lose steam when a lot of attention is paid to the Elders.

Prince Shin does eventually begin to warm to Chae-kyung's utter adorableness, and a love triangle full of joy and pain plays out over the show's 24 episodes (It was originally slated for 20, but the show became so popular that they extended it for 4 more episodes of misunderstandings and tears). In fact, the extra 4 episodes might be a bit too much, because it does seem like there's maybe one misunderstanding too many by the end. As for the end, it's a bit strange and not the most satisfying I've seen, but it certainly gets the job done, and in no way should be a deterrent from watching the rest of this truly enjoyable show.

But right up to the last couple episodes, I didn't know which guy to root for. Sometimes I wanted her to end up with Shin, and sometimes with Yool. And it's not only a question of who will get the girl, there's also a question of which Prince will become the next ruler. Because as the Princes struggle for Chae-kyung's affection, their mothers connive to grasp the throne for them. Once again, the court politics mixed in with high school politics add a great twist to this drama.

A lot of the success of the show is credited to the top notch production values. The three main characters wear an array of designer outfits, and seem to be in a different one every time they appear on screen. The crown prince and princess' quarters are stunningly beautiful. The production was denied when they asked to shoot in a real castle, but it's all for the best, because what was created was perfect for the series.

The show's surprise success in Korea (which shouldn't have been surprising, due to how great it looked and how good the main trio of actors are) has caused it to be dubbed the next big thing in the Korean wave. There are high hopes that the show will catch on in other Asian countries. Even Variety has called it the "future of Korea's TV drama industry". And it could easily gain a following as loyal as Dae Jang Geum or Winter Sonata. (Review by Alison Veneto)




Palace ("Gung"). Alternate title: "Princess Hours." 24 episodes. Written by In Eun-ah. Based on the comic book by Park Soh-hee. Produced by Hwang In-roi. Starring Yoon Eun-hye, Joo Ji-hoon, Kim Jung-hoon, Song Ji-hyo, Kim Sang-joon, Shim Hye-jin, Park Chan-hwan, Yoon Yoo-sun, Kim Hye-ja. First aired on MBC in Korea from January 11 - March 30, 2006 on Wednesday and Thursday nights at 9:55pm. Official website (in Korean): click here. Episodes can be downloaded for a fee here.

Palace (2006, MBC miniseries) Imagine being a happy-go-lucky high school student and finding out one day that your commoner grandfather an...
Unknown
Oh! MyKarya!

“Jaja, sudikah kau menjadi suri hidupku? Menjalani hari-hari yang susah dan senang bersamaku? Lautan api sama-sama kita renangi….”

“Hei! Qan… kau berlatih drama ya? Bila pementasannya. Aku tak tahu pun. Kau buat part time berlakon ke?” soal Dinzly bertalu-talu.

“Mana ada. Ini bukan latihan nak buat drama atau teater. Aku berlatih nak meminang Jaja lah beb! Sepupu kau tu…”

Ha! Ha! Ha! Dinzly tidak dapat menahan tawanya dari meledak begitu. Hatinya bagai digeletek mendengar luahan dari mulut Esqan. Ada hati nak meminang Jaja konon!

“Hello…pinang meminang bukan kerja kita, itu kerja orang tua. Kat negara kita ni penuh dengan adat dan tradisi melayu. Nak meminang anak orang tak boleh terjah macam tu aje. Ada step-step dia. Contohnya, merisik, meminang, bernikah, bersanding dan macam-macam lagi. Nantilah aku cari buku bab-bab nikah kahwin dengan adat melayu. Kau boleh baca buat panduan.”

“Bagus. Bagus. Thank you Dinzly. Kaulah sahabat aku yang paling rajin tolong aku. Nanti aku belanja makan, okey!”

“Kawan dengan kau ni buat aku makin gemuk. Kau suka rasuah aku dengan makanan. Lain kali tukarlah sikit, bagi duit ke…” Dinzly mengusik Esqan.

“No problem. Anything can do but you must help me this time. Teach me how to propose to Jaja completely, with full of passion…”

“Geli aku tengok gaya kau melentuk macam tu. Geli tau!”

Dinzly sudah tidak tahan melihat perangai Esqan yang berlebih-lebihan beraksi manja. Mereka ketawa bersama akhirnya sehingga terguling-guling di atas lantai.

“Aku ada cadangan.”

“About what? The proposal?” soal Esqan penuh minat setelah ketawa mereka reda.

“Kau propose dalam bahasa Arab. Dia kan fasih…lagi dia teruja, terus terima kau!”

“Dia yang fasih, aku pulak buta huruf bab-bab bahasa Arab ni. Aku kenal Alif, Baa, Taa…lepas tu tak habis belajar. Tak mahu aku. Buat malu aje.”

“Ya tak ya jugak! Nanti kaum lelaki satu Malaya malu. Tak boleh. Kena cari jalan lain.”

Mereka berdua terkebil-kebil memandang siling. Inilah masalahnya, mat saleh celup ni yang nak kahwin, aku pula yang pening. Bebel Dinzly di dalam hati. Dahulu masa bercinta pun begitu, aku juga yang jadi mangsa! Dah nasib badan dapat kawan macam ni…

“Yang nak kahwin kau atau aku?” soal Dinzly masih lagi merenung siling biliknya.

“Mestilah aku!”

“Hah! Kalau gitu kau fikir sendiri. Sia-sia aje aku perah otak untuk orang lain. Sekarang aku nak tidur, kau tenung siling tu sampai tembus ke langit. Nanti dapat lah idea…he…he…”

Esqan termangu-mangu melihat Dinzly yang telah berkalih ke atas tilam kerasnya. Tinggal satu semester sahaja lagi pengajian mereka akan tamat. Selepas ini dia berkira-kira mahu bekerja di pejabat ayahnya. Esqan membayangkan perjalanan hidupnya begitu mudah, tanpa perlu ada selok belok yang memeningkan kepala.

***

“Awak serius ke berkawan dengan Esqan tu, Jaja? Pernah keluar dengan dia tak? Jangan berkawan serius dengan orang lelaki sampai awak kenal betul hati budinya. Awak kena tahu asal usulnya, agamanya dan juga kekayaannya. Itu yang digariskan oleh junjungan besar Nabi kita. Yang lain-lain awak dah nampak, yang tersembunyi awak kena lihat dengan mata hati, lihat dengan iman, Jaja.”

Panjang lebar Nur Asyikin memberikan nasihat. Nur Asyikin sahabat sekursus dan sering bergandingan dengannya menghadiri pelbagai kelas fardu Ain selepas waktu kuliah. Jaja mendengar penuh khusyuk nasihat dari kawan baiknya itu. Sesekali dia membetulkan tudungnya yang dihembus angin petang.

“Terima kasih, Nur. Saya akan guna nasihat awak ini sampai bila-bila. Sekarang pun saya sedang menilainya dengan mata hati. Kami pun tak keluar berdua, biasanya kami ditemani oleh Dinzly. Dia nampak baik, menyenangkan. Lurus betul dia. Jarang-jarang saya tengok orang kita yang balik dari overseas macam dia. Saya dengan Dinzly sedang mencuba membimbingnya. Dinzly dengan caranya dan saya dengan cara saya. So far, Alhamdulillah…” balas Jaja tanpa berselindung.

“Tetapi kena ingat Jaja, setelah penat lelah dan usaha awak ini semua berhasil, sekiranya dia bukan jodoh awak, awak kena reda. Setidak-tidaknya awak telah membuat satu ibadah, satu kebajikan untuk orang lain.”

“Saya faham Nur. Niat saya sebenarnya nak tolong dia, dedahkan dia dengan ajaran Nabi kita, perasaan sayang yang timbul pula adalah satu anugerah. Takdir kemudian hari nanti, biar Tuhan tentukan. Sekarang ini kita lalui dengan reda. Biarlah yang baik-baik hendaknya takdir kita orang nanti.”

Nur Asyikin mengangkat tangan mengaminkan doa dan harapan yang diluahkan oleh Azizah. Lalu gadis berwajah lembut itu menghadiahkan senyuman tanda ucapan terima kasihnya. Mereka berhenti berbual apabila terpandang kelibat Ustazah Maimunah memasuki pintu surau itu.

***

“Eh Qan! Dah dapat idea belum? Kata nak propose cousin aku.”

“Aku buntu beb! Chance keluar berdua pun tak pernah dapat, ini pulak nak propose depan orang. Susah lah..kau ada idea?”

“Aku? Pun sama macam kau…buntu. Yang kau pun belum habis belajar kenapa rushing nak kahwin. Macam tak menyempat aje. Aku takut kau kena reject dengan emak bapak dia. Mana ada emak bapak nak lepaskan anak dia dengan orang tak bekerja macam kau. Cuba fikir lojik sikit, beb!”

“Betul kata kau tu. Tapi selagi belum kahwin, nak cuit dia sikit pun tak boleh. Dia asyik berstokin, lepas tu nak nampak kulit dia, punyalah susah!Aku ingat baju dia mesti berlapis-lapis. Betul tak Dinzly?”

Dinzly bantai tersenyum memanjang, nasib kaulah Esqan…

“Tapi kau jangan salah sangka. Aku ikhlas cintakan dia. Makin lama aku kenal dia, makin sayang aku padanya, Dinzly. Wanita macam ini yang pandai menghargai dirinya sendiri, tentu dia biasa menghargai orang lain. Tapi…kenapa kau tak macam dia?”

Hisy! Ke situ pulak soalan ‘mat saleh’ celup ni.

“Aku ini lelaki, Jaja tu perempuan. Takkan aku nak berselubung macam dia, sedangkan aurat lelaki dengan bukan muhrimnya ialah dari pusat hingga paras lututnya. Itu pun kau kena belajar, Qan. Nanti kita cari buku pasal aurat lelaki dan perempuan pulak, okey?”

“Banyak betul yang aku tak tahu, Dinzly. Aku rasa malu sangat dengan kau, dengan Jaja dan orang sekeliling aku. Nama aje aku ni orang Islam, tapi…”

Dinzly merenung Esqan yang seolah-olah berada jauh dari dunia nyata. Mindanya yang bercelaru mengundang mendung di wajahnya. Hilang sebentar celotehnya yang bertanya itu dan ini sebentar tadi.

“Islam atau bukan Islam terletak pada iman kita, Qan. Walau nama kau berbau Inggeris ke, nama Cina ke atau India, kau tetap seorang muslim kalau kau mengaku mengEsakanNya.”

Esqan mengangguk faham. Lama kelamaan dia mendapat sesuatu yang di cari-cari selama ini iaitu cahaya ketenangan.

“Kau nampak rock tapi…bab agama kau terror betul. Mana kau belajar semua ni, Dinzly. Salute betul aku kat kau.”

“Kita orang kat sini dari kecil dah masuk sekolah agama, paling tidak, habis sampai darjah enam. Kalau lulus, boleh masuk kelas khas. Jadi semua asas fardu ain memang dah biasa, amalan hari-hari.”

Sekali lagi Esqan terkedu. Begitu bangga dia mendengar penjelasan dari mulut rakannya itu.

“Dah habis kau tanya? Aku nak kira ni..”

“Kira apa pulak?” soal Esqan kehairanan.

“Aku nak bagi kau bil…consultant bil. Tak kan mulut berbuih free aje, mesti kena bayar. Penat beb! Kau pulak soal bertalu-talu. Fuh! Nasib baik boleh jawab…” jawab Dinzly selamba.

Esqan memukul Dinzly dengan buku ditangannya dengan sekuat tenaga kerana mengenakannya hari itu. Orang tengah khusyuk, dia boleh main-main pulak. Dia berhenti memukul apabila rakannya itu megaduh kesakitan dan mengangkat bendera putih.

“Ha! Jangan berhenti fikir macam mana nak propose cousin aku! Nanti melepas!”

Dinzly sudah menghilang ke dalam bilik air.

***

“Ayah, saya nak kahwin. Saya dah ada pilihan hati dan saya memang betul-betul cintakan dia, ayah.”

“Hm…baguslah. Kau dah ada wawasan. Kau dah pandai merancang masa depan. Nanti kalau dah bersedia, bagitahu ayah.”

Professor Harussaini merenung anak bujang satu-satunya dalam keluarga itu dengan lirikan senyum penuh makna. Surat khabar di tangan di letakkan di atas meja. Nampaknya perbincangan ini menarik, fikirnya.

“Kalau esok lusa, ayah? Boleh tak?”

Professor Harussaini ketawa terbahak-bahak mendengar kenyataan ikhlas yang keluar dari mulut anaknya itu.

“Esqan, I know you are so excited to get married to a girl you love. But in this country, you should attend to wedding courses, you must have the strongest financial background to support your daily activities and bla…bla…. We are not in that English country anymore which meaning if you are jobless, they will give you an allowance. I’m happy to hear that you have intention to get married or settledown, my son. But…let your study finish first, then find a suitable job. After that, my support are all for you.”

“But ayah…”

“Kamu mengingatkan zaman ayah bercinta dengan ibu kamu dulu. Sebelum pergi overseas, kami bernikah dahulu. Masa itu ayah dan ibu kamu baru berumur 19 tahun. Tetapi masa itu, cabaran tak banyak sangat macam sekarang. La ni…belum tentu kamu akan kahwin dengan orang yang kamu temui sekarang. Bercinta dengan orang lain, bertunang pulak dengan si polan dan kahwin pulak dengan si polan yang lain. For now, put extra effort on your final exam and more careful not playful! Okey!”

Selepas menuturkan nasihat tersebut, Prof. Harussaini menepuk-nepuk belakang anaknya. Esqan terdiam sejenak memikirkan sedalam-dalamnya nasihat yang diberikan itu. Jarang sekali ayahnya bercakap panjang lebar begitu.

***

“Aku kena postpone niat aku dulu lah beb! Kena study sampai habis and then fikir nak cari job. Maybe after working one or two years, then only I make my decision.”

“Aik, tak ada angin, tak ada ribut…kau tiba-tiba jadi other person. This is not Esqan yang aku kenal. Why my friend?”

“Kena berubah dan fikir positif dari sekarang lah beb! Aku nak face the challenges. Aku nak buktikan kepada Jaja yang aku ni bukan berangan kosong. Ayah aku kata, kalau nak kahwin kena ada kerja. So, dari saat ini aku nak berubah menjadi orang…”

“Ha! Ha! Ha! …aku tengok kau cukup sifat macam orang…” Dinzly ketawa kuat.

“Sebelum ini aku macam orang-orang…”

“Mana kau dapat perkataan tu. Kelakar lah kau ni.”

“Ayah aku yang bagitahu..”

“Kau tahu apa ke bendanya tu?”

Esqan menggeleng. Dia hanya meminjam kata-kata ayahnya.

“Orang-orang tu umpama benda yang pesawah gunakan untuk menakutkan burung atau binatang yang nak makan hasil tanaman mereka. Tapi dia ringan dan mudah rosak. Macam tak ada kekuatan, tak ada pendirian. Kadang-kadang binatang pun tak takut…”

“Oh! Patutlah…”

“Jadi mulai sekarang kita kena ikut resmi padi, makin tunduk makin berisi.” Selamba Dinzly menjawab.

“Patutlah Jaja jalan asyik tunduk aje, dia ikut resmi padi rupanya.” Esqan menyampuk pula.

“Pandai cakap, tahu maknanya tak?”

“Tak.”

“Kau ni kan…dah berapa tahun balik Malaysia, itu pun tak tahu.”

“Sorry beb! Yang straight forward aku tahu lah…itu yang kau cakap tu, apa benda? Kat sana mana ada main ini semua…”

“Hm…maksudnya Jaja tak suka kat kau! Sebab tu dia jalan tunduk aje.”

“Jangan nak tipu aku. Selalu kita keluar bertiga, dia senyum aje. Tak ada pun masam muka kat aku. Orang Inggeris kata kalau perempuan itu senyum tandanya suka, cinta…ada faham!”

“Hai, tercabar nampak. Takut si dia dikebas orang ke?”

“Seriuslah sikit, apa ke benda tu.”

“Maknanya…nanti kita pergi cari buku-buku pepatah lama, buku peribahasa. Nanti kau tahu banyak lagi maksud dan kiasan bangsa kita. Ada faham.”

Hish! Anti klimaks betul si Dinzly ni. Ada ke patut macam ini; Getus Esqan geram. Berkawan dengan Dinzly membawanya mengenali adat budaya bangsa melayu dan asas kehidupan sebagai muslim sebenar. Walau kadangkala Dinzly seperti tidak serius, tetapi sebenarnya dalam tidak sedar lelaki melayu itu banyak mengajarnya erti kehidupan.

***

“Mak cik boleh tolong simpankan Jaja untuk saya tak. Saya kena bagi masa untuk diri saya dalam membina kerjaya sebelum saya boleh meminang dia. Saya serius nak kahwin dengan dia, mak cik.”

Bersendirian bertemu dengan penjaga Azizah a.k.a Jaja iaitu ibu Dinzly tidak membuatkan Esqan kekok. Lagipun dia sudah selalu ke situ ketika hujung minggu. Setiap kali menjamah hidangan yang dimasak oleh Jaja, dia akan merasa bahagia dan bangga sekali, tidak tahu mengapa.

“Apa maksud kamu, Esqan? Mak cik tak faham.”

“Jangan terima kalau ada sesiapa nak pinang dia. Kira macam saya dah booked dia lah mak cik.” Ujar Esqan dengan ceria.

“Tak boleh macam tu, Esqan. Mak cik tak boleh selamanya nak simpan dia kat rumah ini. Dia pun ada hak untuk teruskan hidup. Lagipun tak lama lagi dia dah nak pergi…”

“Pergi mana mak cik? Saya tak tahu pun. Dinzly tak cakap pun. Dia nak ke mana mak cik?”

“Dia nak sambung belajar kat Mesir.”

“Apa? Mesir?”

“Bila tu mak cik?”

“Tawaran dah dapat. Sebaik habis final exam nanti dia dah kena ready lah tu…”

Esqan terduduk mendengar perkhabaran terbaru itu. Kurang asam punya kawan! Kau nak sorokkan dari aku ya! Geram betul dia dengan Dinzly yang menyimpan berita ini daripadanya.

***

“Kenapa awak nak pergi Mesir? Jauh sangat tu…macam mana saya nak jumpa awak nanti. Takkan empat tahun awak kat sana, saya kat sini. Merana saya nanti, Jaja.”

Dinzly yang duduk tidak jauh dari Jaja dan Esqan hanya tersengih. Teringat kejadian semalam ketika Esqan membelasahnya di bilik asrama kerana merahsiakan berita tersebut. Padahal dia sendiri tidak diberitahu! Dah nasib badan berkawan pula dengan orang yang tengah angau! Bisiknya kepada diri sendiri.

Jaja yang seperti biasa sopan menutup aurat, berstokin, berseluar longgar dan mengenakan blaus tebal separas lutut, sentiasa menguntum senyum ketika mendengar butir bicara dari mulut Esqan. Sekali pandang gayanya persis model muslimah dari Timur Tengah. Tambahan pula Jaja memang berdarah kacukan Arab di sebelah ayahnya.

“Tawakal Esqan. Kalau ada jodoh kita tak ke mana. Awak tak percaya pada Qada’ dan Qadar ke? Empat tahun bukannya lama.”

“Tak boleh jadi. Saya nak ikut awak ke Mesir.”

“Apa awak nak buat kat sana nanti. Nak kerja atau belajar? Kalau belajar kena tengok course..awak kena fasih bahasa Arab.”

‘Bahasa Arab? Itu musuh utama aku. Kalau belajar dari sekarang, alamat cuma hafal huruf jawi aje lah…eee tensionnya! Marah Esqan pada diri sendiri.

Dinzly tersenyum lagi melihat Esqan yang sudah menggaru-garu kepalanya. Mesti tension habis tu…

“Jaja, kita kahwin nak. Saya ikut awak ke Mesir bukan sebagai pelajar tetapi suami awak. Nak tak?” Esqan akhirnya berterus terang sahaja.

Jaja terkedu mendengar luahan Esqan yang amat berterus terang, manakala Dinzly di sebelahnya turut sama tercengang. Nak kahwin? Gila apa? Benak Dinzly berperang sendiri.

Esqan nyaris memegang bahu Jaja tetapi sempat mengundurkan tangannya. Dinzly hampir-hampir bertindak ke atas rakannya itu tetapi tidak jadi apabila Esqan juga tidak jadi hendak memegang Jaja. Fuh! Nasib baik. Kalau tidak aku debuk kau tadi! Gumam Dinzly dalam hati.

“Jaja, sudikah kah awak jadi suri hidup saya, memasak untuk saya dan susah senang dengan saya?”

Dinzly yang sedari tadi panas hati kembali senyum mendengar lamaran kedua kalinya daripada Esqan terhadap sepupunya, Jaja. Dia mencuri pandang kepada Jaja yang telah memerah pipinya dek malu mendengar luahan hati pemuda itu yang terlalu berterus terang.

“Ja, kalau suka cakap. Tak suka pun cakap. Apa diam aje…” usik Dinzly yang duduk tidak jauh darinya.

“Eh! Senang awak cakap. Tanyalah mak cik. Dia kan penjaga saya.” jawab Jaja kepada Dinzly.

“Bukan mak cik yang nak kahwin dengan Esqan ni, tapi awak. Esqan ni okey, cuma ada bab-bab tertentu awak kena bantu dia. Dia sayang sangat kat awak, Jaja. Tak ada satu hari hidup dia tak menyebut nama awak.”

Esqan tersenyum lebar apabila rahsianya dibongkar oleh Dinzly, rahsianya yang asyik angaukan Jaja.

“Nantilah saya fikirkan. Sekarang belum ada jawapan.” Ujar Jaja lembut.

“Sampai esok kalau masih tak ada jawapan, kira awak setujulah ya.” Pinta Esqan mengharap.

“Insya’Allah, malam ini saya beritahu.”

“Yess! Aku nak kahwin dengan Jaja.”

“Gelojoh benor kau ni! Malulah sikit dengan aku ni.” Usik Dinzly berseloroh.

“Excited beb!”

“Nanti kalau dah kahwin, kau yang jadi imam tau Qan, bukannya Jaja. Ingat tu.”

“Itu aku tahulah. Aku kan dah belajar dari kau.”

Jaja di sebelah ikut tertawa. Hatinya tersentuh melihatkan ketulusan dan kesungguhan lelaki itu mendekatinya, menyelami cara kehidupannya yang jauh berbeza daripada dunia sosialnya.

“Orang tua kau macam mana?”

“Entah! Nanti balik baru bincang. Paksa dia orang sponsored lah. Apa lagi…”

***

Selesai mengambil wuduk Esqan membentang sejadah untuk menunaikan solat Maghrib. Siang tadi selesai sudah majlis akad nikah antara dia dengan gadis idamannya, Azizah. Majlis ringkas itu dihadiri oleh sanak saudara, rakan-rakan rapat termasuk kedua ibu bapa Esqan yang akhirnya akur dengan kehendak anak bujangnya itu. Malangnya ibu bapa Azizah yang bekerja di kedutaan Malaysia di Berlin tidak dapat pulang menyaksikan perkahwinan anak perempuannya itu. Hanya telefon dan video conference menjadi penghubung mereka anak beranak.

“Allahuakbar!”

Esqan telah mengangkat takbir untuk menunaikan rukun Islam ke dua itu. Jaja yang baru melangkah masuk ke bilik mereka ketika itu terkejut menyaksikan cara Esqan bersolat.

“Awak…buat apa ni?”

Esqan yang diterpa oleh Jaja terkejut dan solatnya terhenti.

“Saya nak solat Maghrib.”

“Arah kiblat bukan ke situ, kena menghadap sebelah sana.”

“Ya ke? Kat rumah saya ikut arah pintu. Tak sama ke?” soal Esqan kembali.

“Rumah awak kat area Jelutong, sini kan dah kawasan Seremban. Arah kiblat tak sama mengikut tempat. Kena guna kompas kalau nak tentukan arahnya. Kenapa tak tanya saya dulu?”

Esqan tersengih malu. Hari pertama jadi suami dah buat salah. Apalah nasib badan…

Setelah usai solat Maghrib, Jaja mengangkat Al-Quran dan duduk di sebelah suaminya itu. Esqan tahu itu kitab suci al-Quran. Tiba-tiba jantungnya berdegup kencang bimbang jika Jaja memintanya membacakan ayat-ayat suci di dalamnya.

“Maaf awak, saya nak cakap dulu ni. Saya tak lancar baca al-Quran.”

“Tak apa. Saya faham. Saya nak ajar lah ni, awak kena ikut tau.”

“Ohh! Boleh….” Cepat Esqan menjawab.

Jaja melemparkan senyumannya untuk Esqan, lelaki yang telah sah bergelar suaminya. Dia berjanji kepada dirinya sendiri untuk menjadi muslimah yang baik terutamanya membimbing Esqan ke jalan hidup yang lebih baik.

“Jaja, sudikah kau menjadi suri hidupku? Menjalani hari-hari yang susah dan senang bersamaku? Lautan api sama-sama kita renangi….” “Hei! Qa...
Unknown Jul 17, 2009
Oh! MyKarya!

Aku dah daftar untuk MBAku! Ya ke? Macam percaya dengan tidak pula. Mampukah aku lakukannya. Dengan keluarga yang menuntut perhatian, kerjaya yang kebelakangan ini cukup membebankan dan mampukah aku menangani 'keperitan' subjek-subjek yang telah didaftarkan.

Seram sejuk melihat senarai 'life expenses' di atas.

"Ambik MBA tak ajak aku pun!"

Luah bekas rakan sekerja di CIMB.

"Ada ajak kawan-kawan, dia orang tak sanggup! Belum yakin katanya." Begitu aku menjawab.

"Good luck to you, sister!"

Yeh! Good luck to me...

Teringat ketika sesi 'Penerangan Ringkas Fakulti @ Faculty Briefing' yang diberikan oleh salah seorang pensyarah.

"Bahasa not allowed in this class. You have to speak English even your english is broken/rotten. Don't laugh at your friend, but help and communicate each other to improved your English language."

Wah! Boleh ke? Rakan sama course di sebelah sudah menggigil.

"Macam tak percaya aje saya, sister...rasa nak drop aje."

Aku memberikan kata sokongan dan semangat. 'Kalau tak cuba tak tahu', kataku. Dia kembali bersemangat. Kami berazam untuk meneruskan apa yang telah dirancang ini.

Biasanya orang 'further study' kerana minat dengan ilmu, cintakan pengetahuan. Ada pula kerana hendak 'upgrade' diri dalam kerjaya. Naik pangkat naiklah gaji! Salah seorang rakan sekuliah pula kata kerana mahu jadi pensyarah, kenalah ambil Master. Aku pula? Banyak sebab aku sambung belajar. Pertama, kerana galakan orang tersayang (suami), kedua, motivasi yang diberikan oleh abang sulungku. Ketiganya, mencabar keupayaan diri dengan cabaran dunia pendidikan. Keempat, keperluan bidang kerjayaku. Kelima...nanti aku fikirkan. He..he..

Ah! Kelas pertama akan bermula. Excitednya rasa selepas hampir tiga tahun tidak masuk bilik kuliah. Yang pasti, aku telah bersedia.

Aku dah daftar untuk MBAku! Ya ke? Macam percaya dengan tidak pula. Mampukah aku lakukannya. Dengan keluarga yang menuntut perhatian, kerjay...
Unknown Jul 11, 2009
Oh! MyKarya!

Kamelia telah berpindah ke rumah sewa yang berdekatan dengan tempat kerjanya. Dari sana dia akan mengambil teksi yang mengenakan tambang yang berpatutan dan tidak perlu lagi meminjam kereta abang Imrannya untuk ke tempat kerja. Jika wang simpanan sudah mencukupi, dia berkira-kira untuk membeli kereta sendiri bagi memudahkan urusannya sehari-hari.

“Beli MYVi pun okey, Cik Melia. Sesuai benar untuk gadis cantik macam Cik Melia.”
Cadang Shila pembantunya itu.

“Saya tak pasti lagi nak beli kereta apa Shila. Tengok bajet. Awak pun satu, janganlah asyik panggil saya gadis cantik. Nanti riak pulak saya…saya ni orang biasa macam awak juga. Tapi awak lebih berjaya dalam pencapaian peribadi kerana telah bersuami dan ada anak. Lengkap kehidupan awak sebagai seorang wanita. Syabas Shila.”

Shila tersenyum bangga dipuji begitu oleh ketuanya. Semakin bersemangat pula dia membuat kerja.

“Cik Melia…boyfriend Cik Melia dah okey?”

Kamelia tersenyum ceria menampakkan barisan giginya yang teratur cantik. Lesung pipit di pipi kirinya akan timbul jika dia tersenyum. Seorang wanita yang cukup sempurna pada rupa fizikalnya, tentu buah hatinya juga kacak. Ah! Sibuk pula aku fikir pasal orang lain. Shila tersenyum sendirian memikirkan teka teki di mindanya tentang bosnya yang masih solo itu.

“Hai! Senyum sendiri. Awak kutuk saya dalam diam ya?” sergah Kamelia kepada Shila.

“Mana ada.” Shila membalas ringkas dek terkejut disergah oleh Kamelia.

“Cik Melia dengan si dia dah okey? Saya dengar Cik Melia kata dia merajuk.”

“A..ah. Tapi saya dah slow talk dengan dia, at last dia faham. Lagipun kita orang dah tua bangka ni tak elok cemburu buta. Yang penting saya percaya dia, dan dia pun kena percaya pada saya juga.” Kamelia berterus terang.

Dia banyak berkongsi cerita dengan Shila kerana di dapati pembantunya itu seorang yang jujur dan banyak membantu. Tidak seperti rakan sepejabat yang lain, asyik memandang dengan sinis akan kehadirannya ke firma tersebut. Ada juga dia terdengar cerita di belakangnya yang mengatakan bahawa jawatan yang di sandangnya sekarang diperoleh dengan cara tidak sihat. Simpang Malaikat 44! Dia memohon agar dirinya dijauhkan daripada melakukan perkara-perkara yang di luar batasan agama.

Kamelia tersedar dari lamunan singkatnya ketika Shila menyikunya. Bibirnya di tunjukkan ke satu arah dan mata Kamelia mengikut arah yang ditunjukkan oleh Shila itu. Seketika matanya bertentangan dengan pandangan lembut si tuan pengarah dan faham yang bosnya itu mahu berjumpanya.

“Saya jumpa dia dulu. Tolong ambil pesanan kalau sesiapa call saya, Shila.”

Shila yang sudah faham rutin kerjanya mengangguk deras. Dia menyambung kerjanya yang tergendala sebentar tadi. Sesekali jika ada panggilan masuk untuk Kamelia dia akan mencatatnya di dalam sebuah diari. Memang itu kehendak Kamelia sendiri dan dia hanya menuruti sahaja.

Kamelia berasa kurang selesa berdua-duaan dengan pengarahnya yang masih muda di dalam bilik yang agak besar itu. Apa yang diperlukan sehingga mahu berjumpa denganku? Mengapa tidak berurusan terus dengan Qayyum yang juga ketuaku di jabatan ini? Aku ada buat silap ke? Hish…lambatnya dia nak cakap apa yang dia nak! Kamelia membuat pelbagai andaian sebab musabab dia dipanggil menghadap salah seorang bos syarikatnya itu.

Umur Datuk Jeffrey belum pun mencecah 40 tahun tetapi telah dianugerahkan gelaran Datuk disebabkan kerja keras dan semangatnya yang menaikkan nama dan prestasi syarikat ke tahap yang cukup membanggakan. Lelaki segak dan berpangkat begitu pasti memiliki isteri yang bijak dan cantik. Begitu Kamelia meneka-neka. Aku pun tak kisah, bukannya aku ada hati pada dia. Kamelia tersenyum sendirian sehingga menggamit pandangan Datuk Jeffrey yang mencuri pandang pada gadis tersebut.

“Ehem…”

Deheman Datuk Jeffrey menerbangkan lamunan singkatnya menyebabkan dia kelihatan gelabah sedikit diterjah begitu.

“Ya Datuk…”

“Syarikat akan menghantar pegawai kanan menjalani latihan untuk beberapa minggu mulai bulan depan. Saya mahu awak dan Qayyum dari jabatan kewangan turut serta. Ada beberapa orang pegawai lagi dari jabatan lain akan pergi sama. Mungkin kita akan pergi jauh sikit…maybe overseas.”

Luar negara? Entah-entah seberang tambak aje, tak lah jauh sangat…Kamelia membuat tekaan sendiri.

“Kita mungkin akan ke Bali atau Jakarta. Awak ada masalah untuk itu? Mungkin terpaksa berjauhan dengan orang tersayang untuk tempoh dua hingga tiga minggu. Mana tahu…”

“Kalau itu yang Datuk maksudkan, saya okey. Saya ni orang bujang, dihantar ke mana pun boleh Datuk.” Jawab Kamelia tegas.

Pada fikirannya dia harus menunjukkan sifat dedikasi kepada bosnya itu, jangan cepat menyerah kalah dan menerima secara terbuka arahan yang diberikan. Berfikiran jauh jika mahu menjadi seseorang, somebody! Itulah tekadnya.

“Bagus. Saya suka orang macam awak. Sepatutnya orang muda diluar sana mencontohi awak kalau mahu berjaya dalam hidup.”

“Datuk pun sama. Pasti Datuk telah menghadapi berbagai cabaran untuk sampai ke tahap ini. Saya kagum tengok Datuk.” luah Kamelia ikhlas.

Sebaik menghabiskan ayatnya baru dia terperasan yang Datuk tersebut sedang merenung dirinya penuh makna. Aku silapkah memujinya begitu? Apa nak buat, sudah terlajak kata…

“Disebabkan awak memuji saya begitu, saya nak belanja awak makan. Kita lunch together nanti…”

Ini arahan atau ajakan? Kamelia berasa menyesal pula bersifat sedikit personal sebentar tadi. Akhirnya dia yang terjebak ke kancah dilema. Lagipun, ianya tentu bakal mengundang spekulasi yang bukan-bukan daripada orang sekeliling terhadap dirinya.

“Boleh saya menolak, Datuk?” soal Kamelia perlahan.

“Kenapa? Awak sudah ada lunch date ke? Dengan siapa? Ops…saya dah macam inspektor polis pulak soal awak macam-macam. But for this time only, can you?” pohon Datuk Jeffrey seperti anak kecil lagaknya.

Tiba-tiba telefon bimbit Kamelia yang diselitkan di poket jaket hitamnya berbunyi. Tiba deringan ke tiga dia menjawab, itupun setelah Datuk Jeffrey memberi isyarat mengizinkan dia menjawab panggilan tersebut.

“Aku dalam bilik pengarah, ada discussion sikit. Nanti aku call balik.”

Ringkas dan perlahan sahaja Kamelia menjawab panggilan daripada Ijol. Bagai terbang di awangan segala perasaannya di buai oleh alunan suara Ijol. Tiba-tiba bayangan rindu datang menggamit ruang rasa sehingga memancarkan seri di wajahnya.

“Hah! Itu mesti seseorang yang istimewa. Kalau tidak takkan wajah awak nampak berseri-seri, aura orang sedang bercinta.” Usik Datuk Jeffrey.

“Tak adalah Datuk. Kawan biasa aje.” Dalih Kamelia.

“Kalau betul apa salahnya. Cuma, tak ada chance lah kita nak lunch bersama?”

Merajuk ke Datuk ni? Tak kan orang korporat yang disegani ramai nak merajuk dengan aku yang sekadar pegawai kanan sahaja. Kamelia membuat tafsirannya sendiri.


“Saya akan temankan Datuk lunch hari ini. Kita berdua sahaja ke Datuk?”

“Ya. Kita berdua sahaja.”

Kamelia mencari maksud pada wajah yang terpamer di hadapannya. Datuk Jeffrey melemparkan senyuman paling manis untuk pegawai di hadapannya. Mungkin ucapan terima kasih, fikir Kamelia sebelum meminta diri untuk meneruskan kerjanya.

***

Beberapa minit menjelang 12.00 tengahari, telefon bimbit Kamelia berdering. Sekali imbas nama Ijol terpapar di skrin.

“Assalamualaikum my dear…”

“Wa’alaikumussalam….”

“Tadi cakap bahasa apa? Kenapa berengkau, beraku dengan abang!”

“Tak biasa. Lidah ni tak tercakap. Mulut ni tak boleh nak sebut.”

“Buat latihan mulai sekarang. My dear dah makan?”

“Belum. Sekejap lagi nak keluar dengan bos. Dia ajak saya lunch.”

“Bos awak lelaki atau perempuan?”

“Pentingkah itu semua?”

“Memang penting bagi saya, my dear. Awak tu bakal isteri saya, ibu kepada anak-anak saya. Saya mesti ambil tahu dari sekarang. Esok lusa tak ada orang yang akan makan hati atau terasa hati.”

Amboi! Sedapnya cakap. Sampai ke situ pulak anganan dia! Omel Kamelia di dalam hati namun wajahnya direndai ceria. Kini mereka menggunakan gantinama ‘saya’ atau ‘awak’ agar kedengaran lebih lembut.

“Bos awak tu lelaki atau perempuan?” soal Ijol untuk kesekian kalinya.

“Lelaki. Dah kahwin agaknya. Dia takkan pandang orang macam saya, Ijol. Isterinya mungkin jauh lebih bergaya dan cantik daripada saya yang biasa ni.”

“Awak tu cantik giler pada pandangan mata saya. Bodohlah orang lelaki itu kalau tak jatuh hati pada awak. Pulak tu bijak, sopan…mesti sejuk hati mak saya bila jumpa awak nanti.”

“Ke situ pulak. Saya nak keluar sekejap lagi. Nanti saya call balik.”

“Jaga diri my dear. Jangan bagi bos awak tu cuit atau tercuit sikit pun tubuh badan awak. Ingat tu…saya jealous sebenarnya!”

Klik. Belum sempat Kamelia berkata apa-apa atau mengucap salam, Ijol telah terlebih dahulu memutuskan talian. Benar-benar cemburu nampaknya dia. Baguslah begitu, cemburu kan tandanya sayang…

Kamelia merenung skrin telefonnya tanpa berkelip. Kut-kut Ijol menelefonnya kembali. Sesaat dua tidak juga berdering lalu dia menyimpan telefon ke dalam poket jaketnya.
Tiba-tiba ada bunyi SMS masuk. Cepat-cepat Kamelia membuka peti mesejnya.

‘My dear, I really miss you. Tetiba nak keluar dengan orang lain. Frustnya hati ini. Ini keizinan pertama dan terakhir dari I. No more after this. Okey. I Love You, Kamelia.’

Kamelia tersenyum membaca mesej daripada Ijol. Semakin lama semakin romantis pulak ‘budak gila’ ni. Tanpa sedar Datuk Jeffrey telah sampai di hadapan pintu biliknya tanpa mengenakan kot seperti selalu. Dia kelihatan amat segak dengan kemeja berkolar lengan panjang dan seluar warna hitam. Tentu ramai gadis-gadis terpikat dengan gayanya yang cukup memikat itu.

“Shall we…”

“Okey.”

Beberapa pasang mata menjeling tajam tatkala melihat Kamelia dan Datuk Jeffrey beriringan keluar ke pintu utama. Mereka berbisik sesama sendiri selepas menyaksikan drama sebabak itu.

“Shila…nak ke mana tu?” tanya Qayyum yang masih berdiri di luar biliknya.

“Datuk ajak dia lunch. Kenapa? You nak ikut sekali? Baik cepat sikit. Nanti tertinggal kereta!” sindir Shila.

Qayyum hanya mendiamkan diri dan masuk semula ke biliknya.

***

“Apa yang kau menungkan tu? Macam ada masalah aje. Want to share with me…sharing is caring, man!”

“Entahlah Aini. Aku izinkan Melia keluar dengan lelaki lain. Sekarang aku pulak yang merana.”

“Jealous ke? You ada perasaan jealous ke. Tengok biasa aje…kau tak kisah pun aku keluar dengan mana-mana lelaki.” Usik Aini kepada ketuanya itu.

“Kau nak buat apa pun mana aku kisah. Kau tu bukan awek aku. Melia tu lain…hish! Tak boleh jadi ni. Aku nak kacau dia orang.”

Ijol mengambil telefon bimbitnya lalu cuba mendail nombor Kamelia. Sebentar kemudian dia memutuskan talian, tidak jadi menunaikan niat jahatnya itu.

“Hello bos, rileks lah. Cuba cerita dengan aku. Dia keluar dengan siapa?”

“Pengarah syarikat. Bos atasan dia…”

“Laa….memang patut pun. Dia ikut arahan, bukan sengaja nak menggatal. Kau yang berlebih-lebih. Dia okey tu, aku kenal dia lah, Ijol. Eh! Kau nak makan tak. Jom joint kita orang.”

“Aku tak ada selera. Kau jalan dulu. Nanti aku follow…”

Aini meninggalkan Ijol yang terkulat-kulat menahan rasa di dalam dada. Ini tak boleh jadi, mesti kena beritahu emak supaya masuk meminang. Apa nak jadi, jadilah!

Kamelia telah berpindah ke rumah sewa yang berdekatan dengan tempat kerjanya. Dari sana dia akan mengambil teksi yang mengenakan tambang yan...
Unknown
Oh! MyKarya!

Tengku Johan merenung Insyirah yang sedang mencuci pinggan di sinki. Biar hanya nampak bahagian belakang tubuh wanita itu tetapi cukup membuat hatinya tidak berhenti bergetar. Percintaan dua tahun yang diselikan dengan kenangan indah sering mengacah ruang ingatannya. Kelembutan gadis itu dan tawa manjanya membuatkan Insyirah selalu dimanjakan dengan kasih sayang dan wang ringgit. Lagipun hidupnya yang sudah mewah memang mampu memberikan segalanya untuk gadis kesayangan.

“Kenapa kahwin tak tunggu I, Syirah?”

Insyirah terhenti dari mencuci pinggan seterusnya. Dia hanya diam membatukan diri.

“You tak sabar sangat ke nak kahwin atau…”

“Atau apa?? You tak tahu apa dah jadi pada I. You tak faham kesusahan I. I menderita, TJ.”

Insyirah berkata tanpa memandang TJ yang tertunggu-tunggu untuk menatap wajahnya dengan tenang, bukan curi-curi macam selalu. Sekiranya Tengku Johary ada di rumah, dia akan terhendap-hendap dari balik pintu biliknya. Untuk ke ruang tamu mereka perlu melintasi biliknya terlebih dahulu. Hari ini apabila Tengku Johary telah keluar, dia segera ke dapur mendapatkan Insyirah.

“You derita? Jangan buat lawak pula dengan I. Jangan reka cerita hanya untuk selamatkan diri you. You ingat I ni buta? I nampak you sihat aje…” telah TJ pula.

Suara perbualan mereka perlahan sahaja bimbang didengari oleh kedua orang tua TJ yang juga mertua Insyirah. Jarak antara keduanya agak sedepa sahaja dan jika mahu, TJ boleh menyentuh kekasihnya itu. Dia boleh memeluk Insyirah jika dia mahu, jika akalnya sudah tidak waras. Nasib baik mindanya masih boleh mengawal desakan nalurinya yang ingin menumpahkan seluruh kasihnya yang masih tebal kepada Insyirah, adik iparnya itu.

“Memang sihat diluar, tetapi di dalam hanya Tuhan yang tahu!” lirih benar suara Insyirah kedengarannya.

Pinggan mangkuk yang dicuci telah diselesaikan. Kain bajunya suami isteri yang kotor juga telah habis dicuci. Dengan keadaan TJ yang sentiasa mengekori, dia naik rimas. Bimbang pula kedua mertuanya yang sediakala membenci, pasti bertambah benci akan sikapnya. Walaupun punca masalah bukan datang daripadanya, dia tetap berwaspada.

“Please TJ. Jangan tambahkan masalah I. I dah cukup terseksa selama tiga tahun you pergi study. You tinggalkan I macam tu aje, tanpa berita…and I think you has forgotten me. You never say anything to me since the first day you left me…I blank.” Luah Insyirah tanpa segan silu.

Mereka telah bergerak ke halaman banglo satu tingkat itu. Banyak pokok bunga yang di tanam oleh ayah mertua dan isterinya. Apabila tiba musim bunga, pelbagai ros berwarna warni akan menghiasai laman banglo tersebut. Ada berbagai pasu dari yang kecil hingga ke saiz paling besar terdapat di laman banglo tersebut. Sekali pandang umpama sebuah pusat jagaan bunga!

Insyirah mencapai getah paip lalu menyalurkan air ke setiap pokok bunga yang sempat di siramnya. Dari satu pokok ke satu pokok dia berjalan sehingga pada satu tahap dia terlupa yang getah paip itu tidak cukup panjang. Dia cuba menarik juga sehingga menyebabkan salur getah itu tercabut. Serta merta air paip terpancut tinggi dan membasahkan keseluruhan tubuhnya. TJ yang sedang bermain-main dengan pohon kaktus yang tidak berapa jauh dari Insyirah juga terkena pancutan air paip itu.

“You tunggu I matikan paip utamanya.”

TJ berlari mendapatkan paip utama di dalam keadaan basah lencun. Setelah pasti paip telah dimatikan, dia mendapatkan Insyirah semula.

Matanya tiba-tiba terpukau dengan pandangan ‘indah’ yang terlukis di hadapan matanya. Begitu sempurna, tiada cacat celanya. Sepatutnya tubuh indah ini dahulu dan selamanya menjadi milikku. Tetapi…

“Sorry, I nak masuk.”

Barulah TJ tersedar dari lautan imaginasi nakalnya. Dia berasa serba salah kerana merenung tubuh Insyirah sebentar tadi. Insyirah pula cuba menutupi bahagian dadanya yang basah dengan kedua belah tangannya. Tanpa menunggu TJ bersuara dia melangkah laju.

“Syirah…tunggu!”

Panggilan TJ tidak dihiraukan langsung. Lagipun dia berasa malu berkeadaan begitu ketika berdua-duaan dengan TJ. Apa kata suaminya jika dia tahu apa yang berlaku sebentar tadi. Tetapi jika tidak diberitahu, takkan dia boleh tahu. Begitu Insyirah membuat perkiraannya sendiri.


***

“Kan saya dah kata dia tu menantu hantu! Awak tak tengok macam mana dia dengan TJ tadi. Ingat kita tak nampak agaknya. Dari dapur sampai ke laman. Yang TJ pun satu, apa dia kejar sangat adik ipar dia pun tak tahu! Siap basah semuanya. Eee…geramnya saya bang! Rasa nak lumat-lumatkan aje budak Syirah tu.”

“Sabar dulu Yah. Jangan tergesa-gesa. Kita tengok apa dia nak buat seterusnya. Awak ingat saya suka dengan menantu yang tergedik-gedik macam tu. Saya pun sama macam awak, tak suka. Tapi anak kita pulak yang gila bayang separuh mati!” Tengku Zaman pula menyuarakan rasa hatinya.

“Bila nak start kerja si TJ tu bang. Tak de lah dia asyik melayan menantu awak tu. Suruh aje kerja kat ofis awak. Habis cerita.” Usul Tengku zawiyah.

“Bukan tak boleh…tapi saya tak suka anak-anak tumpang nama mak bapak dia orang. Lagipun dia dah besar panjang, biar dia berusaha sendiri. Apa gunanya belajar tinggi-tinggi kalau tak dipraktikkan.” Jawab Tengku Zaman datar sahaja suaranya.

Dia bersiap-siap untuk ke pejabat walaupun jam sudah menunjukkan ke angka 11.00 pagi. Tengku Zawiyah juga bersiap untuk ke kedainya yang terletak tidak jauh dari pejabat suaminya.

“Abang nak makan kat mana nanti?”

“Tak tahu lagi. Awak jangan tunggu saya. Mungkin saya ada appointment dengan client atau mesyuarat. Tak check lagi dengan secretary saya. Awak nak ikut kereta saya ke tidak?” soal Tengku Zaman apabila dilihatnya Tengku Zawiyah mengekori dari belakang.

“Boleh juga.”

***

Insyirah mengintai di balik tirai kamarnya ketika kedengaran bunyi kereta keluar dari perkarangan banglo tersebut. Rupa-rupanya ibu dan bapa mertuanya telah keluar pergi ke tempat kerja masing-masing. Terjerumus ke dalam keluarga kaya raya tetapi kedekut itu adalah satu kesilapan besar yang pernah terjadi dalam hidupnya. Perjalanan hidup yang dahulunya indah kini bertukar mimpi ngeri. Saban hari jelingan tajam dan sindiran menjadi makanan utama terutamanya sebelum kepulangan TJ.

Fikirannya yang bercelaru bertindan dengan pelbagai memori yang mengusik jiwa. Dari zaman kanak-kanak sehingga ke alam remaja, pertemuan dengan TJ dan insiden kahwin paksa dengan Tengku Johary a.k.a Hary, semuanya bersatu sehingga membuatkan kepalanya tiba-tiba terasa pening.

Insyirah sedang melayani pelanggan di kaunter Mc Donalds tempatnya bekerja. Pada hari minggu memang biasanya pelanggan lebih ramai daripada hari-hari biasa. Berselang seli pesanan yang diterima namun Insyirah masih memaniskan muka. Di bahagian belakang rakan-rakannya sibuk dengan kerja masing-masing.

“Selamat tengahari, encik. Sila buat pesanan, anda akan dilayan dengan segera.”

Insyirah mengalu-alukan kedatangan pelanggannya. Kali ini seorang lelaki yang agak tinggi dan berperawakan menarik. Gaya tubuh badannya amat santai dan tenang. Lambang seorang lelaki yang matang dan berpelajaran. Macam pernah jumpa pulak, tetapi di mana yek?

“Nak order apa, encik?”

“Aa….aa…”

Lelaki muda itu teragak-agak sedikit.

“Saya nak package …maksud saya…”

Insyirah memotong cakap lelaki tersebut. Dia perlu pantas demi mengelakkan tempoh masa menunggu yang lama bagi pelanggan seterusnya.

“Maaf encik, di sini kami tiada sebarang pakej…kami ada set Mc value Lunch, set Family dan set untuk kanak-kanak. Ada juga…”

Sambil memperlahankan suaranya, lelaki itu berkata, “Maksud saya …saya nak order Mc Chicken Burger dan coke serta nak berkenalan dengan awak.”

‘Itulah pakej yang dimaksudkan rupa-rupanya.’ Insyirah hanya tersenyum tanpa memberi sebarang jawapan atau respon. Setelah menyelesaikan pesanan lelaki tersebut, dia meneruskan kerjanya dengan melayani pelanggan yang sedang beratur seterusnya. Dia tidak mahu mencampur adukkan kerja dengan perihal peribadi.

Selesai kerja Insyirah terus mendapatkan kereta kancilnya untuk pulang. Dia membeli beberapa buah novel penulis kegemarannya untuk dijadikan teman ketika kesunyian. Apatah setelah pemergian TJ ke luar negara untuk melanjutkan pelajaran, dunia kecilnya dirasakan semakin sepi.

“Cik! Cik…”

‘Eh! Ini lelaki tadi. Buat apa kat sini?’

Insyirah menunggu lelaki itu hingga hampir dengannya. Gaya jalannya mengingatkan pada seseorang. Raut wajahnya pun hampir menyerupai si dia. Siapakah lelaki ini? Adakah dia jelmaan TJ yang amat dirindui?

“Ya?”

“Saya tadi yang nak berkenalan dengan awak. Nama saya Hary.”

Insyirah menyambut huluran salam lelaki itu. Tidak salah kalau setakat untuk berkawan. Fikirnya tanpa memikirkan akibat yang akan timbul di masa akan datang.

“Syirah! Syirah!”

Insyirah terkejut dari lamunannya. Pintu kamarnya diketuk kuat dari luar. Kepalanya masih berdenyut-denyut.
Sebaik pintu dibuka, Hary sudah tercegat di muka pintu dengan muka yang merah padam. Tidak dapat dipastikan samada disebabkan oleh cuaca yang panas di luar atau kerana sebab musabab yang lain.

“Awak kenapa? Awak okey ke?”

Hary membontoti Insyirah yang kembali duduk di birai katil sambil memicit-micit kepalanya. Entah mengapa dirasakan denyutan di kepalanya semakin teruk. Insyirah memejamkan mata beberapa saat sebelum menatap dalam wajah suaminya. Suami yang tertulis secara rasmi di atas kertas sahaja.

“Maaf Hary, Syirah tak masak.”

“Kenapa? Awak tak sihat ke?”

“Mungkin.”

“Tak apalah…nanti kita makan kat luar aje. Mama dan papa ke mana?”

“Syirah tidak tahu. Dia orang keluar tadi…mungkin pergi ofis agaknya.”

“Hari ini dia orang buat apa kat awak?”

Insyirah mengeleng-gelengkan kepalanya. Hari ini dia agak terselamat.

“Pelik. Apa sebabnya?” soal Hary kehairanan.

“Mungkin ada TJ kut, dia rasa malu. Lagipun tadi Syirah berbual-bual dengan TJ. Siram pokok bunga…”

“Sampai ada orang basah kuyup kan…” perli Hary selamba.

“Maaf Hary…awak tahu Syirah basah terkena air paip tadi? Macam mana awak tahu? Maafkan Syirah kalau Hary marah. Bukan disengajakan.” Insyirah memberikan penjelasan.

“Tak. Saya tak marah. Lain kali hati-hati. Mama call tadi, inform semuanya. Saya tahu dia nak buat saya marah. Tapi saya bukan bodoh. Tapi ingat Syirah, jaga tindakan kita kerana orang sekeliling sedang memasang perangkap untuk kenakan kita…”

“Apa maksud Hary? Syirah tak faham…”

“Lambat laun awak akan faham.”

Insyirah menyoroti langkah Hary ke tandas dengan anak mata. Rupa-rupanya Hary pulang sebentar hanya untuk memastikan yang isterinya selamat. Setelah keluar dari tandas, dia menyuruh Insyirah bersiap untuk keluar makan.

Ketika keluar dari bilik, mereka terserempak dengan TJ yang juga baru keluar dari bilik. Mungkin mahu keluar makan tengahari seperti mereka juga.

“Abang nak ke mana?”

“Keluar sekejap. Ada apa?” soal TJ sambil mengunci pintu biliknya.

“Kita orang nak pergi makan. Nak joint sekali?” pelawa Hary.

“Oh! Boleh juga. Jomlah…”

Insyirah terasa tidak sedap hati. Mengapa pula TJ mahu menyertai mereka? Tentu nanti dia berasa kekok di meja makan. Apa pula yang akan mereka bualkan. Janganlah dia buka rahsia lama mereka kerana Hary tidak tahu langsung hubungan yang pernah terjalin antara mereka sebelum ini.

Renungan TJ sebentar tadi seolah memberi jaminan bahawa dia tidak akan merosakkan makan tengahari mereka. Lega sedikit rasa hati Insyirah dengan isyarat yang diberikan oleh TJ.

Tengku Johan merenung Insyirah yang sedang mencuci pinggan di sinki. Biar hanya nampak bahagian belakang tubuh wanita itu tetapi cukup membu...
Unknown Jul 8, 2009
Oh! MyKarya!

Sepanjang hari minggu itu Kamelia menunggu kehadiran Ijol bagai menanti buah yang tidak gugur! Sudah beberapa kali dia terlelap dan terjaga semula sehingga malam menjemput tiba. Semua kerja yang dilakukan tidak menjadi hinggakan kakak iparnya asyik menjeling perlakuannya yang menyakitkan mata.

Begitu juga sewaktu di meja makan, nasi di pinggan ditenung umpama ianya boleh masuk ke mulut tanpa disuap. Abangnya yang menyedari akan hal tersebut setelah dimaklumkan oleh isterinya, menegur kelakuan Kamelia itu.

“Kau sakit ke, Mel? Gelisah aje abang tengok. Kalau sakit pergilah jumpa doktor.”

“Tak adalah bang. Saya okey aje, mana ada sakit.”

“Habis yang ditenung nasi tu, kenapa? Makan macam ayam berak kapur. Tersekat-sekat. Rimas abang tengok. Kakak kamu pun cakap, kamu asyik berkhayal masa tolong dia masak tadi. Ada masalah kat tempat kerja ke?” bersusun-susun soalan dari mulut abangnya.

Kamelia memandang kakak iparnya dengan wajah terkulat-kulat. ‘Busy body’ betul Kak Imah, asyik mengadu kerjanya. Namun omelan itu hanya terluah di dalam hati.

“Mana ada bang! Kak Imah tu pandai aje buat serkap jarang.”

“Jangan tipu, Mel. Abang pun tengok Melia dah macam orang lain.”

“Apa maksud abang?” soal Kamelia pantas.

“Macam apa tu orang cakap…sakit angau! Kut adik abang ni tengah dalam mood bercinta. Makan tak kenyang, tidur tak lena…cinta buatan siapa tu?” usik abang Imrannya tidak berputus asa.

Kamelia tidak tahu mahu membalas apa akan kata-kata usikan dari abangnya itu. Dia terus membawa pinggan ke sinki dan mencuci tangan. Abang dan kakaknya ketawa mengekeh melihatkan muka Kamelia yang merah padam. Malu lah tu…mungkin itu maksud tawa mereka.

***

‘Boringnya kalau hidup tanpa telefon. Macam mana aku boleh tertinggal telefon di pejabat.’

Seingat Kamelia pada petang Jumaat itu dia telah mengemaskan segala barang ke dalam beg tangannya. Kemudian dia menjawab telefon di meja sebelum masuk ke bilik Vice Presiden untuk berbincang tentang kawalan kewangan syarikat. Lebih kurang setengah jam kemudian dia keluar dan terus mencapai beg tangannya. Langsung tidak perasan bila masanya dia meletakkan telefon tersebut di dalam loker.

Apabila sampai di rumah barulah dia terperasan telefon bimbitnya tiada. Nasib baik dia sempat menelefon pejabatnya dan bercakap dengan Shila yang masih belum pulang. Dia meminta Shila menyimpankan telefonnya sehingga mereka bertemu di hari Isnin nanti.

Kesilapan terbesarnya adalah dia langsung tidak terfikir untuk menghafal nombor telefon Ijol. Akhirnya diri sendiri yang merana, seperti cacing kepanasan. Tetapi, apa pula alasan Ijol untuk tidak menemuinya?

‘Mungkin berjumpa dengan wanita lain?’
‘Mungkin Zureen menjadi penghalangnya?’
‘Adakah dia tidak sihat?’
‘Atau…mungkin dia terlibat dengan kemalangan?’

Segala kemungkinan membelenggu benak Kamelia, namun dia berdoa janganlah kejadian buruk menimpa Ijol, walau jauh di sudut hati dia menyimpan bebanan amarah yang bukan sedikit!

***

“Ini handphone Cik Melia, saya rasa baterinya dah habis. Saya pun tak perasan, tak buka handbeg pun masa kat rumah. Balik-balik aje anak dah merengek.”

“Tak apa, thanks sebab simpankan untuk saya. Tak tahu macam mana boleh terlupa bawa balik. Tapi saya yakin yang saya dah simpan dalam beg. Entahlah…”

“Dia ada kaki, kut…” usik Shila sambil tergelak.

Kamelia ikut tergelak mendengar usikan pembantunya itu. Dia segera mengecas telefonnya kerana ia alat perhubungan yang penting samada untuk tujuan personal ataupun kegunaan bidang kerjanya. Kadangkala pengarah syarikat akan menghubunginya untuk mengetahui perancangan unit kewangan di dalam tempoh tertentu.

Sebaik telefon bimbitnya diaktifkan, terdapat lebih 40 mesej belum dibaca, hampir 20 panggilan tidak berjawab dan ‘voicemail’nya juga hampir penuh. Kebanyakannya dari Ijol dan selebihnya dari ibunya.

Dia segera menelefon ibunya di Melaka bimbang sesuatu telah menimpa insan kesayangannya itu.

“Ibu call Melia kan. Maaflah bu, telefon tertinggal kat ofis. Naik kerja la ni baru Melia tahu ibu call. Ada apa hal, ibu?”

Kedengaran suara ibunya biasa sahaja, tidak sakit atau cemas bunyinya. Itupun sudah cukup membuatkan perasaan Kamelia menjadi lega.

“Ada orang hantar bunga kat Mel. Petang Jumaat dah sampai, ibu tak sempat nak call. Bila call hari Sabtu, tak dapat juga. Ibu ada call kat rumah abang Imran, masa tu Melia tidur. Jadi ibu ingat benda ni tak penting, ibu biarlah aje…”

‘Bunga? Dari siapa pula? Valentine ke? Dah lepas. Jangan-jangan salah hantar!’ Bisik Kamelia sendirian.

“Dari siapa ibu?”

“Nanti ibu bacakan namanya. Pelik aje bunyinya. Ijol…ke Kajol, tak kan Kojol kut, tak berapa jelas. Dakwatnya dah terkena air. Ada kawan kamu bunyi nama tu?”

Sebaik ibunya habis meneka-neka beberapa nama, Kamelia tergelak besar mendengarkan suara ibunya di corong telefon. Shila dan beberapa staf yang berdekatan dengan mejanya juga tertinjau-tinjau apa yang ditertawakan oleh Kamelia itu.

Kamelia masih menahan tawa dengan menutup mulutnya agar tidak kedengaran kuat. Dia merasa gelihati mendengarkan ibunya menyebut nama Ijol dengan pelbagai perkataan.

“Ibu…itu kawan Melia lah! Nama dia Ijol. Dia tulis apa ibu?”

“Ada ni… I’m sorry my dear. Siapa dia ni? Nama macam getah ojol aje. Tak berkenan betul ibu dengan nama budak-budak sekarang.”

“Ibu, nama aje buruk…tak glamour, tapi dia baik. Kawan Melia sejak sekolah menengah lagi.”

“Kamu berkawan jangan sebarangan, Melia. Jaga maruah diri kamu. Rasanya kamu tahu mana yang baik atau sebaliknya. Kalau dah ada yang berkenan, bawa jumpa ibu dengan ayah. Ingat tu.” Panjang lebar ibunya memesan.

Kamelia hanya tersenyum kelat mendengar nasihat ibunya dan setelah memberi salam dia mematikan talian. Kemudian, dia memeriksa setiap mesej yang dihantar oleh Ijol dengan hati yang berbelah bahagi antara rindu dan marah. Setelah membaca sebahagian mesej, baharulah dia tahu mengapa Ijol tidak dapat datang menemuinya. Rupa-rupanya Ijol terpaksa menghantar ibu dan bapanya melawat bapa Zureen yang ditimpa kemalangan. Memang sewajarnya anak lelaki mengutamakan keluarga dari sesiapa pun. Serta merta lenyap segala amarah dan dendam sebaliknya di dalam diam dia semakin mengagumi Ijol.

‘Nantilah aku call dia.’ Begitu Kamelia berfikiran memandangkan hari Isnin adalah hari yang cukup sibuk baginya.

Tidak lama kemudian Kamelia dan ketuanya menghadiri mesyuarat dengan pengarah dan pihak pengurusan atasan syarikat. Perbincangan demi meningkatkan prestasi syarikat sering diadakan dan memakan masa berberapa jam. Setelah selesai perbincangan mereka biasanya akan makan bersama-sama di hotel atau mana-mana restoran yang menghidangkan makanan tengahari yang lain dari kebiasaan.

Sewaktu hendak keluar bersama-sama dengan pengarah syarikat, Kamelia sempat menggamit Shila dan memaklumkan yang mereka tidak dapat makan bersama pada hari itu. Ketika melepasi pintu utama dia seperti perasan Shila melambai-lambai sambil menunjukkan telefon bimbitnya. Oleh kerana sudah kesuntukan masa dia mengisyaratkan agar Shila menyimpan sementara telefonnya.

“You nak order apa Melia? Masakan Itali kat sini semuanya sedap. Banyak juga yang I dah try. You nak cuba yang ini? Genovese Sos dengan Pasta. Okey, kita order sama-sama.” Qayyum yang merupakan Vice Presiden jabatannya seperti mengarahkan Kamelia mengikut seleranya.

Kamelia yang duduk bersebelahan dengan lelaki itu mengiyakan sahaja lagipun dia tidak berapa gemar dengan makanan Itali. Sesekali ketuanya itu mengajak berbual tentang topik yang diluar skop pekerjaannya, dan seperti biasa Kamelia malas melayani dengan bersungguh-sungguh. Sekadar berbasa basi.

“You main sukan apa? You minat bowling tak? Apa kata this weekend you join us to play this sport …” Qayyum secara tidak langsung mengajak Kamelia menyertai kumpulannya.

“I tak boleh. Ada family matter. Lagipun I tengah survey rumah, nak cari rumah sewa.”

Ops! Terlepas cakap mulut nih! Tak ada insurans betul! Rungut Kamelia kepada dirinya sendiri.

“You nak duduk sendiri ke? I think I know who want to rent their house, but…what is your budget? Double storey or single? Or you prefer condominium with large space?” pantas Qayyum memberi idea.

“Tak apa. I boleh cari sendiri. Lagipun I dah janji dengan Shila nak pergi dengan dia nanti. You tak payah susah-susahlah!” ujar Kamelia dengan suara yang diperlahankan kerana dia perasan sedari tadi tuan pengarahnya asyik menjeling.

Tanpa mengangkat muka, Kamelia menyuap makanan ke mulut. Walau makanan yang dipesan oleh Qayyum itu tidak kena dengan seleranya, di telan juga agar cepat selesai sesi makan tengahari itu. Saat ini dirasakan dirinya tidak berpijak di bumi nyata kerana beberapa pasang mata lelaki asyik memandang ke arahnya. Entah dari jabatan mana datangnya lelaki-lelaki miang ini!

***

“Huh! Lega aku dapat lari dari dia orang. Entah spesis apa macam tak pernah tengok orang!” bebel Kamelia kepada Shila.

“Cik Melia makan dengan dia orang semua? Memang cari nahas…dia orang tu memang macam tu. Dah tua buatlah cara orang tua, ini tidak…bukan Cik Melia saja yang kena. Semua perempuan cantik kat sini dia orang berebut-rebut nak pikat. Baik Cik Melia cepat-cepat kahwin.”

Kamelia ketawa mendengar cadangan mudah dari Shila agar terhindar dari gangguan lelaki-lelaki miang tersebut.

“Calonnya mana?” jawab Kamelia ringkas.

“Betul Cik Melia tak ada calon? Saya ada waiting list ni…”

“Saya bergurau aje. Tak mahulah orang punya waiting list. Saya pun ada!”

“Cik Melia orang cantik, mesti ramai berbaris nak berkenalan.”

“Mana ada. Saya bukan perempuan macam tu. Awak ni ke situ pulak.”

“Eh! Cik Melia…tadi saya terangkat call kat handphone. Yang call tu kata namanya Zulhariz. Itu ke calonnya?”

“Hah? Bila dia call? Apa dia tanya? Ada apa awak cakap saya ke mana?” suara Kamelia kedengaran cemas.

Shila pelik melihatkan tingkah ketuanya yang tiba-tiba berubah. Wajahnya kelihatan amat risau.

“Saya kata Cik Melia pergi makan dengan tuan pengarah. Silap ke?”

“Dia jawab apa?” desak Kamelia seakan tidak sabar.

“Dia tanya pengarah apa? So, saya katalah pengarah syarikat. Bila saya kata yang saya ni rakan sekerja Cik Melia, lagi dia terkejut. Saya salah cakap ke, Cik Melia? Maafkan saya kalau Cik Melia…”

Kamelia segera memotong.

“Habis saya Shila! Dia tak tahu saya dah bekerja. Memang saya nak inform dia, tapi belum masanya. Sekarang dia dah tahu. Mesti dia terasa! Kecil hati…”

“La…gitu rupanya. Mana saya tahu! Maafkan saya sekali lagi Cik Melia.”

“Tak apalah. Benda dah jadi.” Perlahan sahaja suara Kamelia menjawab.

***


“Aku bukan tak nak inform, tapi tak sempat. Semua kawan kita pun tak tahu.”

Klik!

‘Aik! Dia matikan telefon.’
‘Merajuk konon!’

“Dengar dulu aku nak cakap. Sekarang secara rasminya aku bagitahu yang aku dah kerja kat KL. Dekat sebulan dah…aku ingat bila dah confirm nanti aku nak buat surprise kat kau. Sekarang kau pulak surprise kan aku.”

Klik!

‘Ceh! Dia ‘off’ kan telefon lagi. Panjangnya merajuk. Buruk betul perangai orang lelaki kalau merajuk.’ Bebel Kamelia sambil merenung telefon bimbitnya.

“Hello sayang…you still there? Aku minta maaf okey…kau nak aku susun kata maaf tu berapa kali pun, aku sanggup. Tapi janganlah buat aku macam ni…”

“Panggil sekali lagi ayat yang awal tu…” akhirnya Ijol bersuara dengan suara yang ceria.

“Apa? Yang sayang tu?”

“Ha ah. Apa kata kau panggil aku ‘sayang’ mulai hari ini. Lembut sikit telinga aku dengar.”

“Tak sudi!”

“Apa kau cakap?”

“Tak nak!”

“Kau cakap sekali lagi…”

“Tak mahu!”

“Kau ni kalau cakap dengan aku macam cakap kat padang kawat. Cuba lembut sikit. Dulu memang kau garang, takkan dengan bakal suami pun masih nak garang lagi. Berlatih lah dari sekarang, tak lah lidah tu keras aje nanti.” Ijol mengekeh ketawa.

Kamelia terasa pula apabila Ijol mengungkit gelarannya ketika zaman persekolahan. Dia selalu kecil hati jika Ijol menggelarnya begitu. Keadaan menjadi sunyi tiba-tiba.

“Hello my dear…hello…”

“Ya.”

“My dear…nak merajuk pulak ke? Tak payahlah…kita ni pasangan veteran. Leceh kalau sana sini merajuk. Tadi abang acah aje tu…” lembut Ijol memujuk di hujung talian.

‘My dear? Abang? Wah! Perubahan drastik 360 darjah ni! Malunya nak mulakan…’

“My dear Melia…can we start all over again? From now onwards, call me abang, ABANG…okey?” Ijol mengeraskan suaranya ketika menyebut perkataan ‘abang’.

Di hujung talian Kamelia ketawa gelihati mendengarkan butir bicara yang keluar dari mulut Ijol. Tetapi, apa salahnya mencuba.

Sepanjang hari minggu itu Kamelia menunggu kehadiran Ijol bagai menanti buah yang tidak gugur! Sudah beberapa kali dia terlelap dan terjaga ...
Unknown Jul 1, 2009